Robert F. Wagner

Robert Ferdinand Wagner, den yngsta av nio barn, föddes i Hesse-Nassau, Tyskland, den 8 juni 1877. Hans familj emigrerade till USA 1885 och bosatte sig i New York City. Wagner kunde inte tala engelska när han började skolan men han var en bra student och tog så småningom examen från New York City College (1898) och New York Law School (1900).Wagner var aktiv i Demokratiska partiet och med stöd av Charles Murphy och Tammany Society vann han en plats i statens lagstiftare 1904 och fyra år senare valdes han till Statens senat. Wagner intresserade sig särskilt för industriella arbetsförhållanden och utvecklade en sympati för den framväxande fackföreningsrörelsen.

New York Times rapporterade: ”i förmåga och karaktär, i ärlighet av syfte och manlighet av handling. Senator Wagner har varit en inspiration för yngre lagstiftare och en ledstjärna för män äldre än honom i år. Han var vän till den arbetande mannen och försvararen av kvinnor och barn som måste tjäna sitt bröd genom svett i pannan och ändå var han aldrig en demagog. Allt guld i världen kunde inte köpa honom; alla ambitioner kunde inte få honom att överge den sak som var rättfärdig och den fråga som var sant. Det finns ingen svart fläck på honom. Han har tjänat folket väl.”1919 blev Wagner domare i New Yorks högsta domstol. Han höll denna position till 1926 när han valdes till USA: s senat. Under sin första mandatperiod misslyckades Wagner i sina försök att övertala Kongressen att anta lagstiftning för att hjälpa fackföreningar och arbetslösa.

Efter att han valdes till President Franklin D. Roosevelt motsatte sig ursprungligen massiva offentliga arbeten. Men våren 1933 hade behoven hos mer än femton miljoner arbetslösa överväldigat de lokala myndigheternas resurser. I vissa områden var så många som 90 procent av folket på lättnad och det var tydligt att något behövde göras. Hans nära rådgivare och kollegor, Wagner, Frances Perkins, Harry Hopkins, Rexford Tugwell, Robert LaFollette Jr., Fiorello LaGuardia, George Norris och Edward Costigan vann så småningom honom.

den 9 mars 1933 kallade Roosevelt till en särskild session i kongressen. Han sa till medlemmarna att arbetslösheten bara kunde lösas ”genom direkt rekrytering av regeringen själv.”Under de kommande tre månaderna föreslog Roosevelt, och Kongressen passerade, en serie viktiga räkningar som försökte hantera problemet med arbetslöshet. Kongressens speciella session blev känd som hundra dagar och utgjorde grunden för Roosevelts New Deal.Wagner utsågs av president Franklin D. Roosevelt till den första ordföranden för National Recovery Administration. Wagner blev en viktig person i Roosevelt-administrationen och hjälpte till att utarbeta National Industrial Recovery Act, Federal Emergency Relief Administration, Social Security Act och National Labour Relations Act – vanligtvis kallad Wagner Act.

Frances Perkins förklarade i sin bok, Roosevelt jag visste (1946): ”Det borde vara på posten att presidenten inte deltog i utvecklingen av National Labor Relations Act och faktiskt knappast rådfrågades om det. Det var inte en del av presidentens program. Det vädjade inte särskilt till honom när det beskrevs för honom. All kredit för det tillhör Wagner. Det föreslagna lagförslaget, det måste komma ihåg, var avhjälpande. Vissa illojala metoder som arbetsgivare hade använt mot arbetare för att förhindra fackförening och för att lamslå deras ekonomiska styrka hade upptäckts av Wagner. Lagförslaget försökte korrigera dessa specifika, kända missbruk och försökte inte utarbeta en omfattande kod för etiskt beteende i arbetsförhållanden. En sådan omfattande kod behövdes dock. Roosevelt stödde mitt förslag att arbetsledare som ville skilja sig bör utarbeta en sådan kod och låt oss ta en titt på den.”

Wagner och Hugh Johnson, chefen för National Industrial Recovery Act, var ofta oense om fackföreningarna. Som William E. Leuchtenburg, författaren till Franklin D. Roosevelt och New Deal (1963) har påpekat: ”President Roosevelt delade Wagners indignation över arbetsgivarnas oförsonlighet, men han delade också Johnsons störning att massarbetsorganisation kan hindra återhämtningsdriften… Roosevelt hade mycket mer intresse av att utveckla sociallagstiftning för att hjälpa arbetaren än att se dessa vinster säkrade genom fackföreningar.”NAACP hoppades att valet av Franklin D. Roosevelt skulle få ett slut på lynchningen. Två afroamerikanska kampanjer mot lynching, Mary McLeod Bethune och Walter Francis White, hade varit aktivt involverade i att hjälpa Roosevelt att vinna seger. Presidentens fru, Eleanor Roosevelt, hade också varit en långvarig motståndare till lynching.Robert F. Wagner och Edward Costigan gick med på att utarbeta ett lagförslag som skulle straffa lynchningsbrottet. År 1935 försökte man övertala Roosevelt att stödja Costigan-Wagner-räkningen. Roosevelt vägrade dock att tala för lagförslaget som skulle straffa sheriffer som misslyckades med att skydda sina fångar från lynchmobben. Han hävdade att de vita väljarna i söder aldrig skulle förlåta honom om han stödde räkningen och han skulle därför förlora nästa val.

även utseendet i tidningarna av lynchningen av Rubin Stacy misslyckades med att ändra Roosevelts sinne om ämnet. Sex suppleanter eskorterade Stacy till Dade County jail i Miami den 19 juli 1935, när han togs av en vit mobb och hängdes vid sidan av hemmet till Marion Jones, kvinnan som hade gjort det ursprungliga klagomålet mot honom. The New York Times avslöjade senare att ” efterföljande utredning avslöjade att Stacy, en hemlös hyresgästbonde, hade gått till huset för att be om mat; kvinnan blev rädd och skrek när hon såg Stacys ansikte.”Wagner hävdade i senaten att” det finns ingen större ondska än mobvåld och det finns ingen reform för vilken jag har vädjat med större säkerhet om dess visdom än denna proposition.”Costigan-Wagner fick stöd från många medlemmar av kongressen men den sydliga oppositionen lyckades besegra den. Den nationella debatten som ägde rum i frågan bidrog dock till att uppmärksamma lynchningsbrottet.1933 utnämnde president Franklin D. Roosevelt Wagner till den första ordföranden för National Recovery Administration. Wagner blev en viktig person i Roosevelt-administrationen och hjälpte till att utarbeta National Industrial Recovery Act, Federal Emergency Relief Administration, Social Security Act och National Labour Relations Act – vanligtvis kallad Wagner Act.1937 övertalade Wagner Kongressen att inrätta United States Housing Authority, en byrå för att tillhandahålla lån för billiga offentliga bostäder. Men han var mindre framgångsrik i sina försök att skapa ett nationellt hälsovårdssystem.stöd för skapandet av Israel skulle bli ett fokus för Wagners under de senaste åren av hans liv. Han var medförfattare till Taft-Wagner-resolutionen. Passerar både kammaren och Senaten i December 1945 bekräftade det USA: s stöd för en judisk stat och satte press på USA: s President Harry S. Truman att stödja detta åtagande. ”Wagner pressade också Truman att inte stödja Morrison-Grady-planen för Palestina. Detta system skulle ha gett den judiska delen av Palestina ett territorium på bara 1 500 kvadratkilometer, begränsat judisk utvandring till Palestina till 100 000 fördrivna personer och placerat hela Palestina under vad som i slutändan skulle vara brittisk kontroll. Motstånd mot denna plan var avgörande för Israels framtid.”Robert Ferdinand Wagner dog i New York den 4 maj 1953.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.