Ik zie de Kathedraal van Notre Dame branden op televisie vanuit mijn woonkamer in Toronto. Ik wil wegkijken, maar ik kan het niet. Ik heb de torenspits zien instorten. Ik zie nu de gloed vanuit de kerk. Het is helder oranje. Nu besef ik dat het de Heilige Week is. En ik denk dat ik de commentator hoor zeggen dat de historische kerk voor altijd weg zal zijn. Het is te verschrikkelijk.tienduizenden mensen over de hele wereld denken nu aan hun eigen bezoeken aan de Notre Dame. Miljoenen sinds de bouw in 1163 gingen naar hun graven met hun eigen verhalen van het zijn binnen de Heilige muren.

Ik heb veel kerken in Europa bezocht, maar misschien buiten St. Peter ‘ s in Rome, heeft de Notre Dame de meeste betekenis.mijn vrouw en ik gingen in September 2006 naar Parijs om ons 10-jarig bestaan te vieren. Er was geen diepgaand plan: eet goed eten, absorbeer de prachtige architectuur en bekijk de sites. Iedereen zou Parijs moeten zien.we verbleven in de buurt van de Jardin du Luxembourg. We konden daken zien vanuit onze kamer. Het uitzicht was ansichtkaart waardig. Er was een geweldig restaurant om de hoek. De tuinen waren een droom. We kochten wijn voor de kamer en kazen en brood.

We liepen mijlen en mijlen. Uiteindelijk zijn we op weg gegaan naar de Notre Dame, zoals de meeste toeristen dat doen. We beklommen de smalle wenteltrap, alle 387 treden. Ik weet nog dat ik sprak met een vrouw die een paniekaanval had halverwege de trap. Ik had vreselijke paniekaanvallen, dus ik kon geruststellen. We werden beloond met een spectaculair uitzicht op de top.

toen gingen we naar de kerk zelf.

laat me dit eerst zeggen. Op dit punt identificeerde ik me met geen religie, hoewel ik mezelf als spiritueel beschouwde. Religie leek onnodig. Jezus sprak nooit over het bouwen van gigantische bouwwerken. Ik dacht dat het geld aan iets beters kon worden besteed. Kerken gingen over regels. Voor mij was zonde subjectief.

In een woord had ik geen idee.

toen we de kerk binnenliepen, herinner ik me dat ik onder de indruk was van het aantal mensen en de stilte. Het is zeldzaam om grote bijeenkomsten van mensen zonder geluid te zien. Ik zag anderen hun handen in het wijwater dopen, en ik deed hetzelfde. Ik weet niet waarom ik dat deed.

toen zag ik iets dat me al die jaren bijgebleven is. De biechtstoel, zoals ik het in mijn gedachten zie, was helder glas. Ik was verbaasd dat ik erin kon kijken. Er was een mooie jonge vrouw, perfect gekleed, knielend.

Ik denk dat de hyperbeauty die me over haar opviel iets te maken had met heiligheid. Hier was een vrouw die bekende dat iemand het kon zien. Wie doet dat?

in het begin voelde ik me vreemd kijken, maar toen was het moeilijk om niet te kijken. De scène voor mij had een schilderij kunnen zijn.

gedurende vele jaren was ik aangetrokken tot het geloof. Maar ik bleef mezelf uit het hoofd praten met wat ik dacht dat reden was. Als je me had verteld dat het geloof hoger was dan de rede, had ik de spot gedreven.

zodra we de kerk verlieten, gingen we een ijsje halen en liepen daarna meer en meer. Ik was niet geobsedeerd door wat ik zag, maar het kwam in me op.

Ik heb in die twee weken een aantal kerken bezocht. Maar dat interieur in de Notre Dame is wat ik me het beste herinner. Er was iets met de rauwheid, de eerlijkheid, van iemand die bekent dat ik nog nooit eerder had gezien.ik wist dat ze verlichting zou vinden van haar zonden. Maar ik dan? Wie was ik om mijn zonden te brengen? Op logica? Om te redeneren?

tegen de tijd dat de reis voorbij was, roerde er iets in me. Ik wist zeker dat ik gedoopt moest worden en een ander leven moest leiden, een christelijk leven — dat is wat ik deed, hoewel het een beetje tijd kostte.

Dank zij God voor die reis naar de Notre Dame.Bid voor de mensen van Parijs en Frankrijk.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.