DERRY É ESTA semana lembrando de um dos eventos seminais da história da cidade e que teve uma enorme influência sobre os últimos 50 anos na ilha. a batalha de Bogside em agosto de 1969 foi um motim de três dias na cidade, que viu as pessoas da área de Bogside erguer barricadas para impedir a entrada RUC.a violência finalmente levou ao envio de tropas britânicas para as ruas, uma decisão que foi inicialmente bem recebida por muitos dos habitantes da região.viu o governo irlandês responder prometendo ajuda aos Bogsiders, mas parando de fornecer qualquer tipo de apoio militar. Em vez disso, o Taoiseach Jack Lynch decidiu erigir hospitais de campo para os feridos em várias áreas ao longo da fronteira. a batalha de Bogside não é considerada o início dos problemas na Irlanda do Norte, mas os acontecimentos foram certamente uma escalada que teve um grande efeito sobre o que se seguiu. então o que aconteceu e por que é importante?o pano de fundo da batalha de Bogside foi o surgimento do movimento dos direitos civis na Irlanda do Norte e a resistência enfrentada pelo Estado.

A campanha ecoou muitas das unidades que foram ocorrendo em todo o mundo, mas no caso específico da Irlanda do Norte, gerrymandering significava uma engenharia de falta de representação política para a maioria dos Católicos. em Derry, onde havia uma maioria nacionalista, Os Unionistas controlavam o conselho. no final da década de 1960, a Associação dos Direitos Civis da Irlanda do Norte estava na vanguarda da tentativa de mudar esta situação, mas foi frequentemente confrontada com uma resistência violenta à sua campanha. um precursor direto dos eventos de agosto de 1969 foi um incidente em janeiro anterior, quando um estudante de Belfast a Derry foi atacado por lealistas em vários pontos ao longo da rota. em um ponto na ponte Burntollet fora de Derry, eles foram atacados com a força policial do Norte, a Royal Ulster Constabulary, fazendo pouco para intervir.

a unidade policial auxiliar armada e controversa “the B Specials” também estava presente na ponte Burntollet, aumentando o medo dos manifestantes. no seu livro Guerra e numa cidade irlandesa, o activista e jornalista Eamonn McCann descreveu como as acções da RUC envenenaram ainda mais a sua reputação entre os nacionalistas.:

No último dia de março, no Burntollet Ponte a poucos quilômetros fora Derry, uma força de algumas centenas, organizado por membros do B Especiais e assistiu passivamente pelo nosso ‘acompanhantes’ de mais de uma centena de polícia, atacaram com pregado paus, pedras e de bicicleta cadeias.Dos oitenta que tinham estabelecido menos de trinta chegaram a Derry sem ferimentos.

três meses depois, o homem local Sammy Devenney foi brutalmente espancado pela polícia quando eles invadiram suas e outras casas na cidade durante tumultos. Devenney, de 42 anos, morreu alguns meses depois, em julho de 1969, e é considerado por muitos como a primeira vítima dos problemas. após sua morte, muitos dentro de Derry tinham resolvido que uma marcha de agosto pelos meninos aprendizes não deveria seguir em frente devido à violência que poderia provocar. Derry Citizens Defence Association apesar dos apelos para que a marcha fosse cancelada, ela seguiu em frente em 12 de agosto e foi recebida com arremessadores de pedra por manifestantes. como a RUC tentou lutar contra os manifestantes e entrar em Bogside, barricadas que tinham sido erguidas pela recém-formada Associação de defesa dos cidadãos Derry (DCDA) os impediram.

A DCDA tinha efetivamente garantido uma área dentro da cidade e os moradores dispararam pedras e bombas de gasolina do topo dos blocos de apartamentos como eles tentaram romper. a polícia disparou gás CS e usou bastões e veículos blindados nos manifestantes em batalhas que duraram por três dias.

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Bernadette Devlin aborda a multidão no Bogside em agosto de 1969.

Fonte: PA Imagens

Bernadette Devlin tinha sido recentemente eleito como uma Westminster MP e foi uma das principais vozes que representam o Bogsiders. em um documentário de 2004 sobre a batalha de Bogside, McCann disse que era difícil definir seu papel nos eventos, mas que ela era “uma figura inspiradora” que estava “lá fora entre as pessoas” e era “uma oradora fantástica”.

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a Falar de sua memória, de seu envolvimento, Devlin diz que ela não descanse por um momento:

Não foi uma impressão que eu estava em todos os lugares, acho que foi notável, porque foi-me e talvez eu não deveria ter sido para ele como um membro do parlamento. Mas olhando para trás, a minha memória foi que nunca dormi durante três dias e três noites, suponho. Estava determinado que a polícia não vinha.

resposta do Governo irlandês

com lesões montadas durante o tumulto, a DCDA apelou para” todo homem capaz na Irlanda ” Para viajar para Derry para defender o Bogside.enquanto a Irlanda assistia ao desenrolar da violência, o Taoiseach Jack Lynch dirigiu-se à nação e disse que era claro que “a RUC já não é aceite como uma força policial imparcial” e que o governo da Irlanda do Norte não controlava a situação.

Em uma linha que sugeriu para muitos manifestantes em Derry que o governo Irlandês estava se preparando para enviar tropas na fronteira, Lynch adicionado:

O governo Irlandês não pode mais ficar e ver pessoas inocentes feridas e talvez pior.

em vez disso, Lynch pediu que as tropas da ONU fossem enviadas para a Irlanda do Norte, fazendo o ponto presciente de que a presença de tropas britânicas poderia causar problemas ao longo da estrada.”nem o emprego de tropas britânicas seria aceitável nem seria provável que elas restabelecessem condições pacíficas — certamente não a longo prazo”, disse Lynch.

O governo Irlandês tem, portanto, pediu ao governo Britânico para aplicar imediatamente a organização das Nações Unidas para o envio urgente de uma força de interposição para os seis condados da Irlanda do Norte e ter instruído o Irlandês representante permanente das Nações Unidas para informar o secretário-geral do presente pedido.

ambos os governos britânico e irlandês do Norte reagiram negativamente ao discurso de Lynch. O primeiro-ministro da Irlanda Do Norte, James Chichester-Clark, denunciou-o como”uma intrusão intolerável”.o governo britânico recusou-se a pedir a ajuda de forças de paz da ONU e, em vez disso, enviou 300 soldados do Exército Britânico do 1º Batalhão, o próprio regimento de Yorkshire do príncipe de Gales, para as ruas de Derry. a decisão do governo britânico de enviar seus próprios soldados ao invés de permitir que o governo da Irlanda do Norte enviasse os especiais B foi vista como uma vitória por muitos dentro da DCDA.”eu não gosto de tropas britânicas, mas elas são melhores do que os especiais”, disse Bogsider Eddie McAteer em um relatório da RTÉ no dia em que chegaram. O Relatório de Tom McCaughren, da RTÉ, explicou que as barricadas permaneceram em Derry, mas que a luta tinha parado.

“a chegada das tropas fez muito para desarmar a posição, o principal conflito entre católicos e policiais desapareceu, juntamente com a polícia”, informou McCaughren.todos os dias Derry temia um confronto entre católicos e Paisley, a noite passada tinha visto o início disso. A chegada de especiais B armados, tantas vezes acusados por católicos de serem Paisleyitas de uniforme, tinha adicionado grimly à tensão, mas quando as tropas varreu para o centro da cidade logo após as 17h desta tarde, o alívio foi evidente em todos os lados.

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a Polícia batalha com manifestantes no Bogside, 1969.

Fonte: PA Imagens

o Legado

Os acontecimentos de agosto de 1969, veio dois anos antes do domingo Sangrento, mas deixou um marca na cidade de Derry. a memória de uma comunidade agindo em conjunto e de pessoas comuns fazendo coisas extraordinárias é o que está sendo marcado antes do 50º aniversário.Maeve McLaughlin do Bloody Sunday Trust explica que o que aconteceu levou a uma mudança de mentalidade entre muitas pessoas na cidade. foi um período muito significativo na nossa história. E alguns dirão que foi um ponto de viragem.

Porque para um monte de gente que mudou a sua visão de toda a direitos civis abordagem pacífica, para algo que tinha de ser atendidas com maior resistência, se desejar, e foi também o ponto em que os soldados Britânicos foram trazidos para o primeiro tempo.

The Bloody Sunday Trust has curated an exhibition on The Battle of Bogside in the city’s Guildhall that seek to share stories from people who haven’t been heard from before.”nós tentamos gravar as histórias de pessoas que desempenharam um papel naquele período de tempo, mas que nunca fizeram os livros de história”, explica McLaughlin. “foram as pessoas comuns que, em alguns casos, se intensificaram, que defenderam as suas comunidades, que defenderam as suas áreas, por vezes ocuparam as barricadas, por vezes cuidaram dos feridos, por vezes as suas casas foram transformadas em quase centros médicos. McLaughlin diz que encontrar novas histórias para contar não foi difícil porque havia tantos lá fora, mas que falar com as pessoas sobre os Eventos foi forçado apenas o quão proeminentes eram as ações das mulheres.

“havia um grande número de mulheres que eram a espinha dorsal desse período particular”, diz ela.pessoas como Bridget Shiels, cuja casa efetivamente se tornou quase um centro de campo, um centro médico. As pessoas eram cuidadas, quer fossem feridas ou feridas ou pessoas que tinham tempo para descansar nela. Pessoas como Annie McCourt, que era efetivamente conhecida como “Annie Billid”, por causa dos protestos e deixando as pessoas saberem quando o exército britânico estava chegando.depois de sair da Guildhall, a exposição Free Derry Lives se mudará para sua casa permanente no Museu de Free Derry.

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