the poem is the story of The Battle of Maldon which pitted the Anglo-Saxon defenders of England and the invading Viking marauders. A história é contada do ponto de vista dos Ingleses que são vistos como os “bons”. O lorde inglês Byrhtnoth é o seu líder e também é corajoso. Ele ouve sobre a invasão e levanta suas tropas para se encontrar com os Vikings na costa. O poema começa com a desmontagem inglesa em preparação para a batalha. Um mensageiro Viking oferece-lhe paz se ele consentir em pagar tributo, mas isso o irrita e promete lutar contra os invasores pagãos em defesa das terras de seu rei, Ethelred. No entanto, ele permite que os invasores para entrar no continente que é uma má decisão táctica; eles desembarcaram na Inglaterra, em uma pequena ilha e que teria sido muito mais eficaz para combatê-los, escreveu para a ilha e para defender a calçada entre a ilha e o continente.Byrhtnoth morre valentemente defendendo seu país e seu rei, incitando seus soldados a avançar. Outro soldado é menos heróico; Godric, filho de Odda, rouba o cavalo de Byrhtnoth e deserta o campo de batalha com seus irmãos. A visão do cavalo fugindo à distância tem um efeito desmoralizante sobre os soldados. Estão em perigo de derrota. No entanto, eles ainda estão determinados, mais do que nunca, redobrando seu esforço e compromisso com a batalha. Eles são massacrados por estes “viajantes do mar não personificados” e como o poema termina Godric, filho de Ethelgar, avança para o corpo dos Vikings e é morto.

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