la 27 februarie 1833 Maria W. Stewart a ținut acest discurs în fața unui public rasial integrat la sala Masonică Africană din Boston.

drepturile și libertatea africană este un subiect care ar trebui să tragă sânul fiecărui om liber de culoare din aceste state unite și să excite în sânul său un interes viu, profund, hotărât și simțit din inimă. Când îmi arunc ochii pe lunga listă de nume ilustre care sunt înscrise în analele strălucitoare ale faimei printre albi, îmi întorc ochii înăuntru și îmi întreb gândurile: „unde sunt numele ilustrilor noștri?”Trebuie să fi fost cu siguranță din lipsă de energie din partea oamenilor liberi de culoare că au fost mult timp dispuși să poarte jugul opresiunii. Trebuie să fi fost lipsa de ambiție și forță care le-a dat albilor ocazia să spună că abilitățile noastre naturale nu sunt la fel de bune, iar capacitățile noastre, prin natură, inferioare lor. Ei afirmă cu îndrăzneală că, dacă am avea o independență naturală a sufletului și am simți o dragoste pentru libertate în sânii noștri, cineva din rasa noastră sable, cu mult înainte de aceasta, ar fi mărturisit-o, în ciuda dezavantajelor sub care lucrăm. Ne-am făcut să părem cu totul necalificați să vorbim în apărarea noastră și, prin urmare, suntem priviți ca obiecte de milă și compătimire. Am fost impuși, insultați și batjocoriți din toate părțile; și acum, dacă ne plângem, este considerat ca înălțimea impertinenței. Am suferit noi înșine să fie considerate ca dastards, lași, medie, mizerabili cu inima slabă, și pe acest cont, (nu din cauza tenului nostru), mulți ne disprețuiesc și ne-ar respinge cu bucurie de prezența lor.

aceste lucruri mi-au aprins sufletul cu o sfântă indignare și m-au obligat astfel să ies în față și să mă străduiesc să le îndrept atenția spre cunoaștere și îmbunătățire; căci cunoașterea este putere. Aș întreba, este orbirea minții sau prostia sufletului sau lipsa de educație care i-a determinat pe oamenii noștri care au 60 sau 70 de ani să nu-și lase niciodată vocile auzite și nici mâinile ridicate în numele culorii lor? Sau a fost de teama de a ofensa albii? Dacă v-ați lepădat de frica voastră și ați ieșit în numele Domnului și în puterea Dumnezeului dreptății și v-ați făcut membri folositori și activi în societate; căci ei admiră un spirit nobil și patriotic în alții-și nu ar trebui să-l admire în noi? Dacă sunteți oameni, convingeți-i că aveți Duhul oamenilor; și ca ziua voastră, așa va fi puterea voastră. Fiii Africii nu au suflete? Simțiți că nu au dorințe ambițioase? Lanțurile ignoranței le vor limita pentru totdeauna? Vor mai fi mulțumiți de denumirea insipidă a „negrilor deștepți” sau a „creaturilor bune”? Unde putem găsi între noi omul de știință, sau un filozof, sau un om de stat capabil, sau un consilier la Drept? Arată-mi neînfricații și vitejii noștri, nobilii și galanții noștri. Unde sunt lectorii noștri de Istorie Naturală și criticii noștri în cunoștințe utile? Poate că sunt câțiva astfel de oameni printre noi, dar sunt rari. Este adevărat, părinții noștri au sângerat și au murit în războiul revoluționar, iar alții au luptat cu curaj sub comanda lui Jackson, în apărarea libertății. Dar unde este omul care s-a distins în aceste zile moderne acționând în întregime în apărarea drepturilor și libertății africane? A fost unul-deși doarme, memoria lui trăiește.

sunt sensibil că există mulți domni extrem de inteligenți de culoare în aceste state Unite, în forța cărora argumentele, fără îndoială, ar trebui să-mi descopăr inferioritatea; dar dacă sunt binecuvântați cu inteligență și talent, prieteni și avere, de ce nu s-au făcut oameni eminenți, străduindu-se să ia toată ocara care este aruncată asupra oamenilor de culoare și străduindu-se să ușureze necazurile fraților lor în robie? Vorbitul, fără efort, nu este nimic; sunteți capabili din belșug, domnilor, să vă faceți oameni deosebiți; și această neglijare gravă, din partea voastră, face ca sângele meu să fiarbă în mine. Iată marea cauză care împiedică creșterea și progresul oamenilor de culoare. Este dorința lor de ambiție lăudabilă și de curaj necesar.indivizii s-au distins în funcție de geniul și talentele lor, încă de la prima formare a omului, și vor continua să fie în timp ce lumea stă în picioare. Diferitele grade se ridică la onoare și respectabilitate așa cum merită meritele lor. Istoria ne informează că ne-am născut dintr-una dintre cele mai învățate națiuni ale întregului pământ-din scaunul, dacă nu chiar părintele științei; Da, Africa săracă și disprețuită a fost cândva stațiunea înțelepților și a legiuitorilor altor națiuni, a fost stimată școala pentru învățare, iar cei mai iluștri oameni din Grecia s-au adunat acolo pentru instruire. Dar păcatele noastre grosolane și urâciunile noastre L-au provocat pe Cel Atotputernic să se încrunte astfel puternic asupra noastră și să dea slava noastră altora. Păcatul și risipa au provocat căderea națiunilor, împăraților și împăraților; și dacă Dumnezeu, în mânie, nu își aduce aminte de milă, am putea într-adevăr să disperăm; dar ne-a rămas o promisiune: „Etiopia își va întinde din nou mâinile spre Dumnezeu.”

dar nu ne este de niciun folos să ne lăudăm că am ieșit din această națiune învățată și luminată, pentru că astăzi o ceață groasă de întuneric moral atârnă peste milioane din rasa noastră. Condiția noastră ca popor a fost scăzută de sute de ani și va continua să fie așa, cu excepția cazului în care, prin adevărata evlavie și virtute ne străduim, să recâștigăm ceea ce am pierdut. Americanii albi, prin prudența, economia și eforturile lor, au apărut și au devenit una dintre cele mai înfloritoare națiuni din lume, distinsă pentru cunoștințele lor despre Arte și științe, pentru literatura lor politicoasă. În timp ce mințile noastre sunt goale și înfometate din lipsă de cunoaștere, ale lor sunt pline până la revărsare. Cea mai mare parte a culorii noastre au fost învățați să stea în frică de omul alb încă din fragedă copilărie, să lucreze de îndată ce ar putea merge și să numească „maestru” înainte ca ei să nu poată lăsa numele de mamă. Frica continuă și servitutea laborioasă au diminuat într-o oarecare măsură în noi acea forță și energie naturală care aparțin omului; altfel, sfidând opoziția, oamenii noștri, înainte ca aceasta să fi luptat cu noblețe și îndrăzneală pentru drepturile lor. Dar dați omului de culoare o șansă egală cu albul, de la leagăn până la Bărbăție și de la bărbăție până la mormânt, și veți descoperi omul de stat demn, omul de știință și filosoful. Dar nu există o astfel de oportunitate pentru fiii Africii și mă tem că cei puternici ai noștri sunt pe deplin hotărâți că nu va exista niciodată. Feriți-vă, puteri înalte, să se mai spună că oamenii noștri nu au nici o forță. 0 voi, fiii Africii, când vor fi auzite vocile voastre în sălile noastre legislative, în sfidarea dușmanilor voștri, luptând pentru drepturi egale și libertate? Cum poți, când reflectezi la ceea ce ai căzut, să te abții de la a striga cu putere către Dumnezeu, ca să întorci de la noi înverșunarea mâniei sale și să nu-ți mai aduci aminte de fărădelegile noastre împotriva noastră pentru totdeauna? Dar un Dumnezeu de puritate infinită nu va privi rugăciunile celor care țin religia într-o mână și prejudecățile, păcatul și poluarea în cealaltă; el nu va privi rugăciunile de auto-neprihănire și ipocrizie. Este posibil, exclam, că din lipsă de cunoaștere, am lucrat sute de ani pentru a-i sprijini pe ceilalți și am fost mulțumiți să primim ceea ce au ales să ne dea în schimb? Aruncați-vă ochii-priviți cât de departe puteți vedea-totul, totul este deținut de albul domnesc, cu excepția ici și colo a unei locuințe umile pe care omul de culoare, în mijlocul lipsurilor, fraudei și opoziției, a fost abia capabil să o procure. La fel ca regele Solomon, care nu a pus nici un cui, nici un ciocan în templu, dar a primit lauda; la fel și americanii albi și-au câștigat un nume, ca numele marilor oameni care sunt pe pământ, în timp ce în realitate noi am fost temelia și sprijinul lor principal. Noi naos urmărit umbra, ei au obținut substanța; noi am lucrat, ei au primit foloase, noi am plantat vița de vie, ei au mâncat roadele lor.i-aș ruga pe oamenii noștri, și mai ales pe tinerii noștri în ascensiune, să fugă de la masa de jocuri de noroc și de la sala de dans; căci suntem săraci și nu avem bani de aruncat. Nu consider că dansul este criminal în sine, dar este uimitor pentru mine că tinerii noștri sunt atât de orbi la propriul interes și la bunăstarea viitoare a copiilor lor, încât își cheltuiesc câștigurile grele pentru această distracție frivolă; căci ea a fost purtată printre noi într-o asemenea măsură încât a devenit absolut dezgustătoare. „Credincioase sunt rănile unui prieten, dar sărutările unui dușman sunt înșelătoare.”Dacă acei oameni dintre noi, care au avut o oportunitate, și-au îndreptat atenția la fel de asiduu spre îmbunătățirea mentală și morală pe cât trebuie să joace jocuri de noroc și să danseze, aș fi putut rămâne liniștit acasă, iar ei s-au luptat în locul meu. Aceste realizări politicoase nu vă vor înscrie niciodată numele pe Analele strălucitoare ale faimei, care admiră vidul belle al cunoașterii intelectuale sau aplaudă dandy-ul care vorbește în mare măsură despre politică, fără să se străduiască să-și ajute colegul în revoluție, când nervii și mușchii oricărui alt om l-au forțat în câmpul de acțiune. Aveți dreptul să vă bucurați și să lăsați inimile voastre să vă înveselească în zilele tinereții voastre; totuși, amintiți-vă că pentru toate aceste lucruri Dumnezeu vă va aduce la judecată. Apoi, 0 voi fiii Africii, întoarceți-vă mintea de la aceste obiecte perisabile și luptați pentru cauza lui Dumnezeu și pentru Drepturile Omului. Formați-vă în societăți de cumpătare. Există oameni temperați printre voi; atunci de ce veți mai neglija să vă străduiți, prin exemplul vostru, să suprimați viciul în toate formele sale oribile? Vi s-a spus în mod repetat despre rezultatele glorioase care decurg din cumpătare și puteți suporta să vedeți albii care apar și în onoare și respectabilitate?

dar mă abțin. Banii noștri, în loc să fie aruncați ca până acum, să fie alocați pentru școli și seminarii de învățare pentru copiii și tinerii noștri. Ar trebui să urmăm exemplul albilor în această privință. Nimic nu ne-ar ridica respectabilitatea, nu ne-ar adăuga pacea și fericirea și nu ar reflecta atât de multă onoare asupra noastră, încât să fim noi înșine promotorii cumpătării și susținătorii, în măsura în care suntem capabili, ai cunoștințelor utile și științifice. Razele de lumină și cunoaștere au fost ascunse de la punctul nostru de vedere; am fost învățați să ne considerăm ca fiind limitate superioare creației brute; și au efectuat cea mai laborioasă parte a corvoadei americane. Dacă noi, ca oameni, am primi jumătate din avantajele timpurii pe care le-au primit albii, aș sfida guvernul acestor state Unite pentru a ne priva de drepturile noastre.

sunt informat că agentul Societății de colonizare a format recent o asociație de tineri, cu scopul de a influența pe aceia dintre noi să meargă în Liberia care se pot simți dispuși. Colonizaționiștii sunt orbi la propriul lor interes, pentru că dacă națiunile pământului ar face război cu America, și-ar găsi forțele mult slăbite de absența noastră; sau ar trebui să rămânem aici, pot „soldații noștri curajoși” și „concetățenii”, așa cum au fost numiți în timp de calamitate, condescendenți să apere drepturile albilor și să fie din nou privați de ai lor sau trimiși în Liberia în schimb? 0, în cazul în care colonizationists sunt prieteni adevărați în Africa, să le cheltui banii pe care le colectează în ridicarea unui colegiu pentru a educa fiii ei inured în acest teren de Evanghelie lumină și libertate; pentru că ar fi primit cel mai mult din fericire din partea noastră, și să ne convingă de adevărul profesiilor lor, și de a salva timp, cheltuieli și anxietate. Lasă-i să pună în fața noastră obiecte nobile, demne de urmărit și să vedem dacă ne dovedim a fi acei negri fără ambiție pe care ei ne numesc. Dar ah! Mi se pare că inimile lor sunt atât de înghețate față de noi, încât mai degrabă banii lor ar trebui să fie scufundați în ocean decât să-i administreze pentru alinarea noastră; și mă tem că, dacă ar îndrăzni, ca Faraon, regele Egiptului, ar ordona ca fiecare copil de sex masculin dintre noi să fie înecat. Dar Dumnezeul Cel Preaînalt este încă la fel de capabil să supună mândria înaltă a acestor americani albi, așa cum a fost inima acelui rebel antic. Ei spun că deși suntem priviți ca lucruri, totuși am izvorât dintr-un popor științific. Dacă oamenii noștri ar avea forța și energia necesare, ei i-ar convinge curând, prin eforturile lor atât în public, cât și în privat, că sunt bărbați sau lucruri în formă de bărbați. Ei bine, colonizaționiștii să râdă de noi pentru a disprețui neglijența noastră; Ei bine, să strige: „rușine fiilor Africii.”După cum povara israeliților era prea mare pentru Moise, tot așa și povara noastră este prea mare pentru nobilul nostru avocat. Trebuie să vă simțiți interesați, frații mei, de ceea ce întreprinde el și să-i țineți mâinile prin cuvintele voastre bune, sau, în ciuda lui însuși, sufletul său se va descuraja și inima lui va muri în el; căci el are, ca să spunem așa, taurii puternici ai Basanului cu care să se lupte.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.