Het gedicht is het verhaal van de Slag bij Maldon die de Angelsaksische verdedigers van Engeland en de binnenvallende vikingmarauders ontpopte. Het verhaal wordt verteld vanuit het oogpunt van de Engelsen die worden gezien als de “good guys”. De Engelse Lord Byrhtnoth is hun leider en hij is ook moedig. Hij hoort van de invasie en roept zijn troepen op om de Vikingen aan de kust te ontmoeten. Het gedicht begint met de Engelse demontage ter voorbereiding op de strijd. Een vikingkoerier biedt hem vrede als hij akkoord gaat om hulde te brengen, maar dit maakt hem boos en zweert om de heidense indringers te bestrijden ter verdediging van het land van zijn koning, Ethelred. Maar hij staat de indringers toe om het vasteland binnen te gaan, wat een slechte tactische beslissing is; ze zijn in Engeland geland op een klein eiland en het zou veel effectiever zijn geweest om hen op het eiland te bevechten en de dam tussen het eiland en het vasteland te verdedigen.Byrhtnoth sterft dapper terwijl hij zijn land en Koning verdedigt en zijn soldaten oprukt. Een andere soldaat is minder heldhaftig; Godric, zoon van Odda, steelt Byrhtnoth ‘ s paard en verlaat het slagveld met zijn broers. De aanblik van het in de verte vluchtende paard heeft een demoraliserend effect op de soldaten. Ze lopen het gevaar verslagen te worden. Maar ze zijn nog steeds vastbesloten, meer dan ooit, hun inspanning en inzet voor de strijd te verdubbelen. Ze worden afgeslacht door deze “unpersonified sea wanderers” en als het gedicht eindigt Godric, zoon van Ethelgar, vordert in het lichaam van de Vikingen en wordt gedood.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.