27 lutego 1833 Maria W. Stewart wygłosiła tę mowę przed rasowo zintegrowaną audiencją w African Masonic Hall w Bostonie.

afrykańskie prawa i wolność to temat, który powinien rozpalić pierś każdego wolnego człowieka w tych Stanach Zjednoczonych i wzbudzić w jego łonie żywe, Głębokie, zdecydowane i odczuwalne w sercu zainteresowanie. Kiedy patrzę na długą listę znamienitych nazwisk zapisanych w jasnych kronikach sławy wśród białych, odwracam oczy i pytam moje myśli: „gdzie są imiona naszych znamienitych?”To z pewnością musiało być z powodu braku energii ze strony wolnych ludzi koloru, że od dawna byli gotowi znieść jarzmo ucisku. To musiał być brak ambicji i siły, który dał białym sposobność do powiedzenia, że nasze naturalne zdolności nie są tak dobre, a nasze zdolności z natury gorsze od ich. Oni śmiało twierdzą, że gdybyśmy posiadali naturalną niezależność duszy i czuli miłość do wolności w naszych piersiach, to ktoś z naszego rodu sobolowego, na długo przed tym, świadczyłby o tym, pomimo niedogodności, pod którymi pracujemy. Sprawiliśmy, że wydawaliśmy się zupełnie niewykwalifikowani do mówienia w naszej własnej obronie i dlatego jesteśmy postrzegani jako obiekty litości i współczucia. Zostaliśmy narzuceni, znieważeni i wyśmiewani z każdej strony; a teraz, jeśli narzekamy, jest to uważane za szczyt impertynencji. Cierpieliśmy, że sami jesteśmy uważani za nikczemników, tchórzy, podłych, o słabym sercu Nędzników i z tego powodu (nie z powodu naszej karnacji) wielu nas gardzi i chętnie odrzuci nas od ich obecności.

te rzeczy rozpaliły moją duszę ze świętego oburzenia i zmusiły mnie w ten sposób, abym wystąpił i starał się zwrócić ich uwagę na wiedzę i doskonalenie, ponieważ wiedza jest mocą. Chciałbym zapytać, czy to ślepota umysłu, czy głupota duszy, czy brak wykształcenia sprawiły, że nasi mężczyźni, którzy mają 60 lub 70 lat, nigdy nie pozwolili, aby ich głosy były słyszalne,ani aby ich ręce były podniesione w imieniu ich koloru? A może z obawy przed obrażeniem białych? Jeśli tak, bojaźliwi, zrzućcie swoją bojaźń i wyjdźcie w imię Pana i w siłę Boga Sprawiedliwości, i uczyńcie się użytecznymi i aktywnymi członkami społeczeństwa, ponieważ podziwiają szlachetnego i patriotycznego ducha w innych-i czyż nie powinni podziwiać go w nas? Jeśli jesteście ludźmi, przekonajcie ich, że posiadacie ducha ludzkiego, a jako dzień wasz, tak będzie siła wasza. Czy synowie Afryki nie mają dusz? Czujesz, że nie ma ambitnych pragnień? Czy łańcuchy niewiedzy zamkną ich na zawsze? Czy mdłe określenie „sprytnych Murzynów” lub „dobrych stworzeń” powinno ich już zadowolić? Gdzie możemy znaleźć wśród siebie człowieka nauki, filozofa, zdolnego męża stanu lub radcę prawnego? Pokaż mi naszych nieustraszonych i odważnych, naszych szlachetnych i szarmanckich. Gdzie są nasi wykładowcy Historii Naturalnej, a nasi krytycy w przydatnej wiedzy? Może jest wśród nas kilku takich ludzi, ale są rzadkością. To prawda, nasi ojcowie wykrwawili się i zginęli w wojnie rewolucyjnej, a inni walczyli dzielnie pod dowództwem Jacksona, w obronie wolności. Ale gdzie jest człowiek, który wyróżnił się w dzisiejszych czasach, działając całkowicie w obronie afrykańskich praw i wolności? Był jeden – choć śpi, jego pamięć żyje.

jestem przekonany, że w tych stanach jest wielu bardzo inteligentnych panów koloru, na mocy których bez wątpienia powinienem odkryć swoją niższość; ale jeśli są błogosławieni dowcipem, talentem, przyjaciółmi i fortuną, dlaczego nie stali się ludźmi szlachetnymi, starając się przyjąć wszelkie wyrzuty, które są rzucane na ludzi koloru i starając się złagodzić nieszczęścia swoich braci w niewoli? Mówienie, bez wysiłku, jest niczym; jesteście obficie zdolni, panowie, uczynić siebie ludźmi wyróżniającymi się; a to rażące zaniedbanie z waszej strony powoduje, że moja krew gotuje się we mnie. Oto wielka przyczyna, która utrudnia wzrost i postęp ludzi koloru. Jest to ich pragnienie chwalebnej ambicji i wymaganej odwagi.

jednostki zostały wyróżnione według ich geniuszu i talentów, od czasu pierwszej formacji człowieka, i nadal będą, gdy świat stoi. Różne stopnie podnoszą się do honoru i szacunku, na jakie zasługują ich zasługi. Historia informuje nas, że wywodziliśmy się z jednego z najbardziej uczonych narodów na całej ziemi-z siedziby, jeśli nie z rodzica nauki; tak, biedna, pogardzana Afryka była kiedyś kurortem mędrców i prawodawców innych narodów, była ceniona jako szkoła nauki, a najwybitniejsi ludzie w Grecji przybywali tam po naukę. Ale to były nasze wielkie grzechy i obrzydliwości, które pobudziły Wszechmocnego, aby tak mocno się na nas gniewał i oddawał naszą chwałę innym. Grzech i marnotrawstwo spowodowały upadek Narodów, królów i cesarzy; i gdyby nie to, że Bóg w gniewie pamięta o miłosierdziu, moglibyśmy naprawdę rozpaczać; ale obietnica została nam: „Etiopia znowu wyciągnie ręce swoje Do Boga.”

ale nie ma sensu chwalić się tym, że powstaliśmy z tego uczonego i oświeconego narodu, ponieważ dziś gęsta mgła moralnego mroku wisi nad milionami naszej rasy. Nasz stan jako ludu był niski od setek lat i nadal tak będzie, chyba że przez prawdziwą pobożność i cnotę będziemy dążyć do odzyskania tego, co straciliśmy. Biali Amerykanie, poprzez roztropność, ekonomię i wysiłek, powstali i stali się jednym z najbardziej kwitnących narodów na świecie, wyróżniającym się wiedzą o sztuce i nauce, uprzejmą literaturą. Podczas gdy nasze umysły są puste i głodują braku wiedzy, ich umysły są przepełnione. Większość naszego koloru nauczono się stać w strachu przed białym człowiekiem od najwcześniejszego niemowlęcia, pracować tak szybko, jak tylko mogli chodzić i nazywać „mistrzem”, zanim zdążą oddzielić imię matki. Nieustanna bojaźń i żmudna niewola w pewnym stopniu zmniejszyły w nas tę naturalną siłę i energię, które należą do człowieka, albo inaczej, wbrew przeciwnościom, nasi ludzie, zanim to szlachetnie i odważnie walczyli o swoje prawa. Ale daj człowiekowi koloru równe szanse z białym, od kołyski do męskości i od męskości do grobu, a odkryjesz dostojnego męża stanu, człowieka nauki i filozofa. Ale synowie Afryki nie mają takiej możliwości i obawiam się, że nasi potężni są w pełni zdeterminowani, że nigdy ich nie będzie. Zabraniajcie, wy mocarze na wysokościach, aby można było dłużej mówić, że nasi ludzie nie mają siły. 0 synowie Afryki! kiedy wasze głosy będą słyszane w naszych salach legislacyjnych, wbrew wrogom waszym, walcząc o równe prawa i wolność? Jakoż, gdy się rozmyślicie z tego, co upadliście, powstrzymacie się od potężnego wołania do Boga, abyście odwrócili od nas zapalczywość jego gniewu i nie wspominali już na wieki na nasze występki przeciwko nam? Ale Bóg nieskończonej czystości nie będzie uważał modlitw tych, którzy trzymają religię w jednej ręce, a uprzedzenia, grzech i zanieczyszczenie w drugiej; nie będzie uważał modlitw obłudy i obłudy. Czy to możliwe, wołam, że z powodu braku wiedzy pracowaliśmy przez setki lat, aby wspierać innych i byliśmy zadowoleni z tego, co wybrali, aby dać nam w zamian? Rzućcie Oczy-patrzcie tak daleko, jak widzicie-wszystko, wszystko jest własnością pana białego, z wyjątkiem tu i tam skromnego mieszkania, które człowiek koloru, pośród niedostatków, oszustw i opozycji, był rzadki w stanie zdobyć. Podobnie jak król Salomon, który nie przyłożył ani gwoździa, ani młota do świątyni, ale otrzymał pochwałę; tak też biali Amerykanie zyskali sobie imię, jak imiona wielkich ludzi, którzy są na ziemi, podczas gdy w rzeczywistości byliśmy ich głównym fundamentem i wsparciem. Podążaliśmy za cieniem, oni uzyskali substancję; my wykonywaliśmy pracę, oni otrzymali zyski; my zasadziliśmy winnicę, oni jedli z nich owoce.

proszę naszych ludzi, a zwłaszcza naszą dorastającą młodzież, aby uciekli przed tablicą gier hazardowych i salą taneczną, ponieważ jesteśmy biedni i nie mamy pieniędzy na wyrzucanie. Nie uważam tańca za zbrodniczy sam w sobie, ale zdumiewające jest dla mnie, że nasi młodzi mężczyźni są tak ślepi na własne interesy i przyszłe dobro swoich dzieci, że wydają swoje ciężkie zarobki na tę frywolną rozrywkę; bo to było prowadzone wśród nas do tak niestosownego stopnia, że stało się absolutnie obrzydliwe. „Wierne są rany przyjaciela, ale pocałunki wroga są zwodnicze.”Gdyby ci ludzie spośród nas, którzy mieli okazję, zwrócili swoją uwagę tak wytrwale na poprawę umysłową i moralną, jak na hazard i taniec, mógłbym zostać cicho w domu,a oni stanęli na moim miejscu. Te grzeczne osiągnięcia nigdy nie zapiszą waszych nazwisk w jasnych rocznikach sławy, którzy podziwiają belle pustkę intelektualnej wiedzy, lub oklaskują dandysa, który mówi głównie o polityce, bez dążenia do pomocy swojemu koledze w rewolucji, kiedy nerwy i mięśnie każdego innego człowieka zmusiły go do działania. Macie prawo radować się, a niechaj rozweselają was serca wasze w dniach młodości waszej; ale pamiętajcie, że za to wszystko Bóg was zaprowadzi na sąd. Wtedy, synowie Afryki, odwróćcie swój umysł od tych nietrwałych przedmiotów i walczcie o sprawę Boga i prawa człowieka. Uformujcie się w społeczeństwa wstrzemięźliwości. Są wśród was ludzie umiarkowani; dlaczego więc będziecie dłużej zaniedbywać starania się, swoim przykładem, aby stłumić występek we wszystkich jego odrażających formach? Wielokrotnie mówiono wam o chwalebnych skutkach wynikających z wstrzemięźliwości i czy możecie znieść, że biali powstają również z honorem i szacunkiem?

ale powstrzymuję się. Niech nasze pieniądze, zamiast być wyrzucane jak dotychczas, zostaną przeznaczone na szkoły i seminaria nauki dla naszych dzieci i młodzieży. Powinniśmy pod tym względem podążać za przykładem białych. Nic nie podniosłoby naszego szacunku, nie dodałoby do naszego pokoju i szczęścia i nie odzwierciedlałoby tak wielkiego zaszczytu dla nas, jak byśmy sami byli promotorami wstrzemięźliwości i zwolennikami, na ile jesteśmy w stanie, pożytecznej i naukowej wiedzy. Promienie światła i wiedzy zostały zakryte przed naszym spojrzeniem; nauczono nas uważać siebie za rzadkiego, wyższego od brutalnego stworzenia; i wykonali najbardziej pracochłonną część amerykańskiej męczarni. Gdybyśmy jako ludzie otrzymali połowę wczesnych korzyści, jakie uzyskali biali, sprzeciwiłbym się rządowi tych Stanów Zjednoczonych, aby pozbawił nas już naszych praw.

jestem poinformowany, że agent Towarzystwa kolonizacyjnego utworzył niedawno Stowarzyszenie Młodych Mężczyzn, w celu wywierania wpływu na tych z nas, którzy mogą czuć się skłonni do wyjazdu do Liberii. Kolonizatorzy są ślepi na swój własny interes, ponieważ gdyby narody Ziemi prowadziły wojnę z Ameryką, ich siły byłyby znacznie osłabione przez naszą nieobecność; czy też powinniśmy pozostać tutaj, czy nasi „dzielni żołnierze” i „współobywatele”, jak nazywano ich w czasach klęski, mogą radzić sobie w obronie praw białych i być ponownie pozbawieni swoich, czy w zamian wysłać do Liberii? 0, jeśli kolonizatorzy są prawdziwymi przyjaciółmi Afryki, niech wydadzą pieniądze, które zbierają na budowę kolegium, aby kształcić jej wyuczonych synów w tej ziemi ewangelicznego światła i wolności; bo to byłoby najbardziej szczęśliwie przyjęte z naszej strony, i przekonać nas o prawdzie ich zawodów, i zaoszczędzić czas, koszty i niepokój. Niech stawiają przed nami szlachetne przedmioty, godne pogoni, i zobaczymy, czy udowodnimy, że jesteśmy tymi mało ambitnymi murzynami, których nazywają nas. Ale ah! Wydaje mi się, że ich serca są tak zmarznięte w stosunku do nas, że raczej ich pieniądze powinny być zatopione w oceanie, niż dać nam je na ratunek.I obawiam się, że jeśli oni ośmielą się, jak faraon, Król Egiptu, to oni każą zatonąć każdemu mężczyźnie spośród nas. Ale Najwyższy Bóg jest nadal w stanie pokonać wzniosłą dumę tych białych Amerykanów, tak jak on był sercem tego starożytnego buntownika. Mówią, że chociaż jesteśmy postrzegani jako rzeczy, to jednak wyrosliśmy z naukowego ludu. Gdyby nasi ludzie mieli wymaganą siłę i energię, wkrótce przekonaliby ich, poprzez swoje wysiłki zarówno publiczne, jak i prywatne, że byli ludźmi lub rzeczami w kształcie mężczyzn. Niech kolonizatorzy wyśmiewają nas z powodu naszego zaniedbania; niech krzyczą: „wstyd synom Afryki.”Jak brzemię Izraelitów było zbyt wielkie, aby Mojżesz mógł je znieść, tak i nasze brzemię jest zbyt wielkie, aby mógł je znieść nasz szlachetny orędownik. Musicie się, bracia moi, zainteresować tym, co on czyni, i podciągnąć ręce jego za dobre słowa wasze, albo wbrew sobie dusza jego się zniechęci, a serce jego w nim umrze; bo on ma, jak gdyby, silne byki Baszanu, z którymi by się zmagał.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.