lojalistiska paramilitärer
en parad av lojalistiska paramilitära volontärer i Derry

republikaner och nationalister var inte de enda paramilitärer som var aktiva under problemen. Lojalister bildade också paramilitära grupper för att försvara Unionism, skydda protestantiska samhällen och svara på republikanskt våld. Även om det inte är lika dödligt som IRA, dödade lojalistiska paramilitärer cirka 740 personer under problemen, ett stort antal av dem oskyldiga civila.

Bakgrund

liksom Republikaner hade Ulster Unionists en historia av att ta upp vapen för politiska orsaker. Lojalistiska paramilitärer går tillbaka till början av 20-talet när Ulster protestanter hotade inbördeskrig mot en Dublin-baserad regering. Lojalister paramilitära grupper reformerades på 1960-talet, som svar på medborgarrättsrörelse och växande oroligheter i Nordirland.

de två största Lojalistgrupperna var Ulster Volunteer Force (bildad 1966) och Ulster Defence Association (bildad 1971). Under tre decennier kämpade dessa grupper med Irish Republican Army (IRA) och Katolska samhällen – och ibland med varandra.

lojalistiska paramilitärer använde liknande metoder som IRA; deras medlemmar visade jämförbara nivåer av politisk fanatism, våld och sekretess. Och som med IRA var många offer för lojalistiska grupper ofta civila fångade i korselden eller på fel tid och plats.

de första Ulster-volontärerna

Militant Lojalism går tillbaka till 1912 och införandet av Home Rule Bill i det brittiska parlamentet. Hemregeln förskräckte Ulster-protestanter, som fruktade en Dublin-baserad regering dominerad av katoliker och nationalister. Protestantiska samhällen i de sex länen började organisera sina egna civila miliser.

1913 kombinerades dessa miliser för att bilda Ulster Volunteer Force (UVF). Under ledning av Edward Carson och James Craig hotade UVF inbördeskrig om ett Hemregel dominerat av katoliker infördes på Ulster. I April 1914 smugglade UVF cirka 20 000 tyska gevär och miljontals ammunitionsrundor till Nordirland.

Home Rule Bill antogs i maj 1914, vilket ytterligare inflammerade situationen – men genomförandet av Home Rule avsattes på grund av utbrottet av första världskriget i augusti. I stället för att ta till vapen mot Dublin, tusentals Ulster volontärer värvning för militärtjänst i Europa. Dess antal minskade, UVF bleknade bort och demobiliserades så småningom 1919.

UVF återupplivades kort under Irländska självständighetskriget (1920-22) för att svara på IRA-våld i Ulster. Många av dess medlemmar fortsatte med att gå med i Ulster Special Constabulary (USC) eller ’B-Specials’.

väckelse på 1960-talet

tillväxten av den katolska medborgarrättsrörelsen i mitten av 1960-talet återupplivade militant Lojalism i Nordirland. Lojalistiska paramilitärer bildade två grupper 1966: Ulster Protestant Volunteers (UPV) och Ulster Volunteer Force (UVF).

UPV var en liten Kristen fundamentalistisk grupp, ledd av pastor Ian Paisley. UPV är bäst ihågkommen för att ha bombat flera kraftverk och vattenförsörjningsanläggningar i mars och April 1969, som en protest mot den unionistiska regeringens reformistiska politik.

Gusty Spence, UVF: s karismatiska militära befälhavare på 1960-talet

UVF var av större betydelse. Denna grupp bildades i maj 1966, 50 år efter Påskuppgången. Lojalister blev upprörda av nationalistiska firandet av detta jubileum och fruktade att de skulle kunna leda till en återuppkomst i IRA-aktivitet.

UVF reborn

ett gäng militanta lojalister, knappt ett dussin starka vid denna tidpunkt, bestämde sig för att vidta åtgärder. I April 1966 brandbombade de Holy Cross Girls’ School, En katolsk grundskola i Belfast. Nordirlands premiärminister Terence O ’ Neill var planerad att delta i ett katolsk-protestantiskt försoningsmöte på skolan dagen efter.

den 7 maj attackerade lojalister också en katolsk pub i Upper Charleville Street. Den resulterande branden spred sig till en angränsande byggnad och dödade en dess invånare, en äldre protestantisk kvinna. Ledaren för dessa attacker var Gusty Spence, en före detta brittisk sergeant och framstående Shankill Road hard man. Den 21 maj utfärdade UVF-ledarna ett uttalande:

” från denna dag förklarar vi krig mot den Irländska republikanska armen och dess splintergrupper. Kända IRA-män kommer att avrättas nådelöst och utan tvekan. Mindre extrema åtgärder kommer att vidtas mot alla som skyddar eller hjälper dem, men om de fortsätter att ge dem hjälp kommer mer extrema metoder att antas. Vi varnar högtidligt myndigheterna för att inte göra fler tal om appeasement. Vi är tungt beväpnade protestanter dedikerade till denna sak.”

john scullion UVF offer
John Scullion, ett av de första offren för UVF

n vecka senare skickades UVF-medlemmar för att mörda Leo Martin, en volontär i Belfast IRA. När Martin inte kunde hittas, de sköt ihjäl en katolsk Civil, John Scullion, när han gick hem från en utekväll. I juni sköt UVF ner tre män som lämnade en katolsk pub i Belfast och dödade en.

sekteriska mord

dessa mord kom att definiera UVF: s sekterism, som alltför ofta riktade katoliker som John Scullion – eller till och med individer i katolska områden. UVF-mord misslyckades ofta med att skilja mellan republikanska paramilitärer och civila.

i juni 1966 förklarade Nordirlands regering UVF som en olaglig organisation och arresterade Spence och tre andra. Spence dömdes för mord och dömdes till livstids fängelse. Han stannade där fram till 1984, bar en kort flykt 1972.

UVF återupplivade sin militära verksamhet i början av 1969 och stödde UPV med sin bombkampanj. Båda försökte undergräva O ’ Neill-regeringen, som hårda lojalister ansåg för försonande och vänliga med både katoliker och Dublin.

UVF var aktiv under oroligheterna och våldet i augusti 1969, attackerade katolska samhällen och förstörde egendom. I oktober sköt en lojalistisk skytt till döds En Royal Ulster Constabulary (RUC) officer. Mellan augusti och December 1969 organiserade UVF-medlemmar en våg av attacker i Irland. Dessa attacker inkluderade bombningen av en TV-studio, en polisstation och infrastruktur.

Mcgurks Barbombning

strax efter 8.30 den 4 December 1971 placerades en bomb insvept i brunt papper nära dörren till McGurk ’ s Bar, En katolsk pub i centrala Belfast. Bomben exploderade strax efter, försvagade byggnadens fundament och orsakade dess kollaps. Explosionen och fallande skräp dödade 15 människor och skadade 17 andra, alla katolska.

lojalistiska paramilitärer
offren hjälpas från ruinerna av Mcgurks Bar efter att den bombades av UVF

bland dödsfallen var Philomena och Maria McGurk, fru och tonårsdotter till barägaren Patrick McGurk. Patrick McGurk talade senare till media och bad om att Republikanska grupper inte skulle hämnas. Det framkom senare att UVF-bombare riktade sig mot Mcgurks Bar efter att ha misslyckats med att få tillgång till en IRA-pub, deras ursprungliga mål. Mcgurks valdes, föreslog en av bombarna, eftersom det var den närmaste katolska puben.

denna bombning kom i en tid av allvarlig oro och sekteristiskt våld i Nordirland. Det fanns mer än 50 bombningar i December 1971 ensam. Den första polisutredningen fann att explosionen orsakades av en provisorisk IRA-bomb som av misstag detonerade. Detta nekades kraftigt av IRA och visade sig senare vara felaktigt. 1977 anklagades och dömdes UVF-medlem Robert Campbell för bombningen och dömdes till livstids fängelse.

Klicka för att höra en BBC Radio news-rapport om Mcgurks Barbombning

Miami Showband massacre

den 31 juli 1975 genomförde UVF-lojalistiska paramilitärer ett av de mest ökända morden på problemen när de attackerade en minibuss nära Bushkill, County Down. Inuti minibussen var medlemmar i Miami Showband, ett populärt kabaretband från Republiken. Gruppen återvände hem till Dublin efter att ha uppträtt i Banbridge, County Down.

bandets minibuss stoppades vid en falsk kontrollpunkt som upprättades av UVF-medlemmar och bandmedlemmar tvingades stå på vägkanten medan ’militär personal’ kontrollerade sitt fordon. De två männen som undersökte minibussen planterade faktiskt en bomb – men den dåligt förberedda enheten exploderade och dödade båda volontärerna. De överlevande lojalisterna öppnade eld mot bandmedlemmar och dödade tre män.

lojalistiska paramilitärer
Miami Showband, varav tre mördades av UVF 1975

dödandet av civila musiker av lojalistiska paramilitärer förskräckt tusentals människor. Miami Showband hade både katolska och protestantiska medlemmar och inga politiska anslutningar eller föreningar. De uppträdde regelbundet i både Nordirland och Republiken och deras musik gav en välkommen distraktion från problemen. Historikern Martin Dillon hävdar att medan beväpnade män alla var UVF-medlemmar, tillhörde minst tre Ulster Defence Regiment (UDR).

Shankill slaktare

Shankill slaktare var en kontingent av seriemördare i Belfast på 1970-talet. även om inte officiellt en enhet av UVF, slaktarna var trogna lojalister och de flesta var UVF medlemmar. gruppen rekryterades och organiserades av Lenny Murphy, troligen 1975. Murphy var en småkriminell och ökänd skurk från Shankill Road-området i Belfast. Uppvuxen med ett patologiskt hat mot Katoliker använde Murphy problemen som en ursäkt för sekteriskt våld och mord. Under Murphys ledning sköt slaktarna fyra katolska bararbetare 1975. De var förmodligen ansvariga för andra olösta mord och våldshandlingar. i November 1975 ryckte Murphy och hans gäng 34-årige Francis Crossen av gatorna i Belfast. Crossen kördes tillbaka till Shankill, slagen obevekligt och fick halsen skuren. Mellan slutet av 1975 och 1979 mördade Murphys gäng minst 30 personer. De flesta var republikanska paramilitära volontärer eller katoliker som valts slumpmässigt, även om vissa var protestanter anklagade för förrädiskt beteende.Murphy själv mördades av den provisoriska IRA 1982, inte långt från där kropparna av flera av hans offer dumpades.

den röda handen Commando

lojalistiska paramilitärer
en väggmålning till minne av verksamheten i den röda handen Commando

den röda handen Commando (RHC) var en UVF satellitgrupp. Det fanns separat från UVF men utförde ofta uppdrag för dess räkning. RHC-grundaren Johnny McKeague var en ökänd katolsk hatare, en gång i linje med Ian Paisley. Notoriskt oregelbunden och hemligt homosexuell rekryterade McKeague unga lojalister från östra Belfast för att bilda RHC. Gruppen fick sitt namn från den heraldiska symbolen för Ulster.

från och med början av 1972 genomförde RHC många bombningar och skjutningar i katolska områden. Officiellt var RHC ansvarig för 13 dödsfall, även om det verkliga antalet utan tvekan är högre. De flesta av offren var civila.i oktober 1976 gick RHC-volontärer in på ett sjukhus i Belfast klädd som läkare och mördade Sinn Fein-politiker Maire Drumm och sköt henne när hon låg och återhämtade sig från operationen. RHC utförde mord på några medlemmar av rivaliserande lojalistiska grupper.

Ulster Defence Association

Ulster Defence Association (UDA) bildades 1971 på höjden av problemen. UDA: s ursprung kan spåras tillbaka till en grupp duvauppfödare från Shankill Road-området. Arg på stigande nationalistiskt våld och upplösningen av ’B Specials’ 1970, gick dessa män samman för att bilda en lokal ’försvarsförening’. I slutet av 1971 hade flera av dessa föreningar samlats för att bilda UDA. under sina första år befalldes UDA av Charles Harding Smith (som Gusty Spence, en före detta brittisk soldat). UDA växte snabbt och 1972 skröt omkring 30 000 medlemmar. UDA presenterade sig som en legitim organisation som ägnar sig åt laglig handling (dess motto var ’lag före våld’). Trots detta fanns det många aktiva lojalistiska paramilitärer i UDA-LED.i mitten av 1972 bildade UDA en grupp lojalistiska paramilitärer som kallades Ulster Freedom Fighters (UFF). UFF var uppenbarligen en separat grupp med eget ledarskap och organisation. I verkligheten var UFF ett skydd för UDA-medlemmar när de utförde paramilitära eller terroristoperationer. Denna separata struktur gjorde det möjligt för UDA att förbli lagligt, även om UFF förbjöds som en terroristorganisation i November 1973. UDA / UFF var ansvarig för många brutala incidenter under problemen, såsom Bennys barbombning (se nedan).

Bennys Barbombning

den 31 oktober 1972 exploderade UFF-volontärer en bilbomb utanför Benny ’ s Bar, En katolsk ägd pub i Sailortown, det icke-sekteristiska docklands-området i Belfast. Bilen lastades med 45 kilo explosiv, parkerad utanför baren detonerade sedan tidigt på kvällen. Explosionen dödade två katolska flickor, fyra-åriga Clare Hughes och sex-åriga Paula Strong, som var klädda som häxor och ’bus eller godis’ längs Ship Street. Ytterligare 12 personer skadades svårt, inklusive andra barn som lekte i närheten. Bomben förstörde också mycket av puben och skadade flera hus längs gatan.

Bennys Bar efter attacken som dödade två unga flickor

dödsfallet av två oskyldiga barn orsakade skräck och upprördhet, men UDA/UFF fortsatte att attackera katolska pubar och företag. Bara tre dagar efter attacken på Bennys Bar korsade UFF-medlemmar gränsen till Irland och bombade en pub där. Den 20 December attackerade UFF-beväpnade män en annan Katolskägd pub, den här gången i Derry, och sköt ihjäl fem civila.

Milltown Cemetery attack

i mars 1988 dödades tre Provisoriska IRA-volontärer av brittiska kommandon i Gibraltar när de planerade en bombattack på brittisk personal där. En begravning för de tre hölls i Belfast åtta dagar senare. Med spänningar redan höga följde hundratals sörjande – inklusive framstående Republikanska ledare Gerry Adams och Martin McGuinness – begravningskortegen till Milltown Cemetery i Belfasts Falls Road district. när kistorna sänktes kastades två granater i folkmassan av Michael Stone, en UDA-medlem som hade infiltrerat begravningen. Stone flydde mot en närliggande motorväg, förföljd av en grupp sörjande. När han sprang kastade Stone granater och avfyrade kulor mot sina förföljare och dödade tre. Publiken fångade så småningom Stone och slog honom medvetslös innan Royal Ulster Constabulary (RUC) officerare anlände och arresterade honom.

sörjande anka för skydd under Milltown Cemetery granatattack

Stone dömdes för Milltown-morden och tre andra mord och dömdes till 684 års fängelse. Det har varit mycket debatt om huruvida Stone, en betrodd och framgångsrik UDA-operatör, utförde attacken som en fri agent eller med UDA-stöd. Tre dagar senare fångades, slogs och mördades två brittiska armkorporaler av den provisoriska IRA – efter att de felaktigt körde genom en begravningsprocession för ett av Milltown-offren.

Bookmakers massakern

lojalist massakern
scenen för Bookmakers massakern på Ormeau Road

i februari 1992, två UFF-volontärer som bär Balaclavas gick in i Sean Graham-spelbutiken i Ormeau Road, Belfast. De öppnade eld på den trånga butiken och sköt 44 rundor från ett överfallsgevär och en pistol. Fem personer dödades och ytterligare nio skadades. Alla var katolska civila utan kända länkar till IRA; det yngsta offret, James Kennedy, var bara 15 år gammal. UDA-medlemmar föreslog senare att attacken var en vedergällning för IRA: s Teebane-bombning två veckor tidigare, vilket dödade åtta protestantiska byggnadsarbetare. Ingen arresterades eller dömdes för betting shop-attacken, även om två framstående misstänkta sköts ner av IRA två år senare. I November 1992 attackerade UFF en annan spelbutik i ett katolskt område, den här gången i Oldpark Road. Tre personer dödades i denna attack.

andra lojalistiska grupper

lojalistisk väggmålning
en lojalistisk väggmålning i Bangor, ett protestantiskt område nordost om Belfast

det fanns många mindre lojalistiska grupper aktiva under problemen. Några av dem var ungdomsvingar eller splintergrupper från större organisationer som UVF eller UDA.

Ulster Resistance bildades i slutet av 1986, drivet av protestantisk opposition mot det Anglo-irländska avtalet. Med stöd av Ian Paisley och med flera tusen medlemmar genomförde Ulster Resistance bankrån och använde medlen för att förvärva en stor cache av vapen från Mellanöstern och Sydafrika. Den använde dessa vapen för att leverera UVF och UFF, snarare än att utföra sin egen verksamhet.

Young Citizen Volunteers (bildades 1972) och Ulster Young Militants (bildades 1974) var ungdomsvingarna för UVF respektive UDA. Båda engagerade sig i vandalism, sabotage och thuggery mot Katoliker och deras egendom.

enligt statistik sammanställd av Malcolm Sutton var lojalistiska paramilitära grupper ansvariga för mer än 740 dödsfall under de tre decennierna av problemen. UVF var den dödligaste av dessa grupper och utförde 481 mord, medan UDA / UFF var ansvarig för 260 dödsfall.

lojalistiska paramilitära grupper viktiga punkter

1. Grupper och organisationer av lojalistiska paramilitärer går tillbaka till Ulster Volunteers, en beväpnad milis som motstod flytten mot hemstyre 1913-14.

2. Lojalistiska paramilitärer återuppstod i mitten av 1960-talet efter 50-årsjubileet för Påskuppgången och uppkomsten av medborgarrättsrörelse.

3. Ulster Volunteer Force leddes av Gusty Spence och bildades våren 1966 när den inledde urskillningslösa attacker mot Katoliker.

4. Ulster Defence Association och dess militära flygel, Ulster Freedom Fighters, uppstod i början av 1970-talet.

5. Dessa grupper attackerade misstänkta republikanska paramilitärer, framstående nationalister, slumpmässigt utvalda katolska civila och ibland varandra. Lojalistiska paramilitära grupper dödade mer än 740 personer under problemen.

lojalistiska paramilitära grupper källor

UVF efterlyser bildandet av frivilliga plutoner (1971)
bågen Min Far Bar (lojalistisk sång)
männen bakom tråden (lojalistisk sång, 1972)

Citation information
Titel: ”lojalistiska paramilitärer: UVF och Uda”
författare: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Utgivare: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/northernireland/loyalist-paramilities/
datum publicerat: 23 augusti 2020
datum öppnat: 24 mars 2021
upphovsrätt: innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se våra användarvillkor.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.