Nadine Gordimers bortgång är en enorm förlust, både för Sydafrika och för den litterära världen. För mig och andra som kände henne kommer det också att bli en enorm personlig förlust.född i November 1923 kom Nadine Gordimer från en annan era. Hennes första uppgift var att upptäcka att Sydafrika var värt att skriva om. Naturligtvis var hon ingalunda den första författaren i Sydafrika, men växer upp alla hennes modeller var Europeiska; per definition det var där litteraturen kom ifrån. Sedan kom hennes gryende insikt: dessa mästare, älskarinnor och tjänare; den rasfördelade världen hon tillhörde; de svarta församlingarnas energier, passioner och frustrationer; den personliga erfarenheten av den politiska världen; de djupare texterna och undertexterna i det sydafrikanska livet: dessa och mer blev hennes ämnen, hennes roving Mark.

hon följde där hennes instinkter ledde, och var tydlig på det faktum att det var skrivande som ledde henne till politik eftersom — som hon en gång memorably uttryckte det — ”politik är karaktär i Sydafrika”. Om du var intresserad av karaktär, skulle du snart inse att apartheidvärlden fyllde alla aspekter av det personliga. Gordimer, kroniker och mer av det personliga, blev kroniker och mer av det politiska i Sydafrika också.

hon hade en äldre talang, och hennes första berättelser publicerades när hon fortfarande var tonåring. Till att börja med, noveller var hennes m exportier, och få kunde motsvara diamantskärarens precision som hon tog med sig till sitt hantverk. Sedan, på 1950-talet, kom romanerna, och under årtiondena växlade volymer av berättelser och romaner med imponerande regelbundenhet.

men Gordimer var också en fackförfattare. Hon reste till Egypten, Kongo, och Madagaskar, och skrev om dessa platser, föra till sitt arbete en sinnlig känsla för landskap och atmosfär som var praktiskt taget oöverträffad. När hon blev mer nedsänkt i Johannesburgs värld och tidens politiska humör, skrev hon också artiklar om politik — om censur, och 1976 Soweto-upproret, och 1980-talets kaos och uppenbarligen hotande revolution. långt innan den politiska världen förstod det följde hon Gramsci när hon definierade det ögonblicket som ”interregnum”: när det gamla var döende kunde det nya inte födas, och nuet fylldes med en stor mångfald av sjukliga symtom.

det var i många avseenden hennes dissektion av dessa morbida symtom samt det stränga försöket att komma till rätta med en utvecklande historia som kännetecknade hennes stora romaner på 70-och 80-talet. hennes 1974-roman The Conservationist (enligt min mening hennes mästerverk) förutsade i intensivt realistisk men rikt symbolisk form den eventuella återvinningen av svarta sydafrikaner av deras land.

Burger ’ s Daughter, publicerad 1979, fokuserade på dottern till en politisk figur mot apartheid (löst baserad på Bram Fischer) som hittade sin väg i det utmanande sammanhanget av den svarta Medvetenhetsrörelsen, som avvisade vitt engagemang i den politiska kampen. juli ’ s People (1981) sattes i en imaginär framtid av revolutionär uppdelning, men dess verkliga revolutionära Gest var att förstå de underliggande koderna och antagandena om en apokalyptisk nutid genom det perspektiv som en föreställd framtid kunde ge. i de senare stadierna av apartheid förkroppsligade Gordimer sin trohet på andra sätt: framträdde i domstol som ett vittne för ANC-medlemmar som anklagades för brott mot staten och deltog i begravningar i townships där svarta ungdomar var i riskzonen från attack av polisen. När apartheid avslutades hyllade många, inklusive Nelson Mandela, men hennes romaner efter apartheid fortsatte att utforska den sydafrikanska verkligheten utan rädsla eller favör i alla dess motsägelser och fortsatta problem.

ett mönster ändras dock aldrig: om och om igen skulle hennes karaktärer möta ett förestående val om huruvida de skulle lämna Sydafrika eller inte. Gång på gång blev valet klart: det var inte att lämna, eller, en gång ha lämnat, att återvända. Sydafrika var för alltid Nadine Gordimers plats.

en morgon i mars 1980 stod jag med stor bävan utanför hennes främre port innan jag gick in för att intervjua henne för det arbete som blev min doktorsavhandling och med tiden min första bok. Senare arbetade jag nära med henne när jag redigerade uppsatserna som ingår i hennes facklitteratur, The Essential Gesture.

Serendipitously 1991, i veckan när hon vann Nobelpriset, hade vi bjudit in henne till vårt campus för att ge vår mest prestigefyllda föreläsning. Senare fortfarande, jag såg henne när omständigheterna tillät. Vi korresponderade och pratade i telefon; jag pratade med henne bara några veckor innan hon dog.

hur gör jag, och kommer jag ihåg henne? För många var hon avlägsen, kanske kall, hennes skrivande utmanande och krävande. Jag såg det som fyllt med en underliggande passion och djup känsla. Jag minns hennes ögon och observerade alla med en piercing men ändå intim effekt. Även små, hon hade balans och balans av dansaren hon hade varit som en ung flicka-och det var där i hennes meningar samt. Det var ståndaktighet, lojalitet, seghet, ömhet och mest av allt stor vänskap.

i juli 2012 stannade jag i hennes hus i några dagar. Vi gick tillsammans till Market Theatre i Johannesburg, en av hennes stora nöjen i staden hon älskade. Även om vädret frös, fanns det i henne en omisskännlig iver, även när hon blev frailer, att leva livet till randen. Hon hade den sällsynta tydligheten i sinne, kropp och ande, där för alla att se och läsa i sitt arbete.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.