filipinoseamenbanneredited.JPG

Filippinerna är en toppleverantör av sjömän (Wikimedia Commons)

När den norska Antropologen Gunnar Lamvik först började bo i Iloilo city, en sjöfartshamn i södra Filippinerna, kände han att han inte fick den rikaste och mest detaljerade informationen om sjöfartsupplevelsen från intervjuer med sina grannar, som var hemma på två månaders semester från 10 månader till sjöss. För att knäcka det kulturella mysteriet hos någon Total institution måste du gå in, resonerade han. ”Om du känner en sjömäns liv måste du vara till sjöss med dem när de är öppna”, säger Lamvik, som nu studerar hur kulturella skillnader påverkar arbetssäkerheten vid en Norgebaserad tankesmedja som heter SINTEF. ”Det är viktigt att vara ombord under en tid och bygga förtroende. Det är det avgörande att göra.”

under de kommande tre åren var han på och utanför fartyg, flytande med sina ämnen från hamn till hamn och försökte göra den anslutningen.
på en vild karaoke besättningsmedlem part någonstans i mitten av Indiska Oceanen, det började hända. Han Bältade ut texterna till ” House Of The Rising Sun.”Sedan insisterade han på att sjunga den igen. ”Det var en riktig isbrytare,” sa han.

det var i denna typ av lös, spritflödande miljö som han lärde sig mest om sina skeppskamraters liv. Och snart, samtal vände sig till kanske den mest fascinerande delen av den filippinska sjöfartsidentitet, den föga kända och knappt studerat sexuell praxis ”bolitas,” eller små bollar.

många filippinska sjömän gör små snitt i sina penisar och glider små plast-eller stenbollar-storleken på M&M ’ s-under huden för att förbättra sexuell njutning för prostituerade och andra kvinnor som de möter i hamnstäder, särskilt i Rio de Janeiro. ”Detta” Filippinernas hemliga vapen”, som en andra kompis formulerade det, har därför uppenbarligen något att göra”, skrev Lamvik i sin avhandling, ”med det faktum att” Filippinerna är så små och de brasilianska kvinnorna är så stora ” som en annan andra kompis uttryckte det.”

enligt University of California, Santa Cruz arbetssociolog Steve McKay, som reste mycket på containerfartyg med filippinska besättningar 2005 för sin forskning om den maskulina identiteten på sjöfartsmarknaden, kan råvaror för bolitas sträcka sig från plattor till plastpinnar eller tandborstar. En utsedd besättningsmedlem kokar dem i varmt vatten för att sterilisera dem och utför sedan proceduren. Det finns också olika föredragna platser för insättning. Vissa har en på toppen eller botten, och andra har båda. En skeppskamrat berättade McKay att andra har fyra, en på toppen och botten och på båda sidor, ”som korsets tecken.”En annan sa:” Jag har en vän hemma, vet du vad hans smeknamn är?”McKay återkallade. ”Sju.”

fler berättelser

övningen är unik för Sydostasien och går tillbaka till åtminstone 16-talet, men ingen är säker på om det har varit kontinuerligt. Den italienska forskaren Antonio Pigafetta följde Ferdinand Magellan och hans besättning på deras utforskningar och journalförde om ett liknande beteende i det som för närvarande är södra Filippinerna och Borneo. Tydligen var det också praktiseras i Thailand och Indonesien, men försvann från den historiska rekord i mitten av 17-talet, när män böjde sig för trycket från Islam och kristendom. Mckay var chockad över att få veta att det fortfarande fanns i det som, baserat på hans omfattande samtal med filippinska sjömän, verkade som stora siffror. I den extremt begränsade kroppen av akademisk litteratur om detta ämne finns det inte många siffror. En studie från 1999 visade att av 314 slumpmässigt utvalda filippinska sjömän i hamnen i Manila, 180 eller 57 procent, sa att de hade dem.

enligt McKays intervjuer verkade risken för infektion och resulterande smärta vara värt att ta emot dem av massor av brasilianska prostituerade. Enligt en av hans papper sa en skeppskamrat till honom: ”’ filippinska sjömän är kända för dem…det är därför de gillar oss, varför de fortsätter att be om oss, ” sa han. ”När de hör att filippiner kommer, är de glada.'”

***

Filippinerna tillhandahåller fler sjömän till den globala arbetsmarknaden än något annat land i världen och står för ungefär en femtedel av 1,2 miljoner sjöarbetare. Antalet filippiner som för närvarande bor på fartyg är ungefär 240 000. Det är som om varje person i hela Orlando vaknade, körde till Miami och tecknade kontrakt för att skicka ut på cruiseliners.
branschen har inte alltid anställda filippinska besättningsmedlemmar i dessa siffror. På 1960-talet arbetade endast 2000 filippiner i internationella vatten. Men efter oljekrisen på 1970-talet satte ekonomiskt tryck på industrin och ett skifte i sjöfartsbestämmelserna gjorde det möjligt för fartyg att anställa arbetare från länder med lägre löner, bestämde sig företagen för att minska arbetskraftskostnaderna. Enligt Lamvik framkom Filippinerna i slutet av 1970-talet och början av 1980-talet som det mest kvalificerade alternativet för de mest Europeiska ägda företagen. ”De är flytande engelska, de är kristna och de accepterade billigare lön”, säger Lamvik, vars farfar och farfar båda arbetade på norska fartyg. Filippinerna hade också ett inbyggt nautiskt arv, enligt McKay. Från den 16: e genom 19-talet, var filippiner beställdes i träldom på spanska galonger, och på 1800-talet, de hjälpte människan amerikanska valfångst fartyg.

fortfarande är många filippiner hypermedvetna om sin egen potentiella förskjutning. Andra låglöneländer, inklusive Indien, Sydkorea och Indonesien, ansöker om samma jobb. Av den anledningen, McKay hävdar, filippiner har föresatt sig att skilja sig från besättningsmedlemmar av andra nationaliteter.

det speciella varumärket som Filippinerna har skapat för sig kretsar kring en äventyrlig anda, kreativ felsökning med maskiner och ett vältaligt sätt att kommunicera berättelserna de berättar om sina färdigheter. Ombord och i hamnar över hela världen väver de berättelser för att markera sitt territorium. I en av McKays papper skriver han om en filippinsk kapten som gav honom en tonhöjd om hans nationalitets sjömän, särskilt när sakerna går fel. ”Den filippinska, han kan fixa vad som helst … Andra nationaliteter, om de ser att det inte finns några reservdelar, kommer de att säga,” Okej, det är det, vi väntar ”tills vi är i hamn”, sa mannen till McKay. ”Men filippiner på något sätt kommer att få det att fungera igen. De kommer att göra en ny del eller fixa en.”En tredje kompis gav en känsla av hur äventyr passar in i Filippinernas yrkesidentitet:

Detta är en mans jobb …. Du är borta från din familj, du är mitt i havet och du ser ingenting annat än havet och himlen i en månad. … Om du vill ha äventyr är sjöfart din typ av jobb. Men med tanke på det tunga arbetet, ensamheten och vågorna är sjöfarten verkligen ett svårt jobb….De flesta landbaserade jobb är säkra, när en sjöman går ombord på ett fartyg är en fot redan i graven.

men deras medvetenhet om färdiga ersättare har också gjort filippinska besättningsmedlemmar osäkra och tveksamma. Industrins insiders och andra internationella besättningsmedlemmar har tolkat denna försiktighet som feminin och en signal om att de är bra disciplinerade ”anhängare”, enligt McKay, men inte nödvändigtvis naturliga ledare. Den uppfattningen, tror han, har hämmat deras rörlighet uppåt. I mitten av 1970-talet tjänade 90 procent av filippiner som arbetade på fartyg som besättningsmedlemmar på lägre nivå och 10 procent hade jobb på juniornivå. Trettio år senare 2005 hade dessa siffror bara skiftat något: 73 procent tjänade fortfarande i roller på lägre nivå, 19 procent hade avgjort juniorofficertitlar och endast 8 procent var på seniornivå. Filippinska kaptener är fortfarande ovanliga.
sett i detta sammanhang är bolitas mer än bara en fysisk odditet som antagits till förmån för portkvinnor. Det är en viktig del av Filippinernas större kamp för att hävda sin maskulinitet och kompensera i en rivalitet som de inte alltid kan vinna ombord på skeppet. ”Det är en del av den konkurrensen som börjar på arbetsmarknaden som sedan blöder över till kultur,” sa McKay. ”De har att göra med hur andra ser dem.”

tydligen är hamnkonkurrensen en som de känner att de kan vinna, och inte bara på grund av bolitas. Filippinska sjömän tar ett slags vacker kvinna tack i sina relationer med prostituerade, behandla dem som mer än bara föremål i en sexuell marknadsplats-och framför allt, filippiner tror, behandla dem bättre än andra sjömän gör. Som en filippinsk officer berättade McKay: ”Kvinnorna föredrar filippiner eftersom vi behandlar dem trevliga, inte som andra nationaliteter”, sa han. ”tänk för att de betalar, de kan behandla dem dåligt … Men Filippinerna-vi behandlar dem som flickvänner. Vi betalar också, men vi är trevliga, vi ler, vi till och med domstol dem. Det är det som gör den filippinska speciell. Vi är romantiska.'”

sjöfartslivet – ett med konstant rörelse och dystra omgivningar-är i sin kärna ett jobb av fara, tristess och infall. Bolitas och de erfarenheter filippinska sjömän har med dem kan vara en välkommen avledning. Men det representerar också ett slags socialt spelmanskap, ett sätt att lägga till lite förtroende för ett annars oförutsägbart liv. Mitt i osäkerheten på den maritima arbetsmarknaden är förstärkning av ens maskulinitet-bokstavligen-åtminstone ett säkert sätt att sticka ut.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.