Porten Til Ingen Retur I Ouidah, Benin ()

Barfot, jeg gikk På en putrefying haug av stearinlys voks, palmeolje og fjær og blod av ofret geiter og kyllinger. Jeg var klar til å snakke med ånden gud Dankoli. I en skyggefull skog glade før forkullet trestubbe fetish, utsmykket med kjevebein, jeg hamret en trepinne i gooey helligdommen. Etter å ha bedt gud om å oppfylle mitt ønske, forseglet jeg vår avtale ved å salve helligdommen med blodrød palmeolje og spyttet ut tre munnfulle av brennende hjemmelaget gin.

«hvis ditt ønske blir oppfylt,» minnet Pascal, Voodoo-ledsageren, » må du gå tilbake for å ofre to kyllinger Til Dankoli.»

jeg vil ikke avsløre hva jeg ønsket. Uansett var dette ikke min virkelige inspirasjon for å besøke Benin, en fredelig demokratisk Vestafrikansk minnow presset mellom Nigeria og Togo. Min sanne motivasjon var Visekongen Av Ouidah, En lyrisk novelle Av Bruce Chatwin. Skrevet for nesten 30 år siden, forteller Den Om Dom Francisco De Silva, En Brasiliansk migrant fra Det 19.århundre som ble Benins mest beryktede slavehandler.

Chatwins fortelling om blodtørstige afrikanske konger, slaveri og franske og portugisiske ambisjoner, er enthralling. Men det som virkelig fascinerte meg var tales Of Voodoo, en praksis som fortsatt følges av over 60% Av Benineserne i dag og betraktet statsreligionen.

Bak lukkede dører

Håndlagde voodoo statuer for salg På Benin Voodoo festival, nær Ouidah ()

Mens Voodoo absolutt ikke er fiksjon her, ser det ut til å være usannsynlig å se Det i aksjon først. I Cotonou, Benins største by, fortalte turistkontoret meg å komme tilbake i januar, fordi jeg bare ville se Voodoo på en årlig festival I Ouidah som tilbyr koreograferte seremonier for Benins trickle av stort sett franske turister. Dette er langt fra sannheten. Beninese tilber en pantheon Av Voodoo guddommer og med en god guide og noen økonomiske tilskyndelser, autentiske seremonier kan være vitne hele året.Med denne kunnskapen dro jeg til Porto Novo, en lagunvendt tidligere fransk koloniby med 350 000 innbyggere, 40 minutters kjøring fra travle Cotonou, og på den flate kystsletten i sør-Benins Voodoo-hjerte.Porto Novos mest synlige spøkelser er verdenskjente franske hus med honningfargede fasader og peeling skodder, og jeg tilbrakte min første morgen med å utforske sine fine museer.Konger er ti-en-penny i Benin, selv Om, som Museumsguide Mireille forklarte, Benins monarki holdt ut en pause under fransk kolonisering på 1890-tallet og dens 30-årige flørting med Kommunismen.Porto Novos seremonielle konge bor ikke lenger inne I Honmes labyrint av røde jordforbindelser. Han drar heller ikke fordel av det kongelige badehuset hvor to nye dronninger en gang var forberedt på den regjerende monarken hver 21. dag, eller den mystiske chambre noire hvor etterfølgende herskere konsulterte åndene om deres skjebne. Døren var godt lukket.

I Nærheten ble de heftige tredørene til en nysgjerrig bygning formet som en enorm høystakk-guden Zangbetos lodge – også stengt.Medlemmer av denne hemmelighetsfulle kult patrulje Beninese gatene etter mørkets frembrudd som uoffisielle politiet, dressing i høystakk kostymer og sports pinner å slå uregjerlige borgere. Jeg gikk rundt sent hver kveld i håp om å være vitne til dem, men jeg gjorde aldri.

og så smilte skjebnen til slutt på meg. Jeg motte en engelsktalende l rer som heter Yvette som tok meg til a se en lokal Fa leser.

Supreme beings

Kvinner male voodoo symboler i En Benin landsby ()

i et skap størrelse rom, proppfull med potions, medium Casmin Fabiyi fingret Sine Fa perler (tråder av åtte tre disker) som en rosenkrans.»kraften Til Mawa-Lissa (Voodoos Høyeste Vesen) sendte Fa Til jorden som et medium for å svare på spørsmål om fremtiden,» fortalte Yvette meg, og beskrev også hvordan mediet kaster sine perler inn i en av 256 stillinger som han deretter tolker som guds ord.

Casmin virvlet snart sine perler rundt, øynene glaserte og mumlet repeterende påkallelser. Det var skummelt. Vann, kvarts og cowry skjell ble også toppet på støpte perler. Så Ringte Casmin en bjelle. «Han er tilbake,» hvisket Yvette.

min lesing var ikke spesielt smigrende. En slags ‘må prøve hardere’ skolerapport, potensielt avhjelpes ved å sove under et hvitt ark med en lys igjen på. Vi endte med å nippe kassava gin infused med urter for å rette opp erektil dysfunksjon. Jeg nektet høflig sekunder.Senere samme ettermiddag reiste Yvette og jeg med zemidjan (motorsykkel-taxi) til Manikpe Tolapata tempel, ti minutter utenfor Porto Novo. Med Yvette hjelp og en kontant donasjon var jeg endelig i stand til å delta på en ellers lukket seremoni.Når Mami Watas Voodoosis (følgere) arkivert i, hovedsakelig kvinner i hvite klær, var jeg veldig spent. Men, som min guidebok informert, Mami Wata Er havfrue-lignende gudinnen for vann som ’tilbyr lykke og formue til de med mot til å møte henne ved sjøen’. Og til tross For Mine Hammer House Of Horror forventninger, ikke en dråpe offer blod ble sølt, heller ikke noen øye-svulmende zombier nåde saken. i Stedet var hovedalteret (blottet for menneskeskaller) en dribling opphopning av voks og olje som minnet meg om en cheesy borddekorasjon i en italiensk restaurant. Likevel var det en hyggelig, melodisk, nesten gospel affære. Et harmonisk kvinnekor sang vakkert og gyrated før ypperstepresten som satt med en elfenbensrør under en oppblåsbar Julemann.

«Voodoo handler om fred og velstand»

et hjem i en benin landsby ()

presten forklarte senere, og ignorerte spørsmålet mitt om å stikke pinner inn i dine fiender (skam, jeg hadde laget en liste!). Men min neste destinasjon, Chatwins okkulte hovedstad Ouidah, lovet noe litt mer noire.Omtrent 70 km vest for Porto Novo Er Ouidah den mest atmosfæriske og elegant smuldrende lille byen. Hver morgen uimotståelig duften av nybakte baguette kjørte meg gal med sultfølelse og Etter noen dager Voodoo var det siste på mitt sinn.jeg vandret gjennom byens karamellfargede sandgater og noterte overdådige arkitektoniske landemerker som det portugisiske Fortet som ble bygget i 1721 for å administrere slavetransport, Og Afro-Brasilianske herskapshus av frigjorte slaver som kom tilbake fra Amerika.

jeg fulgte en fanfare kortesje (jazz begravelse) og besøkte et tempel vred seg med pytonslanger dedikert til slange gud Dan. I skumringen jeg avgjort i en bar i Nærheten Av Python Tempel og så skyer av frukt flaggermus trakt fra en mango treet som avgang sjeler. Overalt hvor jeg gikk, ble jeg ledsaget av gawping barn som utførte sin ferske lille sang: «Yovo (hvit mann), yovo, ca va? Yovo, yovo, bonjour.»
jeg vil grundig anbefale Route des Esclaves (Slave Route). Det sporer den endelige 3.5 km gange laget av tusenvis av slaver Fra Ouidah Til Atlanterhavskysten, mange sendt lenge etter avskaffelse Av Dom Francisco De Souza.Remi, en lokal guide, viste meg markedet der slaver byttet 15 mannlige Afrikanere for en kanon. På Glemselens Tre forklarte Remi hvordan » slaver ville sirkle ni ganger for å glemme alt, så de var ikke triste i deres nye liv.»

Nærmer kysten, raslet havbrisen kokoslunder mens krabber gnashed sine klør blant mangrover. Under en buegang på fjæra, designet for å symbolisere ‘The Gates Of No Return’, jeg så den pummelling Atlantic surfe churn grå med sediment og tenkte de vettskremte tanker fanget Afrikanere blir padlet ut til å vente slave galleons dupper i horisonten.Mange av Dem eksporterte Sin Voodoo-kultur til kolonier som Brasil og Haiti, og jo lenger jeg tilbrakte I Ouidah, jo mer begynte den fortsatt blomstrende understrømmen av åndsdyrkelse å åpenbare seg.

en tur til markedet

Hva er til salgs På Et Voodoo Fetish Marked, Vest-Afrika ()

Flere varer på salg på Et Voodoo Fetish Marked ()

ouidahs marked selger groteske rituelle accoutrements brukt i seremonier. En muggen lukt oser av dehydrerte biter av krokodillesnuter, flodhester føtter, grisepeniser, hele kameleoner, pangoliner og (se bort kjæledyrelskere) katt-og hundehoder.Opplyst av ganske stearinlys, er markedet om natten vanligvis mer velsmakende. Inntil en kveld, mens du nyter en stekt fisk og tomat-tilført mais måltid, en stor oppstyr skjedde. Jage en skrikende, spredning publikum var en skapning kanskje 7 meter høy, en maskert figur, helt svart og merkelig rørformet.Midt i pandemoniet skrek damen som serverte måltidet mitt, dukket under bordet mitt og grep bena mine. Jeg hevet kameraet mitt, men flere menn med panikkslagne uttrykk advarte meg om ikke å. Figuren forsvant i løpet av natten.senere forklarte min hotelleier At Det var Gounko, En Nigeriansk-Yoruba Voodoo-figur som jaget bort onde ånder.

mens vi snakket, viste lokal fjernsyn en villøyet mann som bar et slaktet geithodet i munnen av sine avskårne halsbånd. Da han paraderte gjennom en folkemengde, noen mennesker kollapset, risting som feber-pitched evangelister På Amerikansk TV. Jeg følte Voodoo floodgates ble åpnet. Neste dag vil jeg være vitne til noe ekstraordinært.

Mørk kunst

en danser På Benin Voodoo Festival ()

I en lokal forbindelse hvor modne calabash frukt aped basketballer, remi wangled meg inn i en familie seremoni av stamfar tilbedelse: Egungun.Dette er En Av Beninese Voodoo mest eksplosive hendelser, hvor avdød forfedrenes ånder ta form av mennesker for å formidle visdom og rettferdighet til de levende.

Frenzied tromming førte Egungun inn i forbindelsen. Besatt av de døde, menn hadde flamboyant sequin-spangled kapper utsmykket med dyr og menneskelige motiver. Ansiktene deres ble tilslørt av cowry shell-skjermer. «Hvis du ser øynene deres, vil du dø!»ropte Remi over kakofonien .

Noen Egungun virvlet som dervishes, grønne, sølv og gule kapper skaper spinnende sirkler. Noen skremte bare mengden. To store ‘monstre’ galopperte inn i arenaen og sendte folk som spredte seg inn i en bananlund. Temperamentet steg. Stick-bærere prøvde å stoppe Egunguns ‘ kapper inauspiciously berøre levende. Det Var Kinesisk maskerade møter ‘kjøring av okser’ På Pamplona. Før lenge Ble Remi og Jeg festet mot en vegg av en hulking Egungun. Avverge mine øyne, det børstet sin hestehår flywhisk over ansiktet mitt. «Hvit mann,» knurret en dyp baryton stemme, før du går videre.

på en høy, jeg dro nordover Til Abomey neste dag. Etter to dager i en taxi med En sjåfør Kalt Filbert, kystsletten sunket til et rislende landskap av grønne bush og oker veier, besatt av granitt åser. Hornbills gled over veien med større letthet enn de sliter drosjer-brousse (bush drosjer) bærer chassis-bøying masse folk og last bundet Til Cotonou. Vi passerte coachloads av hvite-robed Kristne friske fra å feire åpenbaringen Av Jomfru Maria På Dassa-Zoume. Den synkretisme Beninese religiøse liv sikret noen ville være å tilbe animistiske guddommer senere på dagen.

Kong Ghezo

Maskerte deltakere I Egungun-Seremonien, Benin ()

I halcyon-tider var Abomey hovedstad i Det fryktede Dahomey-Kongedømmet (Benins tidligere navn). Generasjoner Av Dahomiske Konger kjempet interne kriger, opprettholdt kvinnelige Amazon krigere med en forkjærlighet for halshogging, og solgte slaver til Europeerne for å utstyre seg militært. Men et knusende nederlag for franskmennene i 1892 så De Fleste Dahomian palasser rasert og imperiet ødelagt. Disse dager Abomey Er en bakevje med litt pomp eller storhet.jeg ville komme for å se to overlevende Unesco-listede Dahomiske palasser: Det 19. århundre slamveggede palasser Av Konger Ghezo og Glele, begge pakket med fantastisk makabre gjenstander.Kong Ghezos intrikat utskårne trone hviler på fire hodeskaller av rivaliserende høvdinger, mens hinsides enhver smak (blant fine portugisiske silke og Britiske glasskarafler) er en kongelig flywisk satt sammen av et menneskelig kranium festet til en kjerringrokk. Andre steder lærte Jeg At Glele ‘ s harem en gang overfylte med 4000 bruder-bemerkelsesverdig holdt hans libido og hjerte ut i 31 års styre. I Den indre helligdommen I Djeho-Tempelet, bygget Av Glele for sin far Ghezo, er mørtelen smidd fra blodet av 41 slaver.

I Dag er Det mulig å møte Kongen Av Dahomey og holde hodet. Møte En Beninesisk konge er et reelt høydepunkt og ikke vanskelig å ordne: ta med noe å skåle ham og presentere en drikkepenger på CA US$25-50.

Hylende demoner

Folk som bærer masker under Egungun-Seremonien, Benin ()

jeg gikk inn i Det nå beskjedne abomey-palasset Til Kong Benhanzin II, kowtowing for føttene, så pannen min børstet bakken. Hans Dahomiske avstamning ble gjenopprettet i 1995 etter At Marxistisk regjering ble avsluttet, og selv om hans krefter er begrenset i disse dager, er han en sjarmerende mann.Sittende i en polstret lenestol, iført en blå skullcap, hvit tunika og rutete sarong, fortalte hans majestet sine kongelige forgjengere tilbake til 1620 og i ånden av entente cordiale diskuterte vi emner så forskjellige som Kanaltunnelen og Concordes død. Jeg spurte Ham om Han tilbad Voodoo? «Selvfølgelig,» svarte han. «Dette er vår guddommelighet før Katolisismen kom og vår måte å gjøre våre liv bedre.»Da Han fortalte Meg Om Voodoo’ s living dead, spiste Vi Johnny Walker whisky. Kowtowing viste seg litt vanskeligere på vei ut.Etter å ha kommunisert direkte med den mektige dankoli fetish, en ytterligere halv dags kjøretur nordover Ved Savalou, Returnerte Filbert og Jeg sørover for min siste dag i Benin. Filbert visste om en Viktig Voodoo-seremoni som fant sted I Cotonou.

på en sidegate I mgomilite distriktet, folkemengder samlet av en forlatt petroleum tanker. Jeg var flyktig skuffet over å oppdage at det skulle bli en Annen En Mami Wata seremoni-men ikke for lenge. De hvite-robed kvinner så helt mer edgy, med kohl-etset øyne og tatoveringer. Og, hurra, Voodoo-dukker ble gjemt i sine saronger, hver representerer antall guddommer de individuelt dyrket.

den harmoniske sang begynte, som før, men helt mer frenetisk. Plutselig en aldrende dame, hodet lolling på halsen, trakk ned hennes topp og begynte å slå brystene. Snart gjorde 20 andre kvinner det samme; mye kjøtt for en beskjeden Engelskmann. I en transe, de lo og hylte som prester velsignet en gryte med vann.

«prestene ber om at onde ånder må fly bort,» sa en nabo, før et skrik ripplet den nå feberiske mengden. Noen hadde sett en ond visjon, så en semi-naken Voodoosi kom over, kastet helliggjort vann over oss og oppfordret ofringen av en kylling til å sone.Igjen ble jeg feid sammen av et samfunn som tilbyr et magisk øyeblikksbilde av liv og tro før Europeisk Kristendom kom. Benin er badet i forenklede skjønnhet ennå besitter en spennende, mystisk buk. Jeg hadde falt helt under hennes spell.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.