Dopo una notte di asporto tailandese piccante, potresti aver sperimentato le conseguenze per il tuo inconscio-forse ti svegli in un inizio dopo aver sognato un incidente aereo, o rannicchiarti al ricordo di qualche mostro orribile. Dovresti dare la colpa al curry?

Mentre l’effettiva evidenza scientifica dietro l’effetto di questi alimenti è sfocata, c’è stata la scienza che lo corrobora: alcuni alimenti potrebbero effettivamente causare brutti sogni. Ma i cibi piccanti non sono gli unici alimenti che tendono a dare alla gente incubi. Uno studio del 2015, pubblicato sulla rivista Frontiers in Psychology, ha trovato associazioni tra tipi di sogni e tre principali gruppi alimentari.

I ricercatori hanno intervistato 396 studenti sui loro tipi di sogno e qualità per due settimane. Agli studenti è stato anche chiesto di registrare abitudini e modelli alimentari. I risultati hanno rivelato che il cibo sembrava davvero influenzare i loro sogni. Dei partecipanti allo studio, la percentuale di 17.8 ha effettivamente espresso la propria convinzione che il cibo abbia influito sulla loro vita da sogno; questa percentuale era significativa, dal punto di vista dei ricercatori.

Il gelato, ad esempio, non è riuscito a consegnare sogni dolci come ogni cucchiaio. I prodotti lattiero-caseari, tra cui latte, formaggio e gelato, hanno causato sogni inquietanti e bizzarri per il 44% e il 39%, rispettivamente, di coloro che credevano che il cibo avesse un effetto.

I cibi piccanti erano i prossimi nella lista, offrendo sogni inquietanti nel 19% dei rapporti. I cibi dolci tendevano a causare sogni più bizzarri di ogni altra cosa, non necessariamente terrificanti o spaventosi.

Naturalmente, tutte queste prove sono aneddotiche. È possibile che non ci siano effetti chimici che inducano i partecipanti a sognare questi incubi. Come Emmanuel Mignot, direttore dello Stanford University Center for Sleep Sciences and Medicine, ha spiegato al Wall Street Journal, queste correlazioni potrebbero essere causate da altri fattori.

Quando si consuma un cibo piccante, ad esempio, come un peperoncino piccante o un cucchiaio di wasabi, la temperatura corporea interna aumenta. Poiché la temperatura ideale per addormentarsi è molto più bassa di quanto si possa pensare, questa ondata di calore interna ti tiene sveglio di notte. Il tuo sonno potrebbe non essere così profondo, rendendo i tuoi sogni intrinsecamente più memorabili. Per quanto ne sai, si potrebbe essere regolarmente sognando di quel ghoul freakish dal film horror che avete visto il mese scorso-è stato solo l’effetto del cibo piccante che ha portato l’incubo alla superficie.

In alternativa, Mignot spiegato, alcune proteine possono spingere ulteriormente nel sonno REM, con conseguente sogni che sono più vividi e complessi. Tuttavia, questi amminoacidi non sono associati a certi tipi di sogni; intensificano solo la loro memoria.

In generale, tuttavia, minore è la qualità del sonno, più è probabile che tu ricordi i tuoi drammi onirici inconsci. Se vuoi ricordare i tuoi sogni, devi essere disposto a sacrificare il tuo sonno profondo. Ma ci sono sicuramente alimenti che possono aiutarti nella tua ricerca di dormire peggio, se pensi che ne valga la pena.

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