DERRY herinnert deze week aan een van de belangrijkste gebeurtenissen uit de geschiedenis van de stad en een die een enorme invloed had op de laatste 50 jaar op dit eiland. de Slag bij de Bogside in augustus 1969 was een driedaagse rel in de stad, waarbij de mensen van het Bogside gebied barricades opwerkten om de RUC te verhinderen binnen te komen.het geweld leidde uiteindelijk tot de inzet van Britse troepen op straat, een beslissing die aanvankelijk werd verwelkomd door velen in het gebied.de Ierse regering heeft hierop gereageerd door de Bogsiders steun te beloven, maar geen enkele vorm van militaire steun te verlenen. In plaats daarvan besloot Taoiseach Jack Lynch veldhospitalen op te richten voor gewonden in verschillende gebieden langs de grens. de Slag om de Bogside wordt niet beschouwd als het begin van de problemen in Noord-Ierland, maar de gebeurtenissen waren zeker een escalatie die een groot effect had op wat volgde.

dus wat is er gebeurd en waarom is het belangrijk?de achtergrond van de Slag om de Bogside was de opkomst van de burgerrechtenbeweging in Noord-Ierland en het verzet van de staat. de campagne weerklonk in veel van de soortgelijke acties die over de hele wereld plaatsvonden, maar in het specifieke geval van Noord-Ierland betekende gerrymandering een technisch gebrek aan politieke vertegenwoordiging voor de meeste katholieken. in Derry, waar een meerderheid van de nationalistische bevolking bestond, controleerden Unionisten de Raad. aan het einde van de jaren zestig was de Northern Ireland Civil Rights Association een voortrekkersrol bij het proberen om dit te veranderen, maar werd vaak geconfronteerd met gewelddadige weerstand tegen hun campagne. een directe voorloper van de gebeurtenissen van augustus 1969 was een incident in de voorgaande januari toen een studentenmars van Belfast naar Derry werd aangevallen door loyalisten op verschillende punten langs de route. op een gegeven moment bij Burntollet Bridge buiten Derry, kwamen ze onder aanhoudende aanval met de noordelijke politiemacht de Royal Ulster Constabulary die weinig deed om in te grijpen. de gewapende en controversiële auxiliary police unit ’the B Specials’ was ook aanwezig op de Burntollet Bridge, wat de angst voor de marchers vergroot. in zijn boek War and an Irish Town beschreef activist en journalist Eamonn McCann hoe de acties van de RUC zijn reputatie onder nationalisten verder vergiftigden.: op de laatste dag van de mars, bij Burntollet Bridge, een paar kilometer buiten Derry, viel een troepenmacht van enkele honderden mensen, die door leden van de B Specials werden bijeengeroepen en passief werden bekeken door onze ‘escorte’ van meer dan honderd politieagenten, aan met spijkerknuppels, stenen en fietskettingen.Van de tachtig die vertrokken waren, kwamen er minder dan dertig ongedeerd aan in Derry.= = = drie maanden later werd de lokale Man Sammy Devenney op brute wijze in elkaar geslagen door de politie toen ze in zijn en andere huizen in de stad barstten tijdens rellen. de 42-jarige Devenney overleed een paar maanden later in juli 1969 en wordt door velen beschouwd als het eerste slachtoffer van de vervloekingen. na zijn dood hadden velen binnen Derry besloten dat een August march door de Apprentice Boys niet mocht doorgaan vanwege het geweld dat het zou kunnen uitlokken. de Derry Citizens Defence Association (“Derry Citizens Defence Association”) werd op 12 augustus opgericht en werd door demonstranten met stenen gegooid. toen de RUC probeerde terug te vechten tegen demonstranten en de Bogside binnen te gaan, stopten barricades die waren opgericht door de nieuw gevormde Derry Citizens Defence Association (DCDA).

De DCDA had effectief een gebied in de stad beveiligd en bewoners vuurden stenen en benzinebommen af vanaf de top van appartementenblokken toen ze probeerden door te breken. de politie vuurde CS gas af en gebruikte wapenstokken en gepantserde voertuigen op de demonstranten in lopende gevechten die drie dagen duurden.

TheJournal.ie

Bernadette Devlin spreekt de menigte in de Bogside toe in augustus 1969.

bron: PA Images

Bernadette Devlin was onlangs verkozen als parlementslid voor Westminster en was een van de leidende stemmen die de Bogsiders vertegenwoordigde. in een documentaire uit 2004 over de Slag om de Bogside zei McCann dat het moeilijk was om haar rol in de gebeurtenissen te definiëren, maar dat ze “een inspirerende figuur” was die “out there among the people” was en “een geweldige spreker”.

reclame

sprekend over haar herinnering aan haar betrokkenheid, zegt Devlin dat ze geen moment rustte:

er was een indruk dat ik overal was, ik veronderstel dat ik merkbaar was omdat ik het was en misschien had ik er niet bij moeten zijn als parlementslid. Maar terugkijkend, herinner ik me dat ik drie dagen en drie nachten niet geslapen heb, denk ik. Ik was vastbesloten dat de politie niet zou komen.

reactie van de Ierse regering

toen tijdens de rellen verwondingen opstonden, riep de DCDA” elke gezonde man in Ierland ” op naar Derry te reizen om de Bogside te verdedigen.toen Ierland toekeek hoe het geweld zich ontvouwde, sprak Taoiseach Jack Lynch de natie toe en zei dat het duidelijk was dat “de RUC niet langer wordt geaccepteerd als een onpartijdige politiemacht” en dat de Noord-Ierse regering de situatie niet onder controle had.in een regel die veel relschoppers in Derry suggereerde dat de Ierse regering zich voorbereidde om troepen over de grens te sturen, voegde Lynch eraan toe:

De Ierse regering kan niet langer toekijken hoe onschuldige mensen gewond raken en misschien erger.in plaats daarvan vroeg Lynch Groot-Brittannië om VN-troepen naar Noord-ierland te sturen, waarbij hij erop wees dat de aanwezigheid van Britse troepen problemen zou kunnen veroorzaken.”noch zou de inzet van Britse troepen aanvaardbaar zijn, noch zouden ze waarschijnlijk vreedzame omstandigheden herstellen — zeker niet op de lange termijn,” zei Lynch.de Ierse regering heeft de Britse regering daarom verzocht onmiddellijk bij de Verenigde Naties een verzoek in te dienen om een vredesmacht naar de zes graafschappen van Noord-ierland te zenden en heeft de Ierse Permanente Vertegenwoordiger bij de Verenigde Naties opdracht gegeven de secretaris-generaal van dit verzoek in kennis te stellen.

zowel de Britse als de Noord-Ierse regering reageerden negatief op de toespraak van Lynch. De Noord-Ierse premier James Chichester-Clark noemde het “een ontoelaatbare inbreuk”.de Britse regering weigerde de hulp van de VN-vredestichters in te roepen en stuurde 300 Britse legertroepen van het 1st Battalion, het Regiment van Yorkshire van de Prins van Wales, naar de straten van Derry. het besluit van de Britse regering om eigen soldaten te sturen in plaats van de Noord-Ierse regering de B Specials te laten inzetten werd door velen binnen de DCDA gezien als een overwinning.”ik hou niet van Britse troepen, maar ze zijn beter dan de specials,” vertelde Bogsider Eddie McAteer een RTÉ-rapport op de dag dat ze aankwamen. dat rapport van RTÉ ‘ s Tom McCaughren legde uit dat de barricades in Derry bleven staan, maar dat de gevechten waren gestopt. “de aankomst van de troepen heeft veel gedaan om de positie te ontmantelen, het belangrijkste conflict tussen katholieken en politie is verdwenen, samen met de politie,” McCaughren gemeld.de hele dag had Derry gevreesd voor een confrontatie tussen katholieken en Paisleyieten, gisteravond had hij het begin hiervan gezien. De komst van gewapende B Specials, door katholieken zo vaak beschuldigd van paisleyieten in uniform, had de spanning grimmig verhoogd, maar toen de troepen vanmiddag om 17.00 uur het centrum van de stad binnenvielen, was er van alle kanten opluchting.

TheJournal.ie

politiestrijd met relschoppers in de Bogside, 1969.

bron: Pa Images

Legacy

de gebeurtenissen van augustus 1969 kwamen twee jaar voor Bloody Sunday, maar lieten een zeer onderscheidend kenmerk achter op de stad Derry.

de herinnering aan een gemeenschap die samen handelt en gewone mensen die buitengewone dingen doen is wat wordt gemarkeerd voorafgaand aan de 50ste verjaardag.

Maeve McLaughlin van de Bloody Sunday Trust legt uit dat wat er gebeurde leidde tot een mentaliteitsverandering bij veel mensen in de stad.

” Het was een zeer belangrijke periode in onze geschiedenis. En sommigen zullen zeggen dat het een keerpunt was.

want voor veel mensen veranderde het hun visie op de hele vreedzame benadering van burgerrechten, naar iets dat met sterker verzet moest worden tegemoet getreden als je wilt, en het was ook het punt waarop de Britse soldaten voor het eerst werden binnengebracht.

The Bloody Sunday Trust heeft een tentoonstelling samengesteld over de Slag bij Bogside in het gildehuis van de stad.

” We hebben geprobeerd de verhalen vast te leggen van mensen die een rol speelden in die periode, maar die nooit de geschiedenisboeken hebben gemaakt, ” legt McLaughlin uit. “het waren de gewone mensen die in sommige gevallen opkwamen, die hun gemeenschappen verdedigden, die hun gebieden verdedigden, soms de barricades bemanden, soms voor de gewonden zorgden, soms werden hun huizen veranderd in bijna medische centra.”

McLaughlin zegt dat het vinden van nieuwe verhalen om te vertellen niet moeilijk was omdat er zo veel waren, maar dat praten met mensen over de gebeurtenissen dwong hoe prominent de acties vrouwen waren.

” Er waren grote aantallen vrouwen die de ruggengraat van die specifieke periode waren,” zegt ze.”mensen zoals Bridget Shiels, wiens huis in feite bijna een veldcentrum werd, een medisch centrum. Er werd voor mensen gezorgd, of ze nu gewond of gewond waren of mensen die tijd hadden om erin te rusten. Mensen zoals Annie McCourt, die in feite bekend stond als ‘Annie Binlid’, vanwege de protesten en het laten weten wanneer het Britse leger kwam.de tentoonstelling Free Derry Lives verhuist van de Guildhall naar het Museum of Free Derry.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.