lezers kunnen zich herinneren dat een paar jaar geleden het Everyman Theatre ons enkele toneelstukken van deze auteur gaf, en een volledig toneelstuk, Diff ‘ rent. Daarna, in een West End theater, werd Anna Christie geproduceerd. Ik wil erop wijzen dat O ‘ Neill een tiental toneelstukken heeft geschreven. Dit is heel veelzeggend als we het feit (wat duidelijk is voor iedereen die Diff ‘ rent heeft gezien of gelezen) dat dit stuk in werkelijkheid twee eenakteposities is gedeeld door een interval van dertig jaar; en dat in Anna Christie, die in vier bedrijven is, er een besloten verbuiging van belang is na het eerste bedrijf. Na dit te hebben gezegd, en na het zien van de keizer Jones, ben ik bereid om te suggereren dat O ‘ Neill is strikt een one-act toneelschrijver, en waarschijnlijk niet genoeg creatieve impuls heeft om hem de lengte van een volledig toneelstuk te dragen. Natuurlijk is er niets minachtends aan O ‘ Neill om dit te zeggen. We kunnen niet allemaal grote artiesten zijn. We kunnen niet allemaal Shakespeare en Ibsens zijn. De perfecte schilder van miniaturen is niet minder te bewonderen dan hij die een machtig doek vult met zijn genialiteit. De miniaturist die we niet bewonderen is alleen hij die, verachtend het echte talent dat hij bezit, probeert een grotere borstel te gebruiken. In alle kunsten gelden dezelfde regels en dezelfde resultaten als ze worden vergeten. De perfecte schrijver van korte verhalen is zelden ook de grote romanschrijver. Zo kan de één-act toneelschrijver perfectie bereiken in zijn eigen medium, zelfs terwijl hij faalt in elke poging om een full-length toneelstuk te schrijven. En hij faalt, zoals iedereen zoals hij moet falen, omdat hij fladdert aan de tralies van zijn eigen talent, in een poging om een vrijheid te winnen die hij nooit zal kunnen gebruiken. Hoeveel kunstenaars zijn verwend omdat ze hebben geprobeerd, of ervan zijn overtuigd dat ze zouden moeten proberen, om “belangrijk” werk te doen? Het zal jammer zijn als O ‘ Neill op deze wijze verwend wordt, want Hij heeft een ontegenzeggelijk talent voor het korte stuk; en als hij zijn karakters niet, misschien niet kan, zeer betekenisvol maken, is hij zeker een meester van het emotionele effect, zelfs als de emoties die hij speelt op de zeer crudest zijn.

met de suggestie in gedachten dat het juiste medium van deze auteur het eenakt toneelstuk is, laten we de Emperor Jones onderzoeken. De actie vindt plaats op een eiland in West-Indië. Brutus Jones, een ongewoon intelligente en zelfredzame Neger van grote en krachtige bouw, heeft zichzelf “keizer” gemaakt over de” vuilnis ” negers. Jarenlang was hij in de Verenigde Staten geweest. Ten gevolge van een twist, waarbij hij zijn negervijand doodde, had Jones een straf van twintig jaar gekregen; maar hij was ontsnapt, na het doden van zijn bewaker, en was naar dit eiland gevlucht. Zijn persoonlijkheid en intelligentie hebben hem in staat gesteld om de andere negers te domineren. Als “Keizer” heeft hij hen met belastingen vermalen en het geld toegeëigend. Maar hij beseft dat ze ooit tegen hem zullen opstaan, en hij heeft alle regelingen getroffen voor een haastig vertrek.

de scène opent in een ruime publiek kamer, kaal van alle meubels, behalve een heldere scharlaken houten troon. Door middel van bogen kan worden gezien een onverslaanbare hemel van intens blauw. Deze instelling is zeer eenvoudig en zeer goed. Na een onnodige scène tussen een negerin en een witleverige, onbetrouwbare, aitchless Cockney handelaar die fungeert als refrein van het toneelstuk, verschijnt Emperor Jones. Er volgt een goed geschreven scène van groot belang. Terwijl de grote neger praat met de komische en ziekelijke vertegenwoordiger van Europa, horen we de noodzakelijke voorafgaande feiten op hetzelfde moment als we leren om de kracht van de neger te waarderen. Hij schept op, maar O ‘ Neill laat ons geloven dat hij iets heeft om over op te scheppen. De handelaar vertelt Jones dat zijn spel uit is, dat de opstand is begonnen. Jones, ongelovige, klikt op de aanwezigheidsbel. Niemand komt. Na een moment van woede accepteert hij de situatie, en besluit “om af te treden de job van keizer right dis minute.”Het is laat in de middag, en een tropische zon brandt heet. Hij zal de rand van het grote bos moeten bereiken door over de vlakte te rennen, voor de avond. Na het rusten, en het eten dat hij daar in gereedheid heeft begraven, gaat hij de hele nacht door het bos naar de kust rennen. En terwijl hij opschept over de Cockney van zijn sluwe vooruitziende blik, komt er uit de verre heuvels de lage levendige klopslag van de tom-tom. Het zijn de “trash” negers die spreuken weven om hen te helpen bij hun aanval. Het brengt een moment van angst voor de bijgelovige neger in Jones. Maar hij zwaait de angst weg, en begint zijn vlucht van het paleis, grandiloquent, door “de voordeur.”

de rest van het stuk bestaat uit zeven zeer korte scènes, waarin we Jones zien in verschillende delen van het bos. Fysiek uitgeput door de honger, mentaal gekweld door de angst voor de spookachtige visioenen die verschijnen elke keer als hij rust, verliest hij zijn weg. Elk visioen verdwijnt wanneer hij schiet, maar elke keer dat be schiet herinnert hij zich dat hij slechts zes kogels heeft en dat hij ook zijn positie aangeeft. Gedurende deze scènes klinkt de geleidelijk versnellende dreun van de tom-tom, die ook versnelt bij elke spookachtige verschijning, het geven van ons hardop, als het ware, de neger hart-beats versneld door angst. De laatste scène is aan de rand van het bos. Sommige inboorlingen zijn er, één slaat de tom-tom verwoed, de anderen gewapend met geweren. De Cockney is er ook. “Ga je niet in een’ unt’ hem in het bos?”vraagt hij. “We slaan hem neer,” antwoordt de chef. Er is een geluid van haperende twijgen. De inboorlingen schieten. Het dode lichaam van Brutus Jones wordt naar binnen gesleept. Door zijn weg te verliezen had hij in een cirkel gerend, en hij kwam uit het bos waar hij ging in.

dit alles leest veel beter dan het werkt. Inderdaad, de scènes in het bos zijn nauwelijks dramatisch, en bijna herhalingen van elkaar zeker geen crescendo van interesse creëren. Trouwens, spoken en bovennatuurlijke visioenen zijn zelden succesvol in het theater. Shakespeare is de enige dramaturg die het heeft aangedurfd om drie keer een geest in één toneelstuk te brengen. Hij slaagde erin, het is waar, om het derde bezoek effectiever te maken dan het eerste, maar er zijn weinig dramatici die hetzelfde konden doen. De eerste daad van de keizer Jones is goed, en kon bijna op zichzelf staan. De rest van het stuk is een monoloog in een reeks anticlimaxen. De auteur heeft een goed thema gevonden; maar het spel zal nooit een beroemde worden omdat er zo veel toneelstukken met goede ideeën bederven door verkeerde behandeling. Het is de moeite waard om te zien, al was het maar voor de eerste akte; maar vooral moet je het zien vanwege de heer Paul Robeson in de hoofdrol. Ik heb alleen maar bewondering voor zijn optreden. Waar de auteur goed was, was hij geweldig. Hij faalde, denk ik, alleen in die valkuilen van de auteur die alleen een persoonlijkheid van de grootste magnetisme kon hebben over leapped. Mr. Robeson ‘ s stem, intelligentie, lichaamsbouw, en het gevoel van het podium onmiddellijk maakte me willen hem zien in Othello.van de lezers die dit stuk zien zullen velen, hoop ik, het ermee eens zijn dat de theorie dat O ‘Neill een toneelschrijver is in één bedrijf geldt in Emperor Jones als in Diff’ rent. En dat in ieder geval een reeks monologen over een thema van angst de grenzen van het hedendaagse drama nauwelijks overschrijdt. Wat zijn de meeste toneelstukken geschreven rond een “ster” acteur, maar monologen op dat bekende thema, de mogelijkheden van die specifieke “ster”? Maar het is jammer voor de theorie dat O ‘ Neill een goede toneelschrijver is dat de gordijnraiser de lange reis naar huis had moeten zijn.”O’ Neill IS STRICTLY A ONE-ACT PLAYWRIGHT, AND PROBABLY HAS NOT ENOUGH CREATIVE impuls TO CARRY HIM THE LENGTH OF A FULL PLAY ”

want in dit stuk is blootgesteld aan de eenvoudige en conventionele geest van de auteur, die op het eerste gezicht verrast ons door de onbruikbaarheid van zijn personages, en zijn letterlijke transcriptie van hun taal, maar die al snel blijkt te ontwikkelen ze zo conventioneel dat we precies weten wat ze zullen doen en zeggen volgende. Dus hoewel hij “de pijn opstapelt” en ons laat weten dat de Stille, eenvoudige zeeman die op het punt staat gedrogeerd, beroofd en op een vertrekkend schip gezet te worden, alle deugden heeft, dat hij al twee jaar gespaard heeft om een boerderij te kopen, en dat zijn oude moeder op hem wacht, zijn we niet erg geïnteresseerd in hem, en kijken hoe hij gedrogeerd, beroofd en weggedragen wordt zonder emotie. Net als in andere toneelstukken en boeken van dit soort, om Wilde ‘ s perfecte uitdrukking te gebruiken: het is de spanning van de auteur die ondraaglijk wordt.bron: John Shand, review of the Emperor Jones in the New Statesman, Vol. XXV, nr. 647, 19 September 1925, blz. 628-29.

bronnen

Bowen, Croswell. The Curse of the Misbegotten, McGraw-Hill, 1959, p. 132.

Broun, Heywood. Review of the Emperor Jones in The New York Tribune, November 4, 1920, herdrukt in O ‘ Neill and His Plays: Four Decades of Criticism, edited by Oscar Cargill, New York University Press, 1961, PP.144-46.Falk, Doris V. Eugene O ‘ Neill and the Tragic Tension, Rutgers University Press, 1958, pp. 67-68.

Gassner, John. “Inleiding” In O ‘ Neill: A Collection of Critical Essays, edited by John Gassner, Prentice-Hall, 1964, pp. 2, 4.

Gelb, Arthur, and Barbara Gelb. O ‘ Neill, Harper, 1960, blz. 444.

O ‘ Neill, Eugene. Interview met Charles P. Sweeney in de wereld van New York, 9 November 1924, P. 5M, herdrukt in gesprekken met Eugene O ‘ Neill, bewerkt door Mark W. Estrin, University Press Of Mississippi, 1990, blz.57-58.

Tiusanen, Timo. O ‘Neill’ s Scenic Images, Princeton, 1968, PP. 104, 106, 338.Woollcott, Alexander. “The Emperor Jones” in The New York Times, 28 December 1920, sec. 9, p. 1.Woollcott, Alexander. “The New O’ Neill Play ” in The New York Times, 7 November 1920, sec 1, p. 1.

verder lezen

Allen, Frederick Lewis. Pas gisteren: een informele geschiedenis van de jaren twintig, Blue Ribbon Books, 1931.

een van de klassieke rekeningen van de” roaring twenties”, dit zeer leesbare boek bespreekt alles van het dagelijks leven tot de grote beurscrash in 1929.

Deutsch, Helen, and Hanau, Stella. The Provincetown: A Story of the Theatre, Farrar and Rinehart, 1931.

een geschiedenis van de Provincetown spelers met een hoofdstuk over de productie van The Emperor Jones. Bijlagen bevatten reproducties van de theaterprogramma ‘ s van het gezelschap van 1916 tot 1929.

Huggins, Nathan. Harlem Renaissance, Oxford University Press, 1971.

een basisbehandeling van deze belangrijke beweging in de Amerikaanse literaire geschiedenis.

Miller, Jordan Y. Eugene O ‘ Neill and the American Critic: A Bibliographical Checklist, Archon Books, 1973.

een naslagwerk met gedetailleerde publicatie-en productiegegevens van alle stukken van O ‘ Neill, samen met een geannoteerde lijst van hedendaagse recensies van deze producties.

Pfister, Joel. Staging Depth: Eugene O ‘ Neill and the Politics of Psychological Discourse, University of North Carolina Press, 1995.

ondanks de voorspellende titel, een zeer leesbaar boek met een ongewoon gedetailleerde multidisciplinaire inslag over O ‘ Neill en de tijden waarin hij schreef.

Ranald, Margaret Loftus. The Eugene O ‘ Neill Companion, Greenwood Press, 1984.

Deze encyclopedie gewijd aan O ‘Neill heeft inzendingen voor toneelstukken, personages en belangrijke individuen en organisaties in O ‘Neill’ s leven en nog veel meer. Bevat een aantal waardevolle bijlagen.

Sheaffer, Louis. O ‘Neill: Son and Playwright, Paragon House, 1968, en O’ Neill: Son and Artist, Little, Brown, 1973.

Deze twee delen vormen de beste van de vele biografieën van O ‘ Neill.

Turnqvist, Egil. A Drama of Souls: Studies in O ‘Neill’ s Super-naturalistic Technique, Yale, 1969.

een zeer nauwkeurige lezing van de toneelstukken, met speciale aandacht voor theatrale effecten.

Wainscott, Ronald H. Staging O ‘ Neill, Yale, 1988.

bevat een ongewoon gedetailleerd hoofdstuk over de theatrale elementen van de keizer Jones.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.