Dormire gli scienziati dicono che il potere di un bagno caldo per andare a dormire per innescare la sonnolenza probabilmente ha a che fare, paradossalmente, con il raffreddamento della temperatura PhotoTalk/Getty Images hide caption

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il Sonno gli scienziati dicono che la potenza di un caldo momento di coricarsi bagno per attivare la sonnolenza probabilmente ha a che fare, paradossalmente, con sistema di raffreddamento la temperatura interna del corpo.

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Studente laureato Shahab Haghayegh ha a lungo avuto problemi a dormire. Ma quando lo studente di ingegneria biomedica ha iniziato il suo programma di dottorato presso l’Università del Texas ad Austin cinque anni fa, i suoi problemi peggiorarono. “Andavo a letto alle 3 o alle 4 del mattino e mi svegliavo alle 8 del mattino”, dice. L’Haghayegh esausto stava ottenendo una media di appena 4 o 5 ore di sonno a notte.

Dopo anni di stanchezza quasi costante, ha provato un rimedio casalingo per andare a dormire: “Ho iniziato a usare bagni caldi”, dice. Questo sembrava aiutare-in realtà, molto. In questi giorni, dice Haghayegh, è in grado di addormentarsi a mezzanotte, ottenendo tre o quattro ore di sonno in più al giorno.

Fare un bagno caldo o una doccia è stato a lungo associato al rilassamento. Ma Haghayegh era più interessato alle prove scientifiche e voleva vedere se poteva ottimizzare l’approccio soak soak. Un’analisi che lui e diversi colleghi hanno condotto della letteratura di ricerca sull’argomento, pubblicata nel numero di agosto di Sleep Medicine Reviews, suggerisce che un bagno caldo o una doccia prima di andare a letto può aiutare una persona ad addormentarsi e migliorare la qualità del sonno — anche nel caldo dell’estate. E il momento ottimale per prenderne uno, dice, potrebbe essere un’ora o due prima di andare a letto.

Si pensa che il metodo funzioni aumentando il ritmo della temperatura corporea per 24 ore. La nostra temperatura corporea principale cambia durante il giorno, come governata da un orologio corporeo innato (anche se questo orologio può spostarsi per le persone che hanno disturbi del ritmo circadiano, lavorano il nightshift o sono jetlagged.) Tendiamo a raffreddarci gradualmente di sera, prima di andare a dormire. Aumentare il raffreddamento naturale della temperatura interna del corpo, a quanto pare, può essere un modo per promuovere il sonno.

“C’è in realtà una buona scienza dietro questo”, Matthew Walker, neuroscienziato e specialista del sonno presso l’Università della California, Berkeley, dice ad Allison Aubrey e al team dell’episodio podcast Life Kit di NPR su better sleep rituals.

“Sappiamo che la temperatura corporea deve scendere di circa 2-3 gradi Fahrenheit per iniziare un buon sonno e quindi mantenere un sonno profondo”, afferma Walker, l’autore di Why We Sleep. “Il modo in cui funziona è questo: Per voi per ottenere il calore dal nucleo del tuo corpo, è effettivamente necessario rilasciare quel calore nucleo attraverso le superfici perimetrali esterne del vostro corpo, vale a dire le mani ei piedi.

“Ed è per questo che i bagni caldi funzionano davvero … per la ragione opposta la maggior parte delle persone pensa”, aggiunge Walker. “Entri in un bagno caldo, esci, pensi che sia bello e tostato, vado a letto e mi addormento meglio perché sono caldo. È vero il contrario. Cosa succede con un bagno … è davvero portare tutto il sangue alla superficie. E le tue mani e i tuoi piedi sono meravigliosi radiatori di quel calore. Quindi sei essenzialmente come un incantatore di serpenti-stai affascinando il calore dal nucleo del tuo corpo alla superficie del tuo corpo.”

Nella loro revisione di ricerca, Haghayegh ei suoi colleghi hanno esaminato i risultati di 17 studi che soddisfacevano i criteri per la loro analisi, cioè studi che hanno esaminato l’utilizzo di esposizioni di acqua calda di vario tipo per aiutare l’insorgenza e la qualità del sonno. Alcuni bagni corpo coinvolti, alcuni pediluvi coinvolti e uno coinvolto una doccia. Tredici degli studi avevano l’intera quantità di dati necessari per una revisione quantitativa.

Sulla base della revisione degli scienziati di questi studi, un bagno o una doccia di circa 104 gradi Fahrenheit prima di coricarsi che durava solo 10 minuti era significativamente associato a una migliore qualità del sonno e aumentava la quantità complessiva di tempo dormito. In almeno un paio di studi, fare il bagno una o due ore prima di coricarsi ha diminuito la quantità media di tempo impiegato dai partecipanti allo studio per addormentarsi — di circa nove minuti.

Questo è molto lontano dalle tre ore di chiusura extra di Haghayegh, ma è ancora statisticamente significativo, dice.

Haghayegh ei suoi colleghi sono attualmente al lavoro su un materasso che può aiutare a controllare la temperatura del corpo per tutta la notte — compreso il riscaldamento al mattino per facilitare un risveglio più facile.

I risultati dello studio, anche se non l’ultima parola, potrebbero già essere utili clinicamente, dice la dottoressa Sarah Stolz, uno dei direttori medici del programma di medicina del sonno presso l’ospedale svedese di Seattle. Indica uno studio che ha recentemente letto su zolpidem, un farmaco meglio conosciuto con il suo marchio, Ambien.

In quello studio, dice, i pazienti che hanno usato zolpidem si sono addormentati circa 16 minuti più velocemente di un gruppo placebo dopo otto mesi di utilizzo. Questo è solo circa sette minuti più veloce del risultato ottenuto da un bagno caldo, e quest’ultimo non comporta il rischio di dipendenza chimica.

“Preferirei dire ai miei pazienti,’ perché non basta fare un bagno caldo o una doccia?'”dice Stolz. “E ora so che prendilo da una a due ore prima di andare a letto.”

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