cititorii își pot aminti că acum câțiva ani Teatrul Everyman ne-a oferit câteva dintre piesele de teatru într-un act ale acestui autor și o piesă completă, Diff ‘ rent. Ulterior, la un teatru din West End, Anna Christie a fost produs. Aș dori să subliniez că O ‘ Neill a scris despre o duzină de piese într-un act. Acum, acest lucru este foarte semnificativ dacă luăm împreună faptul (ceea ce este evident pentru toți cei care au văzut sau au citit Diff ‘ rent) că această piesă este într-adevăr două piese de un act împărțite la un interval de treizeci de ani; și că în Anna Christie, care este în patru acte, există o declinare a interesului decisă după primul act. După ce am spus acest lucru și după ce l-am văzut pe împăratul Jones, sunt pregătit să sugerez că O ‘ Neill este strict un dramaturg cu un singur act și, probabil, nu are suficient impuls creativ pentru a-l duce pe durata unei piese complete. Desigur, nu este nimic peiorativ pentru O ‘ Neill în a spune acest lucru. Nu putem fi toți artiști importanți. Nu putem fi toți Shakespeare și Ibsen. Pictorul perfect al miniaturilor nu este mai puțin de admirat decât cel care umple o pânză puternică cu geniul său. Miniaturistul pe care nu-l admirăm este doar cel care, disprețuind talentul real pe care îl posedă, se străduiește să folosească o pensulă mai mare. În toate artele se aplică aceleași reguli și aceleași rezultate se obțin atunci când sunt uitate. Scriitorul perfect de nuvele este rareori și marele romancier. Doar așa, dramaturgul cu un act poate atinge perfecțiunea în propriul mediu chiar și în timp ce eșuează în fiecare încercare de a scrie o piesă de lung metraj. Și el eșuează, așa cum toți ca el trebuie să eșueze, pentru că flutură la barurile propriului său talent, încercând să câștige o libertate pe care nu o va putea folosi niciodată. Câți artiști au fost răsfățați pentru că au încercat sau au fost convinși că ar trebui să încerce să facă o muncă „importantă”? Va fi păcat dacă O ‘ Neill este răsfățat în acest fel, pentru că are un talent indubitabil pentru piesa scurtă; și dacă nu, poate nu poate, își face personajele foarte semnificative, el este cu siguranță un maestru al efectului emoțional, chiar dacă emoțiile pe care le joacă sunt cele mai crude.

cu sugestia în minte că mediul adecvat al acestui autor este piesa cu un singur act, să examinăm împăratul Jones. Acțiunea are loc pe o insulă din Indiile de Vest. Brutus Jones, un negru neobișnuit de inteligent și de sine stătător, cu o construcție înaltă și puternică, s-a făcut „împărat” peste negrii „gunoiului”. De ani de zile a fost în Statele Unite. Din cauza unei dispute în care și-a ucis adversarul negru, Jones primise o sentință de douăzeci de ani; dar el scăpase, după ce și-a ucis gardianul, și fugise pe această insulă. Personalitatea și inteligența sa i-au permis să-i domine pe ceilalți negri. Ca „împărat”, el i-a împământat cu impozite și și-a însușit banii. Dar își dă seama că se vor ridica cândva împotriva lui și a făcut toate aranjamentele pentru o plecare grăbită.

scena se deschide într-o cameră spațioasă de audiență, goală de tot mobilierul, cu excepția unui tron de lemn stacojiu strălucitor. Prin arcade se poate vedea un cer neclintit de albastru intens. Această setare este foarte simplă și foarte bună. După o scenă inutilă între o negresă și un comerciant Cockney cu ficat alb, schimbător, fără minte, care acționează ca cor la piesă, apare împăratul Jones. Urmează o scenă bine scrisă de mare interes. În timp ce negrul uriaș vorbește cu reprezentantul comic și bolnav al Europei, auzim faptele antecedente necesare în același timp în care învățăm să apreciem vigoarea negrilor. Se laudă și se laudă, dar O ‘ Neill ne face să credem că are cu ce să se laude. Comerciantul îi spune lui Jones că jocul său este în sus, că rebeliunea a început. Jones, neîncrezător, clangs clopotul de prezență. Nu vine nimeni. După un moment de furie el acceptă situația, și decide „să demisioneze de locuri de muncă de împărat dreapta dis minut.”Este după-amiaza târziu și un soare tropical arde fierbinte. Va trebui să ajungă la marginea pădurii mari alergând peste câmpie, înainte de seară. După ce se odihnește și mănâncă mâncarea pe care a îngropat-o acolo în pregătire, va alerga toată noaptea prin pădure până la coastă. Și, ca el se mândrește cu Cockney de previziune lui viclean, vine de la dealurile îndepărtate zvâcnire vibrante scăzut de tom-tom. Este” gunoi ” negrii țesut vrăji pentru a le ajuta în atacul lor. Aduce un moment de frică negrului superstițios din Jones. Dar el valuri frica departe, și începe zborul său de la palat, grandiloquently, prin ” ușa din față.”

restul piesei este format din șapte scene foarte scurte, în care îl vedem pe Jones în diferite părți ale pădurii. Epuizat fizic de foame, hărțuit mental de frica viziunilor fantomatice care apar de fiecare dată când se odihnește, își pierde drumul. Fiecare viziune dispare când trage, dar de fiecare dată când be șutează își amintește că are doar șase gloanțe și că își indică și poziția. De-a lungul acestor scene sună zgomotul accelerat treptat al tom-tom, care, de asemenea, se accelerează la fiecare apariție fantomatică, oferindu-ne cu voce tare, ca să spunem așa, bătăile inimii negrilor înviate de frică. Ultima scenă este la marginea pădurii. Unii nativi sunt acolo, unul bate frenetic tom-tom, ceilalți înarmați cu puști. Cockney este, de asemenea, acolo. „Nu te duci într-un „” Până în pădure?”întreabă el. „L-am cotch”, răspunde șeful. Se aude un sunet de crengi. Băștinașii trag. Trupul mort al lui Brutus Jones este târât înăuntru. Pierzându-și drumul, alergase în cerc și ieșea din pădurea în care intrase.

toate acestea citesc mult mai bine decât acționează. Într-adevăr, scenele din lemn sunt abia dramatice și, fiind aproape repetiții între ele, cu siguranță nu creează un crescendo de interes. În plus, fantomele și viziunile supranaturale nu prea au succes în teatru. Shakespeare este singurul dramaturg care a îndrăznit să aducă o fantomă de trei ori într-o singură piesă. El a reușit, este adevărat, să facă a treia vizită mai eficientă decât prima, dar există puțini dramaturgi care ar putea face la fel. Primul act al împăratului Jones este bun, și ar putea sta aproape de la sine. Restul piesei este un monolog dintr-o serie de anticlimaxuri. Autorul a găsit o temă bună; dar piesa nu va fi niciodată una celebră, deoarece există atât de multe piese cu idei bune răsfățate de un tratament greșit. Merită văzut, dacă numai pentru primul act; dar mai ales ar trebui să-l vedeți din cauza Domnului Paul Robeson în partea principală. Nu am decât admirație pentru prestația lui. În cazul în care autorul a fost bun, el a fost magnific. El a eșuat, cred, doar în acele capcane ale autorului pe care numai o personalitate de cel mai mare magnetism le-ar fi putut scăpa. Vocea, inteligența, fizicul și simțul scenei Domnului Robeson m-au făcut imediat să vreau să-l văd în Othello.dintre acei cititori care văd această piesă, mulți, sper, vor fi de acord că teoria conform căreia O ‘Neill este un dramaturg cu un singur act este valabilă în Emperor Jones ca în Diff’ rent. Și că, în orice caz, o serie de monologuri pe o temă a fricii trece cu greu dincolo de limitele dramei contemporane. Care sunt cele mai multe piese scrise în jurul unui actor „vedetă”, dar monologuri pe acea temă binecunoscută, capacitățile acelei „vedete”? Dar este regretabil pentru teoria că O ‘ Neill este un bun dramaturg cu un singur act că ridicarea cortinei ar fi trebuit să fie lunga călătorie acasă.

„O’ Neill este strict un dramaturg într-un singur ACT și probabil că nu are suficient impuls creativ pentru a-i purta lungimea unei piese complete”

pentru că în această piesă este expus pentru a vedea mintea simplă și convențională a autorului, care la prima vedere ne surprinde prin neobișnuința personajelor sale și transcrierea literală a limbajului lor, dar care se dovedește în curând că le dezvoltă atât de convențional încât știm exact ce vor face și vor spune în continuare. Așa că, deși „se îngrămădește în agonie”, anunțându-ne că marinarul liniștit și simplu care urmează să fie drogat, jefuit și pus pe o navă care pleacă, are toate virtuțile, pe care le-a economisit timp de doi ani pentru a cumpăra o fermă și că mama sa în vârstă îl așteaptă, nu suntem foarte interesați de el și îl privim Drogat, jefuit și dus fără emoții. Ca și în alte piese și cărți de acest fel, pentru a folosi fraza perfectă a lui Wilde: suspansul autorului devine insuportabil.

Sursa: John Shand, recenzie a împăratului Jones în noul om de stat, Vol. XXV, nr. 647, 19 septembrie 1925, PP.628-29.

surse

Bowen, Croswell. Blestemul celor rătăciți, McGraw-Hill, 1959, p. 132.Broun, Heywood. Recenzie a împăratului Jones în New York Tribune, 4 noiembrie 1920, retipărit în O ‘ Neill și piesele sale: patru decenii de critică, editat de Oscar Cargill, New York University Press, 1961, pp.144-46.Falk, Doris V. Eugene O ‘ Neill și tensiunea tragică, Rutgers University Press, 1958, PP.67-68.Gassner, John. „Introducere” în O ‘ Neill: O colecție de Eseuri critice, editată de John Gassner, Prentice-Hall, 1964, PP.2, 4.

Gelb, Arthur și Barbara Gelb. O ‘ Neill, Harper, 1960, p. 444.

O ‘ Neill, Eugene. Interviu cu Charles P. Sweeney în lumea New York-ului, 9 noiembrie 1924, p. 5M, retipărit în conversații cu Eugene O ‘ Neill, editat de Mark W. Estrin, University Press din Mississippi, 1990, pp.57-58.

Tiusanen, Timo. Imaginile pitorești ale lui O ‘ Neill, Princeton, 1968, pp.104, 106, 338.

Woollcott, Alexander. „Împăratul Jones” în New York Times, 28 decembrie 1920, sec. 9, p. 1.

Woollcott, Alexander. „Noua piesă O ‘Neill” în New York Times, 7 noiembrie 1920, sec 1, p. 1.

lecturi suplimentare

Allen, Frederick Lewis. Doar ieri: o istorie informală a anilor nouăsprezece-douăzeci, Blue Ribbon Books, 1931.

una dintre relatările clasice ale „Roaring twenties”, această carte foarte lizibilă discută totul, de la viața de zi cu zi până la Marea prăbușire a pieței bursiere din 1929.

Deutsch, Helen, și Hanau, Stella. Provincetown: o poveste a Teatrului, Farrar și Rinehart, 1931.

o istorie a jucătorilor Provincetown cu un capitol axat pe producția împăratului Jones. Anexele includ reproduceri ale programelor de teatru ale companiei din 1916 până în 1929.

Huggins, Nathan. Harlem Renaissance, Oxford University Press, 1971.

un tratament de bază al acestei mișcări importante din istoria literară americană.

Miller, Jordan Y. Eugene O ‘ Neill și criticul American: o listă de verificare bibliografică, Archon Books, 1973.

o carte de referință care listează date detaliate de publicare și producție pentru toate piesele lui O ‘ Neill, împreună cu o listă adnotată de recenzii contemporane ale acestor producții.

Pfister, Joel. Adâncimea de punere în scenă: Eugene O ‘ Neill și Politica discursului psihologic, University of North Carolina Press, 1995.

În ciuda titlului său prevestitor, o carte foarte lizibilă, cu o înclinare multidisciplinară neobișnuit de detaliată asupra lui O ‘ Neill și a vremurilor în care a scris.

Ranald, Margaret Loftus. Însoțitorul Eugene O ‘ Neill, Greenwood Press, 1984.

această enciclopedie dedicată lui O ‘Neill are intrări pentru piese de teatru, personaje și persoane și organizații importante din viața lui O’ Neill și multe altele. Conține mai multe anexe valoroase.

Sheaffer, Louis. O ‘Neill: fiu și dramaturg, Paragon House, 1968 și O’ Neill: fiu și Artist, Little, Brown, 1973.

aceste două volume constituie cea mai bună dintre numeroasele biografii ale lui O ‘ Neill.

Turnqvist, Egil. O dramă a sufletelor: studii în tehnica Super-naturalistă a lui O ‘ Neill, Yale, 1969.

o lectură foarte apropiată a pieselor, acordând o atenție deosebită efectelor teatrale.

Wainscott, Ronald H. stadializarea O ‘ Neill, Yale, 1988.

include un capitol neobișnuit de detaliat axat pe elementele teatrale ale împăratului Jones.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.