På Halloween, jorden kommer att få en oberäknelig besökare från rymden. En nyupptäckt asteroid-med namnet 2015 TB145-kommer att passera inom nästan 300 000 miles från vår planet den 31 oktober. Det är 1,3 gånger avståndet mellan jorden och månen. Det är också en ganska stor asteroid, med en diameter någonstans mellan 950 och 2100 fot över någonstans mellan Chrysler — byggnadens höjd och Shanghai Tower. Så vitt vi vet är det närmast ett objekt av denna storlek kommer att komma till vår planet tills asteroiden 1999 AN10 kommer inom bara ett månavstånd från jorden 2027.

innan du panikerar, säger NASA-forskaren Davide Farnocchia att det inte finns någon chans att 2015 TB145 kommer att förstöra dina trick-or-treating-planer; det är bara zippa för en snabb hej. Faktum är att vi får besök som dessa från asteroider hela tiden. NASA har katalogiserat runt 8,000 nära jord asteroider av denna storlek eller större — men vi får bara nära besök från föremål av denna storlek ungefär en gång per decennium. Den sista stora asteroiden som passerade så nära jorden var asteroid 2005 YU55, en 1300 fot bred sten som passerade inom 0,85 månavstånd 2011.

2015 TB145 är också lite ovanligt eftersom det rör sig supersnabbt. Det kommer att rusa förbi jorden på nästan 22 miles per sekund, en mycket högre hastighet än den genomsnittliga asteroidhastigheten på 6 miles per sekund. Denna asteroids bana anses vara ”extremt excentrisk”, vilket betyder att dess väg är mycket mer elliptisk än de normalt cirkulära banorna som asteroider tar.

dessutom hittade NASA bara om 2015 TB145 förra veckan, efter att den upptäcktes av Pan-STARRS 1-teleskopet den 10 oktober. Farnocchia säger att det är helt normalt att hitta asteroider så här så sent. Anledningen till den korta varningstiden är att denna rymdrock inte anses vara så stor för NASA. Rymdbyrån är huvudsakligen intresserad av att hitta asteroider som är mycket större — vanligtvis mer än 3200 meter breda. Det är de föremål som potentiellt kan utplåna oss om de kolliderade med jorden. NASA-finansierade undersökningar observerar ständigt natthimlen för att hitta dessa ”utrotningsnivå” asteroider, och vi har kartlagt uppskattningsvis 90 procent av dem hittills. Det finns inga hot om att dessa större asteroider slår oss inom det närmaste århundradet – som vi vet om, i alla fall.

2015 TB145 skulle falla någonstans mellan” förstörelse på nationell nivå ”och” förstörelse på europeisk nivå ” om det skulle slå oss. Men det kommer det inte. (Källa: Fortfarande, om 2015 TB145 skulle slå oss (påminnelse: Det kommer inte), skulle det inte vara kul. Om asteroidens diameter är i den mindre änden av dess beräknade intervall kan asteroiden orsaka en extremt stor regional katastrof. I den högre änden skulle vi vara strax under en global katastrofal händelse. Du kan spela med denna roliga kalkylator för att se hur olika stora asteroider skulle förstöra jorden.

även om NASA har en ganska bra karta över många av de mördare asteroiderna där ute, finns det fortfarande cirka 10 procent som rymdbyrån inte vet om. Andra organisationer hoppas kunna öka vår planets kunskap om potentiella hot, för att upptäcka en dommedagsrymdsrock innan den är planerad att slå oss. B612 Foundation vill till exempel lansera ett rymdteleskop för det enda syftet att leta efter dessa typer av asteroider, vilket ger oss gott om varningstid för att montera ett försvar om man är på väg.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.