O primeiro eletrocardiograma (ECG) do intacta coração humano foi gravado com um capilar de mercúrio electrometer por Augustus Waller, em Maio de 1887, no St. Mary’s Hospital, em Londres. Os traços eram pobres e exibiam apenas 2 desvios distorcidos. Willem Einthoven (1860-1927), que foi professor de fisiologia na Universidade de Leiden, Holanda, começou seus estudos de ECG com o mercúrio capilar electrometer, e melhorou sua distorção matematicamente, de modo que ele foi finalmente capaz de registrar uma boa representação de ECG antes do início do século xx. Mais tarde, ele melhorou ainda mais as gravações ECG com a introdução de um galvanômetro de cordas de seu projeto. Einthoven publicou seu primeiro artigo sobre o galvanômetro de cordas em 1901, seguido por uma descrição mais detalhada em 1903, que incluiu um relatório do ECGs tomado com o novo instrumento. O ano de 2002 marca o centenário da primeira gravação do ECG de Willem Einthoven de forma clinicamente aplicável com o galvanómetro de cordas. O uso clínico do equipamento imóvel de Einthoven exigiu a transmissão transstelefônica do ECG do laboratório de fisiologia para a clínica no Hospital Acadêmico a cerca de uma milha de distância, como documentado no artigo de 1906 sobre o “télécardiogramme”. Este relatório continha uma riqueza de padrões ECG e arritmias. Einthoven desenvolveu um sistema de padronização eletrocardiográfica que continua a ser usado em todo o mundo e introduziu o sistema bipolar triaxial com 3 pontas de membros e, assim, estabeleceu uniformidade do processo de gravação. Einthoven também concebeu o famoso triângulo, com derivações I, II e III em seus lados e o cálculo do eixo elétrico (no plano frontal) retratado como um único vetor com uma seta no centro do triângulo. Einthoven reconheceu a grande importância potencial do ECG como uma ferramenta de diagnóstico e investigação e suas realizações fizeram dele o fundador da eletrocardiografia moderna. Foi agraciado com o Nobel de fisiologia e medicina de 1924, pela descoberta do mecanismo do eletrocardiograma.”

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