ett spöktecken i modern Boston

Jag har just återvänt från en fantastisk resa till Massachusetts, och medan det naturligtvis tänkte undersöka några av brotten och nyheterna från statens historia. Här är en jag hittade som är intressant både för att den har paralleller med delar av berättelsen om Amelia Dyer i Storbritannien ungefär samtidigt, men också för att den visar att ’experter’ (vanligtvis manliga) genom historien har kämpat för att förklara kvinnlig brottslighet, och i synnerhet de relativa få fallen av kvinnliga seriemördare. Det verkar som om vi söker förklaringar till kvinnlig avvikelse i mycket större utsträckning än hos manliga brottslingar – även när det ibland inte finns någon sammanhängande förklaring alls, hur hårt vi ser ut.

hon föddes Honora Kelley, och liksom många invånare i Massachusetts i mitten av 19 – talet, hon var barn till irländska föräldrar-naturligtvis, många irländare och kvinnor hade flytt den stora hungersnöden i sitt hemland på 1840-talet och både New York och Boston, på USA: s östkust, hade sett en tillströmning av migranter som ett resultat.

Även om dessa irländska människor hade flytt hungersnöd, fann många av dem att livet i Amerika inte var mycket av en förbättring. Livet var en kamp, och många hade svårt att mata sina familjer och hålla ett tak över huvudet. Sjukdom och sjukdom var alltid närvarande, och honoras egen mor, Bridget, dog snart av konsumtion.

Jane Toppan, den tidigare Honora Kelley

hon och hennes syskon lämnades för att tas upp – dras upp – av sin far Peter, en kränkande man som ansågs vara galen av hans grannar. Inom några år efter hans hustrus död blev det klart att Peter inte kunde få sina barn effektivt. Han övergav sin yngsta två-Honora, sedan sex, och hennes åttaåriga syster Delia-på ett lokalt kvinnligt barnhem och såg dem aldrig igen.vid åtta års ålder skickades Honora ut för att arbeta av barnhemmet och blev en tjänare i hushållet till Ann Toppan i Lowell, norr om Boston.

även om hennes eländiga start i livet inte borde användas för att ursäkta hennes senare brott, är det uppenbart att Honora hade oddsen staplade mot henne. Hon var från en fattig invandrarfamilj; hennes mamma var död och hennes far frånvarande. Hon hade ingen chans till en lycklig barndom, och hennes arbetsliv började när hon fortfarande var ett litet barn.i senare liv riktade hon sig mot andra som själva var sårbara, som om de var upprörda av minnen av sin egen barnsliga sårbarhet och hennes föräldrars misslyckande att ge henne en säker start på livet. Det faktum att hon tog på sig efternamnet till hennes Toppan – arbetsgivare tyder på en önskan att bli en del av en familj-men hon skulle senare försöka förstöra den.

det kunde ha varit så annorlunda för Honora, fastän. Hon hade chanser som andra i hennes situation inte gjorde; vid 21 började hon träna för att vara Sjuksköterska, och på jobbet var det omtyckt. När hon hade blivit känd som Jane Toppan, andra smeknamnet henne Jolly Jane på grund av hennes vänlighet. Men under, det fanns mörkare tankar som gick runt Janes Huvud.liksom Amelia Dyer i Storbritannien i slutet av 19-talet, Jane använde sin omvårdnad som en täckmantel för att döda, och började döda medan du arbetar på ett sjukhus. Nyfiken på liv och död – kom ihåg, detta är en kvinna som hade förlorat sin egen mor till tuberkulos när hon var ung – hon började mixtra med doseringen av läkemedel för att se vad som hände med patienter när de fick för mycket av en drog.

hon skulle komma i säng med dem för att se vad effekten var och att se dem falla medvetslös. Så småningom, medan du arbetar på Massachusetts General Hospital, hon fick sparken för att administrera droger ’hänsynslöst’.

stadskatalogen 1893 för Cambridge, MA, visar Jane som arbetar som privat Sjuksköterska där

hon hade inte längre tillgång till sjukhuspatienter, men hade fortfarande önskan att förgifta individer och övervaka effekten av giftet på dem. Hon började arbeta som privat Sjuksköterska när hennes sjukhusjobb slutade så tidigt och hittade andra möjligheter att skada eller döda individer också. 1895 dödade hon sin hyresvärd och hans fru; fyra år senare dödades Elizabeth Toppen Brigham, dotter till hennes första arbetsgivare, med stryknin.

hon dödade Mattie Davis och flyttade sedan in hos sin änkling, Alden, för att ’ta hand om’ honom. 1901 dödade hon Alden, liksom hans döttrar Genevieve Gordon och Minnie Gibbs. Hennes föredragna gifter var morfin och atropin.

Jolly Jane hade blivit slarvig när han försökte döda en hel familj snarare än en individ. Ett toxikologiskt test beställdes för Minnie Davis Gibbs, och det visade att hon hade förgiftats. Jane arresterades vederbörligen för mord och erkände senare över 30 mord.de flesta av hennes kända offer var kvinnor – det yngsta offret var Minnie, 40 år gammal; den äldsta var hennes hyresvärd Israel Dunhams 87-åriga fru. Majoriteten av offren var dock i sextioårsåldern eller sjuttiotalet.

När hon arresterades hade Jane invänt mot att hon beskrevs som ’moraliskt galen’. Hon argumenterade, ” jag kan läsa en bok intelligent, och jag har inte dåliga tankar, så jag ser inte var moralisk degenerering kommer in.”trots att hon insisterade på att hon var förnuftig och visste vad hon gjorde när hon förgiftade så många människor, kunde juryn helt klart inte förstå hur en förnuftig kvinna kunde göra så hemska saker och fann henne inte skyldig på grund av galenskap. Hon beordrades att skickas till en lokal asyl – Taunton State Hospital.en gång där inne hävdade Jane att han var hemsökt av den hemska rädslan att alla runt omkring henne försöker tjäna henne när hon tjänade sina många offer. Hon inledde en hungerstrejk av rädsla för att hennes egen mat skulle förgiftas och måste tvingas matas med ett rör.

under tiden var fortsatt pressbevakning av Janes brott lika förvirrad av henne som juryn vid hennes rättegång hade varit. Detta var helt klart en intelligent kvinna, och verkade ’mentalt, fysiskt, och moraliskt’ normal; ändå måste hon helt klart vara galen, för varför annars skulle en kvinna döda? Trots denna insisterande på hennes galenskap måste en tidning erkänna att detta var en ’märklig’ psykisk sjukdom som tycktes ha lämnat hennes ’intellektuella förmågor obehindrade’.

Jane är listad som en fånge på Taunton State Hospital i USA: s folkräkning 1930 (bild via Ancestry)

det var tydligt tvivel om vad Janes motiv var, och vad kan förklara handlingarna hos en kvinnlig seriemördare. Detta var inte en vanlig historia – offren hade inte gjort något för Jane, och hon var inte en ’dödsängel’ försöker stoppa människor från att gå igenom smärta genom att avsluta sitt lidande själv.

hon var en vanlig kvinna, en utbildad sjuksköterska, och tidens experter stod i kö för att försöka förstå vad hon hade gjort. Som en brittisk tidning noterade är kriminologer, alienister och allmänheten i allmänhet förskräckta över hennes brott. Hon ensam är orolig.’Jane ombads att förklara sina handlingar och sa helt enkelt att hon inte kunde kontrollera sin impuls att döda – men’ när paroxysmen passerade var jag mig själv igen. Jag brydde mig inte längre om att patienterna skulle dö.’1904 intervjuades hon i asylet som nu var hennes hem, och hon försökte igen förklara sina tankeprocesser:

”Jag känner inte känslan av rädsla, och jag känner inte känslan av ånger, även om jag förstår perfekt vad dessa ord betyder. Jag verkar inte kunna inse det hemska i de saker jag har gjort, även om jag inser vad de hemska sakerna är. Jag verkar oförmögen att inse det hemska i det. Varför känner jag mig inte ledsen och sörjer över det? Jag vet inte.”

Till skillnad från sin egen mamma levde Jane ett långt liv. Till skillnad från hennes offer dog hon av naturliga orsaker. Hon dog på Taunton State Hospital i Massachusetts i September 1938, 36 år efter att hon var engagerad i den anläggningen och förblev något av en gåta för dem som undersökte kvinnlig brottslighet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.