poarta fără întoarcere în Ouidah, Benin ()

desculț, am pășit pe o movilă putrefacție de ceară lumânare, ulei de palmier și pene și sânge de capre sacrificate și pui. Eram gata să conversez cu zeul Spirit Dankoli. Într-o poiană împădurită umbroasă, în fața fetișului carbonizat, împodobit cu fălci, am ciocănit un cuier de lemn în altarul gooey. După ce l-am implorat pe Dumnezeu să-mi îndeplinească dorința, am pecetluit înțelegerea ungând altarul cu ulei de palmier roșu-sânge și scuipând trei înghițituri de gin de casă aprins.

„dacă dorința ta se împlinește”, i-a amintit Pascal, însoțitorul Voodoo, „trebuie să te întorci să sacrifici doi pui lui Dankoli.”

Nu voi dezvălui ceea ce mi-am dorit. Oricum, aceasta nu a fost adevărata mea inspirație pentru a vizita Beninul, o minnow democratică pașnică din Africa de vest strânsă între Nigeria și Togo. Adevărata mea motivație a fost viceregele lui Ouidah, o nuvelă lirică de Bruce Chatwin. Scris în urmă cu aproape 30 de ani, acesta povestește despre Dom Francisco De Silva, un migrant Brazilian din secolul al 19-lea care a devenit cel mai notoriu comerciant de sclavi din Benin.povestea lui Chatwin despre regii Africani însetați de sânge, sclavie și ambiții franceze și portugheze este captivantă. Cu toate acestea, ceea ce m-a captivat cu adevărat au fost poveștile Voodoo, o practică care este încă urmată de peste 60% din Beninezi astăzi și considerată religia de stat.

în spatele ușilor închise

statui voodoo realizate manual de Vânzare la Festivalul Voodoo din Benin, lângă Ouidah ()

în timp ce Voodoo cu siguranță nu este ficțiune aici, asistarea la acțiune pare puțin probabilă la început. În Cotonou, cel mai mare oraș din Benin, biroul de turism mi-a spus să mă întorc în ianuarie, pentru că vedeam Voodoo doar la un festival anual din Ouidah, oferind ceremonii coregrafiate pentru fluxul de turiști francezi din Benin. Acest lucru este departe de adevăr. Beninese cult un panteon de zeități Voodoo și cu un ghid bun și câteva stimulente financiare, ceremonii autentice pot fi asistat pe tot parcursul anului.

cu aceste cunoștințe m-am îndreptat spre Porto Novo, un fost oraș colonial francez orientat spre lagună, cu 350.000 de oameni, la 40 de minute de mers cu mașina de aglomeratul Cotonou și pe Câmpia plată de coastă a inimii Voodoo din sudul Beninului.

un oraș atractiv de spirite venerate de animistul Goun, cele mai vizibile fantome din Porto Novo sunt case franceze obosite de lume, cu fațade de culoarea mierii și obloane decojite și mi-am petrecut prima dimineață explorând muzeele sale fine.

regii sunt zece penny în Benin, deși, după cum a explicat ghidul muzeului Mireille, monarhia Beninului a suferit o pauză în timpul colonizării franceze în anii 1890 și a flirtului său de 30 de ani cu comunismul.regele ceremonial al lui Porto Novo nu mai locuiește în labirintul de compuși de pământ roșu al lui Honme. Nici nu profită de baia regală, unde două noi regine erau pregătite odată pentru monarhul domnitor la fiecare 21 de zile, sau misteriosul chambre noire, unde conducătorii succesivi consultau spiritele despre destinul lor. Ușa era închisă ferm.

în apropiere, ușile puternice din lemn ale unei clădiri cu aspect curios, în formă de carul cu fân enorm-loja zeului Zangbeto – au fost închise și ele.

Membrii acestui cult secret patrulează străzile Benineze după întuneric ca poliția neoficială, îmbrăcându-se în costume de fân și bastoane sportive pentru a bate cetățenii indisciplinați. Mă plimbam târziu în fiecare seară sperând să fiu martor la ei, dar n-am făcut-o niciodată.

și apoi soarta mi-a zâmbit în cele din urmă. Am întâlnit o profesoară de limbă engleză numită Yvette care m-a dus să văd un cititor Fa local.

Ființe Supreme

femeile care pictează simboluri voodoo într-un sat din Benin ()

într-o cameră de dimensiuni de dulap, înghesuită cu poțiuni, mediumul Casmin Fabiyi și-a degete mărgelele Fa (fire de opt discuri de lemn) ca un rozariu.”puterea Mawa-Lissa (Ființa Supremă a lui Voodoo) a trimis Fa pe pământ ca mediu pentru a răspunde la întrebări despre viitor”, mi-a spus Yvette, descriind, de asemenea, modul în care mediul își aruncă mărgelele într-una din cele 256 de poziții pe care apoi le interpretează ca fiind cuvântul Dumnezeului său.

Casmin își învârtea în curând mărgelele, cu ochii glazurați și mormăind invocații repetitive. A fost înfricoșător. Apă, cuarț și cochilii de cowry au fost, de asemenea, îngrămădite pe margelele turnate. Apoi Casmin a sunat un clopot. „S-a întors”, șopti Yvette.

lectura mea nu a fost deosebit de măgulitoare. Un fel de raport școlar’ trebuie să încerce mai mult’, potențial remediat dormind sub o foaie albă cu o lumină lăsată aprinsă. Am încheiat sorbind gin de manioc infuzat cu ierburi pentru a remedia disfuncția erectilă. Am refuzat politicos secunde.

mai târziu în acea după-amiază, Yvette și cu mine am călătorit cu zemidjan (motocicleta-taxi) la Templul Manikpe Tolapata, la zece minute în afara Porto Novo. Cu ajutorul lui Yvette și o donație în numerar am fost în cele din urmă posibilitatea de a participa la o ceremonie altfel închis.

când Voodoosis Mami Wata (adepți) depuse în, predominant femei în haine albe, am fost foarte entuziasmat. Dar, după cum a informat ghidul meu, Mami Wata este zeița apei asemănătoare sirenei care ‘oferă fericire și avere celor cu curaj să o întâlnească la malul mării’. Și în ciuda așteptărilor mele Hammer House Of Horror, nici o picătură de sânge de sacrificiu nu a fost vărsată și nici un zombi cu ochi bombați nu a grațiat afacerea. în schimb, altarul principal (lipsit de cranii umane) a fost o acumulare dribling de ceară și ulei care mi-a amintit de o masă siropos-decor într-un restaurant Italian. Totuși, a fost o afacere plăcută, melodioasă, aproape evanghelică. Un cor feminin armonios a cântat frumos și a girat în fața preotului șef care stătea cu un baston de Fildeș sub un Moș Crăciun gonflabil.

„Voodoo este despre pace și prosperitate”

o casă într-un sat Benin ()

preotul a explicat mai târziu, ignorând întrebarea mea despre lipirea ace în efigiile dușmanilor tăi (rușine, aș pregătit o listă!). Cu toate acestea, următoarea mea destinație, capitala ocultă a lui Chatwin, Ouidah, a promis ceva mai mult noire.la aproximativ 70 km vest de Porto Novo, Ouidah este cel mai atmosferic și elegant oraș mic. În fiecare dimineață, aroma irezistibilă a baghetei proaspăt coapte m-a înnebunit de durerile foamei și după câteva zile Voodoo a fost ultimul lucru în mintea mea.

am rătăcit pe străzile nisipoase de culoare caramel ale orașului, observând repere arhitecturale somptuoase, cum ar fi Fortul portughez construit în 1721 pentru a administra transporturile de sclavi și conacele Afro-braziliene ale sclavilor emancipați care se întorceau din America.

am urmat un cortegiu de fanfară (înmormântare de jazz) și am vizitat un templu care se zvârcolea cu pitoni dedicat zeului șarpe Dan. La amurg, m-am așezat într-un bar lângă Templul Python și am privit nori de lilieci de fructe care se aruncau dintr-un copac de mango ca niște suflete care plecau. Oriunde m-am dus, am fost însoțit de copii gawping interpretând cântecul lor vesel: „Yovo (omul alb), yovo, ca va? Yovo, yovo, Bună ziua.”
aș recomanda cu atenție Route des Esclaves (ruta sclavilor). Acesta urmărește final 3.5 km de mers pe jos de mii de sclavi din Ouidah la coasta Atlanticului, multe expediate mult timp după abolirea de Dom Francisco de Souza.

Remi, un ghid local, mi-a arătat piața unde sclavii au schimbat 15 bărbați africani pentru un tun. La copacul uitării, Remi a explicat cum ” sclavii ar cerc de nouă ori pentru a uita magic totul, așa că nu au fost triști în noua lor viață.”

apropiindu-se de coastă, brizele mării foșneau plantații de nucă de cocos, în timp ce crabii își scrâșneau ghearele în mijlocul mangrovelor. Sub o arcadă de pe țărm, concepută pentru a simboliza ‘porțile fără întoarcere’, am privit surful Atlantic plin de sedimente și am contemplat gândurile îngrozite ale africanilor capturați care vâsleau în așteptarea galeonilor sclavi care se învârteau la orizont.

mulți dintre ei și-au exportat cultura Voodoo în colonii precum Brazilia și Haiti și, cu cât am petrecut mai mult timp în Ouidah, cu atât mai mult a început să se dezvăluie subteranul încă înfloritor al închinării la spirit.

o excursie la piață

Ce este de Vânzare la o piață Fetiș Voodoo, Africa de Vest ()

Mai multe bunuri de Vânzare la o piață Fetiș Voodoo ()

piața Ouidah vinde accesorii ritualice grotești folosite în ceremonii. Un miros de mucegai miroase din bucăți deshidratate de boturi de crocodil, picioare de hipopotami, penisuri de porci, cameleoni întregi, pangolini și capete de pisici și câini.

aprins de lumina lumânărilor destul, piața de noapte este, de obicei, mai gustoasă. Până într-o seară, în timp ce savuram un pește prăjit și o masă de porumb infuzată cu roșii, a avut loc o agitație uriașă. Urmărind o mulțime țipând, împrăștiind a fost o creatură poate 7 metri înălțime, o figură mascată, complet negru și ciudat tubular.

în mijlocul pandemoniului, doamna care îmi servea masa a țipat, s-a ascuns sub masa mea și m-a apucat de picioare. Mi-am ridicat camera, dar mai mulți bărbați cu expresii afectate de panică m-au avertizat să nu o fac. Figura a dispărut în noapte.

mai târziu, proprietarul hotelului meu a explicat că este Gounko, o figură Voodoo Nigerian-Yoruba care a alungat spiritele rele.

în timp ce vorbeam, televiziunea locală a arătat un bărbat cu ochi sălbatici care purta un cap de capră sacrificat în gură de ligamentele gâtului tăiate. În timp ce defila printr-o mulțime, unii oameni s-au prăbușit, tremurând ca evangheliștii cu febră la televiziunea americană. Am simțit că se deschid porțile Voodoo. A doua zi am fost martor la ceva extraordinar.

Dark arts

un dansator la Benin Voodoo Festival ()

într-un compus local în cazul în care fructe de maturare calabash aped baschet, Remi ma wangled într-o ceremonie de familie de cult strămoș: Egungun.acesta este unul dintre cele mai explozive evenimente Voodoo din Benin, unde spiritele ancestrale plecate iau forma oamenilor pentru a da înțelepciune și dreptate celor vii.tobele frenetice l-au introdus pe Egungun în complex. Posedați de morți, bărbații purtau pelerine flamboaiante cu paiete împodobite cu motive animale și umane. Fețele lor erau acoperite de ecrane de coajă cowry. „Dacă le vezi ochii, vei muri!”strigă Remi deasupra cacofoniei.

unele Egungun se învârteau ca dervișii, pelerinele verzi, argintii și galbene creând cercuri de filare. Unii pur și simplu au speriat mulțimea. Doi monștri voluminoși au galopat în arenă, trimițând oameni împrăștiați într-o plantație de banane. Temperamentele au crescut. Purtătorii de bastoane au încercat să oprească hainele Egungunilor atingându-i pe cei vii. A fost mascarada Chineză întâlnește ‘alergarea taurilor’ la Pamplona. În scurt timp, Remi și cu mine am fost fixați de un perete de un egungun greoi. Evitându-mi ochii, și-a periat fluturașul de păr de cal pe fața mea. „Omul alb,” mormăi o voce bariton profundă, înainte de a trece mai departe.

pe o înălțime, m-am îndreptat spre nord spre Abomey a doua zi. După două zile într-un taxi cu un șofer numit Filbert, Câmpia de coastă s-a potolit într-un peisaj plin de tufișuri verzi și drumuri ocre, împânzite de dealuri de granit. Hornbills a alunecat peste drum cu o mai mare ușurință decât taxiurile care se luptă-brousse (taxiuri bush) care poartă încărcături de oameni care îndoaie șasiul și încărcătura îndreptată spre Cotonou. Am trecut pe lângă coachloads de creștini îmbrăcați în alb, proaspeți de la sărbătorirea apariției Fecioarei Maria la Dassa-Zoume. Sincretismul vieții religioase Benineze a asigurat că unii se vor închina zeităților animiste mai târziu în acea zi.

Regele Ghezo

participanți mascați la ceremonia Egungun, Benin ()

în halcyon ori, Abomey a fost capitala regatului Dahomey temut (fostul nume Benin). Generații de Regi Dahomieni au luptat războaie interne, au menținut războinicele amazoniene cu o înclinație spre decapitare și au vândut sclavi europenilor pentru a se Echipa militar. Dar o înfrângere zdrobitoare a francezilor în 1892 a făcut ca majoritatea palatelor Dahomiene să fie distruse și imperiul distrus. Aceste zile Abomey este o gârlă cu puțină pompă sau grandoare.

aș veni să văd două palate Dahomiene care au supraviețuit pe lista Unesco: Palatele cu pereți de noroi din secolul 19 ale regilor Ghezo și Glele, ambele pline de artefacte minunat macabre.

tronul sculptat complicat al regelui Ghezo se sprijină pe patru cranii de șefi rivali, în timp ce dincolo de orice gust (pe fondul mătăsurilor portugheze fine și al decantoarelor Britanice din sticlă tăiată) este un volant regal asamblat dintr-un craniu uman atașat la o coadă de cal. În altă parte, am aflat că haremul lui Glele s – a revărsat odată cu 4.000 de mirese-remarcabil libidoul și inima lui au rezistat timp de 31 de ani de guvernare. În sanctuarul interior al Templului Djeho, construit de Glele pentru tatăl său Ghezo, mortarul este falsificat din sângele a 41 de sclavi.

în zilele noastre este posibil să-l întâlnești pe regele Dahomey și să-ți păstrezi capul. Întâlnirea cu un rege Beninez este un adevărat punct culminant și nu este dificil de aranjat: aduceți ceva pentru a-l prăji și prezentați o gratuitate de aproximativ 25-50 USD.

urlând demoni

oameni care purtau măști în timpul ceremoniei Egungun, Benin ()

am intrat în acum modestul palat Abomey al regelui Benhanzin al II-lea, îngenunchind la picioarele lui, astfel încât fruntea mea a periat pământul. Descendența sa Dahomiană a fost restabilită în 1995 după încheierea guvernării marxiste și, deși puterile sale sunt limitate în aceste zile, este un om fermecător.

așezat într-un fotoliu căptușit, purtând o calotă albastră, tunică albă și sarong în carouri, Majestatea Sa a povestit predecesorii săi regali din 1620 și în spiritul Antantei cordiale am discutat subiecte la fel de diverse precum Tunelul Canalului Mânecii și dispariția lui Concorde. L-am întrebat dacă se închină Voodoo? „Desigur”, a răspuns el. „Aceasta este divinitatea noastră înainte de apariția catolicismului și modul nostru de a ne face viața mai bună.”În timp ce mi-a spus despre morții vii ai lui Voodoo, am consumat whisky-ul Johnny Walker. Kowtowing s-au dovedit un pic mai greu pe cale de ieșire.

după ce am comunicat direct cu puternicul Fetiș Dankoli, încă o jumătate de zi cu mașina spre nord la Savalou, Filbert și cu mine ne-am întors spre sud pentru ultima mea zi în Benin. Filbert știa despre o importantă ceremonie Voodoo care a avut loc în Cotonou.

pe o stradă laterală din Districtul Mgomilite, mulțimile adunate de un petrolier abandonat. Am fost extrem de dezamăgit să descopăr că va fi o altă ceremonie a lui Mami Wata – dar nu pentru mult timp. Femeile cu haine albe păreau cu totul mai nervoase, cu ochi și tatuaje gravate de kohl. Și, ura, Voodoo-păpuși au fost ascunse în sarongs lor, fiecare reprezentând numărul de zeități au închinat în mod individual.

cântarea armonioasă a început, ca și mai înainte, dar cu totul mai frenetică. Dintr-o dată o doamnă în vârstă, cu capul lolling pe gât, tras în jos de sus ei și a început să bată sânii ei. Curând, alte 20 de femei făceau același lucru; multă carne pentru un englez modest. Într-o transă, au râs și au urlat în timp ce preoții au binecuvântat o oală cu apă.

„preoții se roagă ca spiritele rele să zboare”, a spus un bărbat vecin, înainte ca un țipăt să zguduie mulțimea acum febrilă. Cineva a văzut o viziune rea, așa că un Voodoosi semi-gol a venit, a aruncat apă sfințită peste noi și a cerut sacrificiul unui pui pentru a ispăși.

încă o dată am fost măturat de o societate care oferea o imagine magică a vieții și a credințelor înainte de sosirea creștinismului European. Benin este scăldată în frumusețe simplistă încă posedă un underbelly palpitant, mistic. Am căzut complet sub vraja ei.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.