loyalistische paramilitairen
een parade van loyalistische paramilitaire vrijwilligers in Derry

Republikeinen en nationalisten waren niet de alleen paramilitairen actief tijdens de vervloekingen. Loyalisten vormden ook paramilitaire groepen om het unionisme te verdedigen, Protestantse gemeenschappen te beschermen en te reageren op Republikeins geweld. Hoewel niet zo dodelijk als de IRA, hebben loyalistische paramilitairen tijdens de vervloekingen ongeveer 740 mensen gedood, waaronder een groot aantal onschuldige burgers.

Achtergrond

net als Republikeinen hadden Ulster Unionisten een geschiedenis van het opnemen van wapens voor politieke doeleinden. Loyalistische paramilitairen dateren uit het begin van de 20e eeuw toen de protestanten van Ulster een burgeroorlog dreigden tegen een regering in Dublin. Loyalisten paramilitaire groepen hervormden in de jaren 1960, als reactie op de burgerrechtenbeweging en de groeiende onrust in Noord-Ierland.de twee grootste loyalistische groepen waren de Ulster Volunteer Force (1966) en de Ulster Defence Association (1971). Drie decennia lang vochten deze groepen met het Ierse Republikeinse Leger (IRA) en katholieke gemeenschappen – en soms met elkaar. loyalistische paramilitairen gebruikten dezelfde methoden als de IRA; hun leden vertoonden een vergelijkbaar niveau van politiek fanatisme, geweld en geheimhouding. En net als bij de IRA waren veel slachtoffers van loyalistische groepen vaak burgers die in het kruisvuur of op de verkeerde tijd en plaats werden gevangen.

De eerste Ulster Vrijwilligers

Militante Loyalism dateert uit 1912 en de introductie van de Home Rule Bill in het Britse parlement. Zelfbestuur geschokt Ulster protestanten, die vreesden een Dublin-gebaseerde regering gedomineerd door katholieken en nationalisten. Protestantse gemeenschappen in de zes graafschappen begonnen hun eigen burgermilities te organiseren.in 1913 vormden deze milities de Ulster Volunteer Force (UVF). Onder leiding van Edward Carson en James Craig dreigde de UVF met een burgeroorlog als een zelfbestuur gedomineerd door katholieken werd opgelegd aan Ulster. In april 1914 smokkelde de UVF ongeveer 20.000 Duitse geweren en miljoenen munitie Noord-ierland binnen.de Home Rule Bill werd aangenomen in mei 1914, wat de situatie nog verder aanwakkerde – maar de implementatie van Home Rule werd opzij gezet vanwege het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in Augustus. In plaats van de wapens op te nemen tegen Dublin, hebben duizenden vrijwilligers van Ulster zich aangemeld voor militaire dienst in Europa. Zijn Aantal slinkende, de UVF vervaagde en werd uiteindelijk gedemobiliseerd in 1919.tijdens de Ierse Onafhankelijkheidsoorlog (1920-22) werd de UVF kort nieuw leven ingeblazen om te reageren op het IRA-geweld in Ulster. Veel van haar leden gingen naar de Ulster Special Constabulary (USC) of ‘B-Specials’.de groei van de Katholieke burgerrechtenbeweging in het midden van de jaren zestig deed het militante Loyalisme in Noord-ierland weer opleven. Loyalistische paramilitairen vormden in 1966 twee groepen: De Ulster Protestant Volunteers (UPV) en de Ulster Volunteer Force (UVF).de UPV was een kleine christelijke fundamentalistische groep, geleid door Dominee Ian Paisley. De UPV is het best bekend voor het bombarderen van verschillende elektriciteitscentrales en watervoorzieningsinstallaties in Maart en April 1969, als protest tegen het hervormingsgezinde beleid van de Unionistische regering.

Gusty Spence, de charismatische militaire commandant van de UVF in de jaren 1960

de UVF was van grotere betekenis. Deze groep werd opgericht in mei 1966, 50 jaar na de opkomst van Pasen. Loyalisten waren verontwaardigd over de nationalistische vieringen van dit jubileum en vreesden dat ze zouden leiden tot een heropleving van de IRA-activiteiten.

de UVF herboren

een bende militante loyalisten, nauwelijks een dozijn sterke op dit moment, besloten om actie te ondernemen. In april 1966 bombardeerden ze de Holy Cross Girls’ School, een katholieke basisschool in Belfast. De Noord-Ierse premier Terence O ‘ Neill zou de volgende dag een katholiek-Protestantse verzoeningsbijeenkomst bijwonen. op 7 mei vielen loyalisten ook een katholieke pub aan in Upper Charleville Street. De resulterende brand verspreidde zich naar een naburige gebouw en doodde een van de bewoners, een oudere Protestantse vrouw. De leider van deze aanvallen was Gusty Spence, een voormalige Britse sergeant en prominente Shankill Road hard man. Op 21 mei legden UVF-leiders een verklaring af:

“vanaf deze dag verklaren we de oorlog aan het Ierse Republikeinse Leger en zijn splintergroepen. Bekende IRA-mannen zullen genadeloos en zonder aarzeling worden geëxecuteerd. Er zullen minder extreme maatregelen worden genomen tegen iedereen die hen onderdak geeft of helpt, maar als ze volharden in het verlenen van hulp, zullen er extremere methoden worden toegepast. We waarschuwen de autoriteiten plechtig om geen appeasements meer te houden. We zijn zwaar bewapende protestanten toegewijd aan deze zaak.”

john scullion uvf slachtoffer
John Scullion, een van de eerste slachtoffers van de UVF

Een week later, UVF leden werden gestuurd om te vermoorden Leo Martin, Belfast-IRA-vrijwilliger. Toen Martin niet gevonden kon worden, schoten ze een katholieke Burger, John Scullion, dood toen hij naar huis liep na een avondje uit. In juni schoot de UVF drie mannen neer die een katholieke pub in Belfast verlieten.

sektarische moorden

deze moorden definieerden het sektarisme van de UVF, dat te vaak katholieken als John Scullion – of zelfs individuen in Katholieke gebieden als doelwit had. UVF moorden vaak niet in geslaagd om onderscheid te maken tussen Republikeinse paramilitairen en burgers.in juni 1966 verklaarde de regering van Noord-ierland de UVF een illegale organisatie en arresteerde Spence en drie anderen. Spence werd veroordeeld voor moord en levenslang. Hij bleef daar tot 1984, behalve een korte ontsnapping in 1972.begin 1969 herleefde de UVF zijn militaire activiteiten en steunde de UPV met zijn bombardementen. Beiden probeerden de regering van O ‘ Neill te ondermijnen, die Hardline loyalisten te verzoenend en vriendelijk vonden met zowel katholieken als Dublin.de UVF was actief tijdens de onrust en het geweld van augustus 1969 en viel katholieke gemeenschappen aan en vernielde eigendommen. In oktober schoot een loyalistische schutter een officier van de Royal Ulster Constabulary (RUC) dood. Tussen augustus en December 1969 organiseerden UVF-leden een golf van aanvallen in de Republiek Ierland. Deze aanvallen omvatten het bombarderen van een televisiestudio, een politiebureau en infrastructuur. op 4 December 1971, vlak na 20.30 uur, werd een bom in bruin papier geplaatst bij de deur van McGurk ‘ s Bar, een katholieke pub in het centrum van Belfast. De bom ontplofte kort daarna, verzwakte de fundering van het gebouw en veroorzaakte de instorting. De ontploffing en vallend puin doodde 15 mensen en verwondde 17 anderen, allemaal Katholiek.

loyalistische paramilitairen
slachtoffers worden geholpen uit de ruïnes van McGurk ‘ s Bar nadat deze werd gebombardeerd door de UVF

onder de doden waren Philomena en Maria McGurk, de vrouw en tiener dochter van bareigenaar Patrick McGurk. Patrick McGurk richtte zich later op de media en pleitte ervoor dat Republikeinse groepen geen wraak zouden nemen. Later bleek dat UVF-bommenwerpers McGurk ‘ s Bar aanvielen nadat ze geen toegang hadden gekregen tot een IRA-pub, hun oorspronkelijke doelwit. McGurk ‘ s werd gekozen, stelde een van de bommenwerpers voor, omdat het de dichtstbijzijnde Katholieke pub was. deze bomaanslag kwam in een tijd van ernstige onrust en sektarisch geweld in Noord-Ierland. Alleen al in december 1971 waren er meer dan 50 bomaanslagen. Het eerste politieonderzoek vond dat de explosie werd veroorzaakt door een Provisional IRA bom die per ongeluk ontplofte. Dit werd door de IRA heftig ontkend en later onjuist bevonden. In 1977 werd Robert Campbell, lid van de UVF, aangeklaagd en veroordeeld voor de bomaanslag en veroordeeld tot levenslang.

Click to hear a BBC Radio news reportage on the McGurk ‘ s Bar bombing

the Miami Showband massacre

Op 31 juli 1975 voerden loyalistische paramilitairen van de UVF een van de meest beruchte moorden uit toen ze een minibus aanvielen in de buurt van Bushkill, County Down. In de minibus zaten leden van de Miami Showband, een populaire cabaretband uit de Republiek. De groep keerde terug naar Dublin na een optreden in Banbridge, County Down.

de minibus van de band werd gestopt bij een nep checkpoint opgezet door UVF-leden en bandleden werden gedwongen om op de weg te staan terwijl ‘militair personeel’ hun voertuig controleerde. De twee mannen die de minibus onderzochten, plantten in feite een bom, maar het slecht voorbereide apparaat ontplofte, waarbij beide vrijwilligers omkwamen. De overgebleven loyalisten openden het vuur op bandleden, waarbij drie mannen omkwamen.

loyalistische paramilitairen
the Miami Showband, three of who were killed by the UVF in 1975

het doden van burgermuzikanten door loyalistische paramilitairen schokte duizenden mensen. De Miami Showband had zowel katholieke als protestantse leden en geen politieke banden of verenigingen. Ze traden regelmatig op in zowel Noord-ierland als de Republiek en hun muziek zorgde voor een welkome afleiding van de problemen. Historicus Martin Dillon beweert dat terwijl de schutters allemaal UVF leden waren, ten minste drie behoorden tot het Ulster Defence Regiment (UDR).the Shankill Butchers de Shankill Butchers waren een contingent van seriemoordenaars in Belfast in de jaren 70. hoewel ze niet officieel een eenheid van de UVF waren, waren de slagers trouwe loyalisten en de meesten waren lid van de UVF. de groep werd gerekruteerd en georganiseerd door Lenny Murphy, waarschijnlijk in 1975. Murphy was een kleine crimineel en beruchte misdadiger uit het Shankill Road gebied van Belfast. Opgevoed met een pathologische haat tegen katholieken, gebruikte Murphy de vervloekingen als een excuus voor sektarisch geweld en moord. Onder Murphy ‘ s leiding schoten de slagers vier Katholieke barmedewerkers neer in 1975. Ze waren waarschijnlijk verantwoordelijk voor andere onopgeloste moorden en gewelddaden. in november 1975 jaagden Murphy en zijn bende de 34-jarige Francis Crossen van de straten van Belfast af. Crossen werd teruggedreven naar Shankill, meedogenloos geslagen en zijn keel doorgesneden. Tussen eind 1975 en 1979 vermoordde Murphy ‘ s bende minstens 30 mensen. De meesten waren Republikeinse paramilitaire vrijwilligers of katholieken die willekeurig werden gekozen, hoewel sommigen protestanten waren die werden beschuldigd van verraderlijk gedrag.Murphy zelf werd vermoord door de Provisional IRA in 1982, niet ver van waar de lichamen van verschillende van zijn slachtoffers werden gedumpt.

het Rode Handcommando

loyalistische paramilitairen
een muurschildering ter herdenking van de activiteiten van het Rode Handcommando

Het Rode Handcommando (RHC) was een UVF satelliet groep. Zij bestond los van de UVF, maar voerde vaak missies uit namens de UVF. RHC oprichter Johnny McKeague was een beruchte Katholiek-hater, ooit uitgelijnd met Ian Paisley. McKeague rekruteerde jonge loyalisten uit Oost-Belfast om het RHC te vormen. De groep ontleende zijn naam aan het heraldische symbool voor Ulster. begin 1972 voerde het RHC talrijke bomaanslagen en schietpartijen uit in Katholieke gebieden. Officieel was het RHC verantwoordelijk voor 13 doden, hoewel het werkelijke aantal ongetwijfeld hoger is. De meeste slachtoffers waren burgers.in oktober 1976 gingen vrijwilligers van het RHC naar een ziekenhuis in Belfast, verkleed als arts, en vermoordden de politicus Maire Drumm van Sinn Fein. De RHC voerde moorden uit op leden van rivaliserende loyalistische groepen.de Ulster Defence Association (UDA) werd opgericht in 1971 op het hoogtepunt van de Troubles. De oorsprong van de UDA is terug te voeren op een groep duivenkwekers uit het Shankill Road gebied. Boos op het toenemende nationalistische geweld en het ontbinden van de’ B Specials ‘in 1970, verenigden deze mannen zich tot een lokale’defensievereniging’. Tegen het einde van 1971 waren een aantal van deze verenigingen samengevoegd om de UDA te vormen. in de eerste jaren werd de UDA aangevoerd door Charles Harding Smith (net als Gusty Spence, een voormalige Britse soldaat). De UDA groeide snel en in 1972 had het ongeveer 30.000 leden. De UDA presenteerde zich als een legitieme organisatie gewijd aan legale actie (haar motto was ‘wet voor geweld’). Ondanks dit, waren er tientallen actieve loyalistische paramilitairen in Uda rangen.Midden 1972 vormde de UDA een groep loyalistische paramilitairen, de Ulster Freedom Fighters (UFF). De UFF was ogenschijnlijk een aparte groep met een eigen leiding en organisatie. In werkelijkheid was de UFF een dekmantel voor UDA-leden bij het uitvoeren van paramilitaire of terroristische operaties. Deze aparte structuur zorgde ervoor dat de UDA legaal bleef, hoewel de UFF in november 1973 als terroristische organisatie werd verboden. De UDA / UFF was verantwoordelijk voor vele Brutale incidenten tijdens de Troubles, zoals Benny ‘ s bomaanslag in de Bar (zie hieronder).op 31 oktober 1972 ontplofte een autobom bij Benny ‘ s Bar, een pub in Sailortown, het niet-sektarische docklands gebied in Belfast. De auto was geladen met 45 kilo explosieven, geparkeerd buiten de bar en ontplofte in de vroege avond. De explosie doodde twee katholieke meisjes, de vierjarige Clare Hughes en de zesjarige Paula Strong, die verkleed waren als heksen en ’trick-or-treating’ langs Ship Street. Nog eens 12 mensen raakten zwaar gewond, waaronder andere kinderen die in de buurt speelden. De bom vernietigde ook een groot deel van de pub en beschadigde verschillende huizen langs de straat.

Benny ‘ s Bar na de aanslag waarbij twee jonge meisjes werden gedood

de dood van twee onschuldige kinderen veroorzaakte gruwel en verontwaardiging, maar de UDA / UFF bleef Katholieke pubs en bedrijven aanvallen. Slechts drie dagen na de aanval op Benny ‘ s Bar staken UFF-leden de grens over naar de Republiek Ierland en bombardeerden daar een pub. Op 20 December vielen UFF-schutters een andere katholieke pub aan, deze keer in Derry, en schoten vijf burgers dood.tijdens de Milltown Cemetery attack In maart 1988 werden drie Provisional IRA vrijwilligers gedood door Britse commando ‘ s in Gibraltar terwijl ze een bomaanslag op Brits personeel planden. Acht dagen later werd in Belfast een begrafenis voor de drie gehouden. Met al hoge spanningen volgden honderden rouwenden – waaronder prominente Republikeinse leiders Gerry Adams en Martin McGuinness – de begrafenisstoet naar Milltown Cemetery in het district Falls Road in Belfast. toen de doodskisten werden neergelaten, werden twee granaten in de menigte gegooid door Michael Stone, een UDA-lid dat de begrafenis had geïnfiltreerd. Stone vluchtte naar een nabijgelegen snelweg, achtervolgd door een groep rouwenden. Terwijl hij rende, gooide Stone granaten en vuurde kogels op zijn achtervolgers, waarbij drie mensen omkwamen. De menigte pakte Stone uiteindelijk en sloeg hem bewusteloos, voordat Royal Ulster Constabulary (RUC) officieren arriveerden en hem arresteerden.

Mourners duck for cover during the Milltown Cemetery grenade attack

Stone werd veroordeeld voor de Milltown moorden en drie andere moorden en veroordeeld tot 684 jaar gevangenisstraf. Er is veel discussie over de vraag of Stone, een vertrouwde en succesvolle Uda operator, uitgevoerd de aanval als een vrije agent of met UDA steun. Drie dagen later werden twee Britse legerkorpsen gevangen genomen, geslagen en vermoord door de Provisional IRA – nadat ze per ongeluk door een begrafenisstoet reden voor een van de Milltown slachtoffers.

the Bookmakers Massacre

loyalist massacre
the scene of the Bookmakers’ Massacre on Ormeau Road

in februari 1992 betraden twee UFF-vrijwilligers met Balaclava ‘ s De Sean Graham wedwinkel in Ormeau Road, Belfast. Ze openden het vuur op de overvolle winkel, waarbij ze 44 kogels afvuurden met een aanvalsgeweer en een pistool. Vijf doden en negen gewonden. Het waren allemaal katholieke burgers zonder bekende banden met de IRA; het jongste slachtoffer, James Kennedy, was pas 15 jaar oud. UDA-leden suggereerden later dat de aanval een vergelding was voor de bomaanslag van Teebane van de IRA twee weken eerder, waarbij acht Protestantse bouwvakkers omkwamen. Niemand werd gearresteerd of veroordeeld voor de aanval op de gokwinkel, hoewel twee prominente verdachten twee jaar later door de IRA werden neergeschoten. In November 1992 viel de UFF een andere gokwinkel aan in een katholiek gebied, dit keer in Oldpark Road. Drie mensen werden gedood in deze aanval.

andere loyalistische groepen

loyalistische muurschildering
een loyalistische muurschildering in Bangor, een protestants gebied ten noordoosten van Belfast

Er waren tal van kleinere loyalistische groepen actief tijdens de Troubles. Sommigen van hen waren de jeugdvleugels of splintergroepen van grotere organisaties zoals de UVF of UDA.Ulster Resistance werd eind 1986 gevormd, gevoed door protestantse oppositie tegen het Anglo-Ierse akkoord. Gesteund door Ian Paisley en met enkele duizenden leden, voerde Ulster Resistance bankovervallen uit en gebruikte het geld om een grote voorraad wapens uit het Midden-Oosten en Zuid-Afrika te verwerven. Het gebruikte deze wapens om de UVF en UFF te bevoorraden, in plaats van zijn eigen operaties uit te voeren. de Young Citizen Volunteers (1972) en de Ulster Young Militants (1974) waren de jeugdvleugels van respectievelijk de UVF en de UDA. Beiden betrokken bij vandalisme, sabotage en thuggery tegen katholieken en hun eigendom. volgens statistieken van Malcolm Sutton waren loyalistische paramilitaire groepen verantwoordelijk voor meer dan 740 doden tijdens de drie decennia van de Troubles. De UVF was de dodelijkste van deze groepen met 481 moorden, terwijl de UDA/UFF verantwoordelijk was voor 260 doden.

loyalistische paramilitaire groepen kernpunten

1. Groepen en organisaties van loyalistische paramilitairen dateren uit de Ulster Volunteers, een gewapende militie die in 1913-14 weerstand bood aan de overgang naar zelfbestuur.

2. In het midden van de jaren zestig kwamen loyalistische paramilitairen terug na de vijftigste verjaardag van de Paasopstand en de opkomst van de burgerrechtenbeweging.

3. De Ulster Volunteer Force werd geleid door Gusty Spence en gevormd in de lente van 1966 toen het willekeurige aanvallen op katholieken lanceerde.

4. De Ulster Defence Association en haar militaire vleugel, de Ulster Freedom Fighters, ontstonden in het begin van de jaren zeventig. Deze groepen vielen verdachte Republikeinse paramilitairen, prominente nationalisten, willekeurig gekozen katholieke burgers en soms elkaar aan. Loyalistische paramilitaire groepen doodden meer dan 740 mensen tijdens de Troubles.

loyalistische paramilitaire groepen bronnen

The UVF calls for the formation of volunteer peloons (1971)
The Sash My Father Wore (Loyalist song)
The Men Behind the Wire (Loyalist song, 1972)

Citation information
Title: “Loyalist paramilitairen: de auteurs van UVF en Uda: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
uitgever: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/northernireland/loyalist-paramilities/
Datum gepubliceerd: 23 augustus 2020
Datum geraadpleegd: 24 maart 2021
auteursrecht: de inhoud op deze pagina mag niet opnieuw worden gepubliceerd zonder onze uitdrukkelijke toestemming. Voor meer informatie over het gebruik, verwijzen wij u naar onze Gebruiksvoorwaarden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.