DERRY är denna vecka minnas en av de banbrytande händelserna i stadens historia och en som hade ett stort inflytande på de senaste 50 åren på denna ö. de augusti 1969 Slaget vid Bogside var en tre dagars upplopp i staden som såg folket i Bogside-området upprätta barrikader för att förhindra att RUC kom in.

våldet ledde slutligen till utplacering av brittiska trupper på gatorna, ett beslut som ursprungligen välkomnades av många av dem i området.

den såg den irländska regeringen svara genom att lova hjälp till Bogsiders men stoppa kort för att ge någon form av militärt stöd. Istället beslutade Taoiseach Jack Lynch att bygga fältsjukhus för de skadade i flera områden längs gränsen. Slaget vid Bogside anses inte vara början på problemen i Nordirland men händelserna var verkligen en eskalering som hade stor inverkan på vad som följde.

Så vad hände och varför är det viktigt?

bakgrund

bakgrunden till slaget vid Bogside var uppkomsten av medborgarrättsrörelsen i Nordirland och motståndet den mötte från staten. kampanjen ekade många av de liknande drivkrafter som ägde rum runt om i världen, men i det specifika fallet Nordirland innebar gerrymandering en konstruerad brist på politisk representation för de flesta katoliker.

i Derry, där det fanns en majoritetsnationalistisk befolkning, kontrollerade unionister rådet. i slutet av 1960-talet var Northern Ireland Civil Rights Association i spetsen för att försöka ändra detta men möttes ofta med våldsamt motstånd mot deras kampanj.

en direkt föregångare till händelserna i augusti 1969 var en incident föregående Januari när en studentmarsch Från Belfast till Derry attackerades av lojalister på flera punkter längs vägen.

Vid ett tillfälle vid Burntollet Bridge utanför Derry kom de under långvarig attack med Nordens polisstyrka Royal Ulster Constabulary gör lite för att ingripa.

den beväpnade och kontroversiella hjälppolisenheten ’B Specials’ var också närvarande vid Burntollet Bridge, vilket ökade marschernas rädsla. i sin bok War and an Irish Town beskrev aktivisten och journalisten Eamonn McCann hur RUC: s handlingar ytterligare förgiftade sitt rykte bland nationalister:

på marschens sista dag, vid Burntollet Bridge några mil utanför Derry, en styrka på några hundra, marshalled av medlemmar av B Specials och tittade passivt av vår ”eskort” av mer än hundra poliser, attackerade med spikade klubbar, stenar och cykelkedjor.Av de åttio som hade satt ut färre än trettio anlände oskadd till Derry.

tre månader senare blev den lokala mannen Sammy Devenney brutalt slagen av polisen när de sprängde in i hans och andra hem i staden under upplopp.

den 42-årige Devenney dog några månader senare i juli 1969 och han betraktas av många som det första offeret för problemen. efter hans död hade många inom Derry beslutat att en augustimarsch av Lärlingspojkarna inte skulle gå vidare på grund av det våld det kunde provocera.

Derry Citizens Defense Association

trots krav på att marschen skulle avbrytas fortsatte den den 12 augusti och möttes med stenkastning av demonstranter. när RUC försökte slå tillbaka mot demonstranter och komma in i Bogside stoppade barrikader som hade uppförts av den nybildade Derry Citizens Defense Association (DCDA) dem.DCDA hade effektivt säkrat ett område i staden och invånarna avfyrade stenar och bensinbomber från toppen av flerbostadshus när de försökte bryta igenom.

Polisen avfyrade CS-gas och använde batonger och pansarfordon på demonstranterna i löpande strider som varade i tre dagar.

TheJournal.ie

Bernadette Devlin adresserar publiken i Bogside i augusti 1969.

källa: pa Images

Bernadette Devlin hade nyligen valts till Westminster MP och var en av de ledande rösterna som representerade Bogsiders. i en dokumentär från 2004 om slaget vid Bogside sa McCann att det var svårt att definiera sin roll i händelserna men att hon var ”en inspirerande figur” som var ”där ute bland folket” och var ”en fantastisk talare”.

annons

På tal om hennes minne om hennes engagemang säger Devlin att hon inte vilade ett ögonblick:

det fanns ett intryck av att jag var överallt, jag antar att jag var märkbar eftersom det var jag och kanske borde jag inte ha varit på det som parlamentsledamot. Men ser tillbaka på det, mitt minne var att jag aldrig sovit i tre dagar och tre nätter, antar jag. Jag var ganska fast besluten att polisen inte skulle komma in.

irländska regeringens svar

med skador som uppstod under upploppen vädjade DCDA för” varje skicklig man i Irland ” att resa till Derry för att försvara Bogside.

När Irland såg våldet utvecklas, talade Taoiseach Jack Lynch till nationen och sa att det var tydligt ”RUC accepteras inte längre som en opartisk polisstyrka” och att Nordirlands regering inte hade kontroll över situationen.

i en linje som föreslog många upprorsmakare i Derry att den irländska regeringen förberedde sig för att skicka trupper över gränsen, tillade Lynch:

den irländska regeringen kan inte längre stå och se oskyldiga människor skadade och kanske värre.

istället begärde Lynch att Storbritannien skulle be om att FN-trupper skulle skickas till Nordirland, vilket gör den förutseende punkten att närvaron av brittiska trupper kan orsaka problem på vägen.

”inte heller skulle sysselsättningen av brittiska trupper vara acceptabel eller skulle de sannolikt återställa fredliga förhållanden — absolut inte på lång sikt”, sade Lynch.

den irländska regeringen har därför begärt att den brittiska regeringen omedelbart ska ansöka till Förenta Nationerna för brådskande avsändande av en fredsbevarande styrka till de sex länen i Nordirland och har instruerat den irländska ständiga representanten för Förenta Nationerna att informera generalsekreteraren om denna begäran.

både de brittiska och nordirländska regeringarna reagerade negativt på Lynchs tal. Nordirlands premiärminister James Chichester-Clark fördömde det som”ett oacceptabelt intrång”.

den brittiska regeringen vägrade att be om hjälp från FN: s fredsbevarare och utplacerade istället 300 Brittiska trupper från 1: a bataljonen, Prince of Wales eget regemente i Yorkshire till gatorna i Derry.

beslutet från den brittiska regeringen att skicka sina egna soldater snarare än att låta Nordirlands regering distribuera B Specials sågs som en seger av många inom DCDA.

”Jag gillar inte Brittiska trupper men de är bättre än specialerna”, berättade Bogsider Eddie McAteer en RT-rapport om den dag de anlände.

i den rapporten från rt BAUZIS Tom McCaughren förklarades att barrikaderna förblev på plats i Derry men att striderna hade upphört.

”truppernas ankomst har gjort mycket för att desarmera positionen, huvudkonflikten mellan katoliker och polis har försvunnit, tillsammans med polisen”, rapporterade McCaughren.

hela dagen Derry hade fruktade en konfrontation mellan katoliker och Paisleyites, igår kväll hade sett början på detta. Ankomsten av beväpnade B Specials, så ofta anklagas av katoliker för att vara Paisleyites i uniform hade lagt bistert till spänningen, men när trupperna svepte in i centrum på strax efter 5 pm i eftermiddag, lättnad var uppenbart på alla sidor.
TheJournal.ie

Polisstrid med upplopp i Bogside, 1969.

källa: pa bilder

Legacy

händelserna i augusti 1969 kom två år före blodig söndag men lämnade ett mycket distinkt märke på staden Derry.

minnet av ett samhälle som agerar tillsammans och vanliga människor gör extraordinära saker är det som markeras före 50-årsjubileet.

Maeve McLaughlin från Bloody Sunday Trust förklarar att det som hände ledde till en förändring i tankesätt bland många människor i staden.

” det var en mycket betydande period i vår historia. Och vissa kommer att säga att det var en vändpunkt.

eftersom det för många människor ändrade sin syn på hela civilrättsliga fredliga tillvägagångssätt, till något som måste mötas med starkare motstånd om du vill, och det var också den punkt där de brittiska soldaterna togs in för första gången.

Bloody Sunday Trust har kuraterat en utställning om slaget vid Bogside i stadens Guildhall som försöker dela berättelser från människor som inte har hörts från tidigare.

”Vi har försökt spela in berättelserna om människor som spelade en roll vid den tiden, men som aldrig gjorde historieböckerna”, förklarar McLaughlin.

” det var de vanliga människorna som i vissa fall steg upp som försvarade sina samhällen, som försvarade sina områden, ibland bemannade barrikaderna, ibland såg efter de sårade, ibland förvandlades deras hus till nästan medicinska centra.”

McLaughlin säger att det inte var svårt att hitta nya historier att berätta eftersom det fanns så många där ute, men att prata med människor om händelserna verkställde hur framträdande handlingarna kvinnor var.

”det fanns ett stort antal kvinnor som var ryggraden i den specifika perioden”, säger hon.

”människor som Bridget Shiels, vars hus faktiskt blev nästan ett fältcenter, ett medicinskt centrum. Människor var omhändertagna, oavsett om de var skadade eller skadade eller personer som hade tid att vila i det. Folk som Annie McCourt, som i själva verket var känd som ’Annie Binlid’, på grund av protesterna och låta folk veta när den brittiska militären kom in.”

Efter att ha flyttat från Guildhall kommer utställningen Free Derry Lives att flytta till sitt permanenta hem i Museum of Free Derry.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.