L’ultimo e più efficiente dei proconsoli olandesi nella lotta europea per il controllo del Nord America, Peter Stuyvesant è ricordato come il governatore testardo, un po ‘ collerico della base della Compagnia olandese delle Indie Occidentali sulla terraferma. Un calvinista zelante, ha portato un governo relativamente efficace per la colonia, assorbito i vicini insediamenti svedesi rivali, e ha tentato di remold New Netherland nella propria e l’immagine della società. I suoi sforzi di riforma furono interrotti con la presa di New Amsterdam (più tardi, New York) da parte di una forza britannica nel 1664.

Nato a Scherpenzeel, Frisia, Stuyvesant era figlio di un ministro riformato calvinista olandese. Ha frequentato la scuola in Frisia, dove ha sentito molto parlare della Nuova Olanda e della guerra dell’Olanda con la Spagna. Egli divenne uno studente presso l’Università di Franeker, ma è stato apparentemente espulso, per ragioni sconosciute, circa 1629.

Patriottico e desideroso di avventura, Stuyvesant entrò al servizio della Compagnia olandese delle Indie Occidentali—prima come impiegato e poi, nel 1635, come supercargo in Brasile. Nel 1638 era diventato chief commercial officer per Curaçao; nel 1643 vi tornò come governatore. L’anno seguente guidò un attacco senza successo contro la colonia portoghese di San Martino nelle isole Sottovento. Durante l’assedio fu ferito alla gamba destra, e la rozza amputazione richiesta comportò una lunga convalescenza e un viaggio in Olanda per ottenere un arto artificiale. (A causa dei suoi ornamenti, fu spesso soprannominato ” Gamba d’argento.”) A Breda sposò Judith Bayard, la sorella di suo cognato.

Il ott. 5, 1645, Stuyvesant si presentò davanti alla camera della quasi fallita Compagnia delle Indie Occidentali e offrì volontariamente i suoi servizi per la Nuova Olanda. Nel luglio successivo fu nominato direttore generale di quella colonia. Il giorno di Natale salpò per l’America con quattro navi che trasportavano soldati, servi, commercianti e una nuova serie di funzionari. A bordo c’erano anche sua sorella vedova e i suoi figli, insieme a sua moglie. Le navi, procedendo per Curaçao, arrivarono a New Amsterdam l ‘ 11 maggio 1647, per essere accolte da coloni acclamanti.

Gli abitanti appresero presto, tuttavia, che il loro nuovo governatore non era così liberale come loro stessi. Il primo ordine nazionale di Stuyvesant limitava la vendita di intossicanti e costringeva all’osservanza del sabato. Divenne un guardiano della chiesa della congregazione Riformata e iniziò a ricostruire il suo edificio. Chierici e consiglieri facilmente persuaso lui (in una mossa volta a luterani e quaccheri) a vietare incontri non conformi al Sinodo di Dort. Anche se Amsterdam lo rimproverò su questo punto e consigliò la tolleranza, sotto il strettamente religioso Stuyvesant dissenso è stato sempre visto di buon occhio.

Anche se duro e dittatoriale, Stuyvesant ha introdotto una serie di riforme necessarie, in particolare diretto verso il miglioramento delle condizioni di vita di New Amsterdam. Nominò vigili del fuoco e ordinò ispezioni sui camini, istituì un mercato settimanale e una fiera annuale del bestiame, richiese ai panettieri di usare pesi standard, traffico e servizi igienico-sanitari un po ‘ controllati, riparò il forte e le taverne autorizzate. Stuyvesant si preoccupava di tutti gli aspetti della vita cittadina. Organizzò una ronda notturna, fece pavimentare le strade, incoraggiò panifici e birrerie locali e promosse il commercio della colonia quando possibile.

Stuyvesant si aspettava che la gente obbedisse alla sua volontà e si oppose al desiderio del cittadino di New Amsterdam di un governo municipale separato per la città, ma istituì presto il Consiglio di Nove uomini per consigliarlo nella promozione del benessere pubblico. I cittadini trovarono onerosi i suoi diligenti tentativi di far rispettare le restrizioni commerciali olandesi e di riscuotere tasse e pedaggi—anche se quando la loro “Remonstrance” in Olanda finalmente procurò un governo distinto per New Amsterdam (1653), continuarono la loro delinquenza su tali obblighi.

Uno dei primi atti ufficiali di Stuyvesant fu quello di organizzare una spedizione navale contro gli spagnoli che operavano entro i limiti della carta della Compagnia delle Indie Occidentali. Una forza inviata contro Ft. Christina nel 1655 conquistò la provincia svedese sul fiume Delaware e assorbì gli insediamenti nella Nuova Olanda. La pace fu fatta con i predoni nativi americani e i coloni olandesi prigionieri furono riscattati. Stuyvesant promosse relazioni commerciali con il New England e riuscì a raggiungere un modus vivendi rispettando il fastidioso confine con il Connecticut. Nel 1657 ha concesso un sistema di “diritti burgher,” fornendo (ad un prezzo) ammissibilità per il commercio e la detenzione di ufficio; in un primo momento limitato a New Amsterdam, questo è venuto ad applicarsi in tutta la provincia.

Lo stipendio del governatore più le indennità (circa $1.600, tutto sommato) consentirono a Stuyvesant di acquistare una bouwerie, o fattoria, di 300 acri a nord delle mura della città e un lotto di città per una casa con giardini accanto al forte. Ha vissuto comodamente in questi, ei suoi due figli sono nati entrambi a New Amsterdam.

Nel 1664, mentre l’Inghilterra e l’Olanda erano ancora in pace, Carlo II decise di conquistare la Nuova Olanda per suo fratello Giacomo, duca di York. Quando quattro navi da guerra britanniche al comando del colonnello Richard Nicolls raggiunsero New Amsterdam, la colonia era completamente impreparata. Stuyvesant voleva resistere a questa aggressione, ma la parola dei termini indulgenti di Nicolls erose il suo già scarso sostegno, e dopo lunghe trattative capitolò il 7 settembre. Ottenne diritti commerciali provvisori per la Compagnia delle Indie Occidentali nella provincia e, per difendere la sua condotta ufficiale, andò ad Amsterdam nel 1665-anche se le sue prove sull’abbandono della difesa coloniale della compagnia non lo rendevano caro ai suoi direttori. Tornato a New York nel 1668, Stuyvesant si ritirò nella sua fattoria fino alla sua morte nel febbraio 1672.

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