Nota editoriale

Le soluzioni radio-opache contenenti bario sono utilizzate in tutto il mondo per fornire contrasto per esami radiografici diagnostici, principalmente del tratto gastrointestinale. Il solfato di bario ha una tossicità minima se usato in soluzioni di contrasto perché questo sale è insolubile in acqua o lipidi e normalmente non assorbito dalla mucosa gastrointestinale. Tuttavia, l’intossicazione grave e pericolosa per la vita può verificarsi dopo l’ingestione o l’inalazione di quantità anche minime di sali assorbibili di bario (ad esempio, cloruro di bario, carbonato o solfuro) durante l’esame radiologico o in ambienti professionali (ad esempio, miniere, operazioni di raffinazione o produzione di fuochi d’artificio o rodenticidi).

FETP del Brasile ha assistito in questa indagine. Creato nel 2000 per stabilire un nucleo esperto di epidemiologi presso il Ministero della Salute, il programma ha addestrato 21 epidemiologi per indagare rapidamente epidemie di malattie infettive, disastri naturali e altri eventi di importanza per la salute pubblica.

Nausea, vomito e abbondante diarrea acquosa possono verificarsi rapidamente dopo l’esposizione a sali di bario solubili. I sintomi di intossicazione possono includere grave debolezza muscolare, arresto respiratorio, coma, aritmia cardiaca o squilibrio elettrolitico (ad esempio, grave ipopotassiemia). Durante gli studi radiologici, i medici devono osservare la presenza di segni di tossicità da bario in soggetti che ricevono soluzioni di contrasto ed essere pronti a monitorare e stabilizzare disfunzioni cardiorespiratorie o squilibri elettrolitici che potrebbero verificarsi rapidamente dopo l’esposizione. Inoltre, i regolatori dovrebbero garantire che solo solfato di bario di grado farmaceutico sia utilizzato nella produzione di soluzione di contrasto per studi radiologici.

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