妊娠中のマウ この発見は、妊娠中の母親の環境が将来の世代に受け継がれる方法でDNAの発現を変化させる可能性があるという最も強力な証拠のいくつかを提

多くの研究では、親の環境ストレスが後の世代の健康に害を及ぼす可能性があることが示唆されています。

親の環境ストレスが後の世代の健康 例えば、オランダの飢餓の冬として知られている1944年の飢饉の間に妊娠していた女性には、異常に小さいか、糖尿病や肥満になりやすい子供や孫がい 動物実験では、妊娠したマウスを有毒な化学物質にさらしたり、マウスの父親に匂いを恐れさせるように軽く衝撃を与えたりするなど、親へのストレスが、不妊症や二世代以上にわたって持続する行動の変化などの影響をもたらす可能性があることも発見されていますが、遺伝的変異によって説明することはできません。

一部の科学者は、その効果は、いわゆるエピジェネティックな変化、遺伝子をオンまたはオフにすることができるDNAの化学的修飾を介して伝 英国のケンブリッジ大学の遺伝学者Anne Ferguson-SmithとHarvard Medical Schoolの糖尿病研究者Mary-Elizabeth Pattiが率いるチームは、栄養不足の母親の子孫である2世代のマウスのDNAを研究

研究者は、妊娠の最後の週に必要なカロリーの半分だけを含む妊娠中のマウスのチャウを与えました—雄の胚の原始精子のエピジェネティックパターンが消去された後、リセットされます。 Pattiのグループが以前に示したように、この治療は体重が低く、糖尿病になりやすい子孫と孫をもたらしました。

次のグループは、飢えたお母さんに生まれた男性の精子からDNAを調べました。 対照マウスの息子と比較して、彼らの精子は、DNAの約110ストレッチ上のメチル基として知られている少数の化学タグを持っていた。 多くの場合、メチル基は肥満および糖尿病の役割を担うかもしれない新陳代謝にかかわる遺伝子の近くで行方不明でした。 これらの遺伝子の発現は、いくつかの体組織においても変化した。しかし、母親のマウスの孫の胎児組織も同様の遺伝子発現の変化を示したが、驚くべきことに、これらの組織のDNAはこれらのメチル化の違いをもた これは、変更が最終的に消えることを示唆している、チームは今日の科学でオンラインで報告しています。 ファーガソン-スミスは、息子の精子のメチル化の変化は、子宮内での彼の低栄養の遺産を反映していると考えているが、彼らは持続しないので、孫の病気を直接説明するものではないと考えている。 メチル化マークは、「ある世代の病気を次の世代に結びつける長期記憶ではありません」と彼女は言います。

“これは非常に素晴らしい研究です”先祖の暴露をエピジェネティックな変化に結びつける”しかし、私はこの本がこれらのことがどのように このようなメチル化パターンが男性の息子とその子孫に見られる健康への影響を引き起こすことを示すためには、人工的に疑わしい遺伝子をオフにして、これが同じ結果につながることを示す必要がある、と彼は言う。 “エピゲノムを摂動させることは、この分野にとって大きな課題です。”

さらに、研究者は孫の精子でそれらを探していなかったので、DNAメチル化パターンが複数の世代にわたって継承されていることを排除するものではない、とRandoは付け加えている。いくつかはより懐疑的です。

コロンビア大学の遺伝学者Timothy Bestorは、この研究に”いくつかの問題”を抱えています。 その中には、遺伝的に同一であった近交系マウスを研究する代わりに、研究者は個々のマウスが遺伝的に変化する株を使用したということがあります。 それはマウスを人間の集団に似たものにしたかもしれませんが、子宮内では、特定の遺伝子構成を持つ胎児マウスだけが飢餓を生き延びた可能性を 遺伝学もメチル化パターンを形成するため、これらの遺伝的違いは、精子DNAメチル化パターンが対照マウスのものと異なる理由である可能性がある、とBestorは言う—栄養失調が直接パターンを変えたからではない。

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