Il Lago Superiore rispetto agli altri Grandi Laghi consiste in una rete alimentare relativamente semplice composta da pochi grandi predatori e prede. Le interazioni della comunità predatore e preda nelle regioni profonde al largo del Lago Superiore sono stati ben studiati, tranne per il ruolo che la visione gioca in questi pesci. Per saperne di più su queste interazioni predatore e preda acque profonde l “Università del Minnesota Duluth Dipartimento di biologia ha condotto uno studio sulla sensibilità visiva dei pesci d” acqua profonda nel Lago Superiore che è stato pubblicato in PLOS. Il finanziamento per questo progetto è stato fornito da Minnesota Sea Grant, U. S. Geological Survey Lake Superior Biological Station e University of Minnesota Duluth Biology Department.

Lo studio si è concentrato su tre pesci chiave che abitano l’ambiente di acque profonde del Lago Superiore: la trota di lago siscowet, lo sculpin di acque profonde e il kiyi. La trota di lago siscowet è una forma di trota di lago che si trova nelle acque più profonde del Lago Superiore ed è talvolta considerata una sottospecie della trota di lago magra. La trota di lago siscowet si trova solo nel Lago Superiore ed è il principale predatore nella regione di acque profonde del lago. La trota di lago siscowet si nutre nei pressi del fondo del lago durante il giorno e si avventura nella colonna d’acqua di notte in cerca di cibo. Il deepwater sculpin vive e si nutre sul fondo del lago ed è una fonte di cibo per la trota di lago siscowet. Entrambi questi pesci possono essere trovati in acque superiori a mille piedi di profondità nel Lago Superiore. Il kiyi, che è un cugino del coregone del lago, è limitato nella distribuzione alla regione di acque più profonde del Lago Superiore a profondità di trecento a seicento piedi. Il kiyi è anche predato dalla trota del lago siscowet.

In questo studio è stato trovato che le interazioni visive sono possibili alle profondità e ai momenti in cui questo grande predatore e due pesci preda si sovrappongono nella colonna d’acqua indicando che la visione può svolgere un ruolo molto maggiore in profondità nei laghi d’acqua dolce, come il Lago Superiore, di quanto fosse stato precedentemente documentato. Tutte e tre le specie avevano ampie sensibilità spettrali che si correlano con la luce prevalente di downwelling nel Lago Superiore. La colonna d’acqua primaverile ed estiva è più chiara e contiene meno particolato rispetto alla caduta, consentendo così una maggiore trasmissione della luce in profondità. Nell’autunno dell’anno la maggiore sospensione di particolato aumenta l’assorbanza della luce e quindi la luce non viaggia fino in profondità.

Lo sculpin di acque profonde si è dimostrato eccezionalmente sensibile agli stimoli luminosi indicando che potrebbe essere la più sensibile delle tre specie studiate. Il deepwater sculpin mostra sufficiente sensibilità visiva per mediare potenzialmente le interazioni predatore-preda in tutta la maggior parte del suo areale. Poiché lo sculpin di acque profonde è la preda preferita di siscowet, la sua maggiore sensibilità visiva può permettergli di rilevare la trota di lago siscowet a portata sufficiente per eludere la predazione. La sua posizione che vive sul fondo del lago offre un ulteriore vantaggio in quanto può discernere le sagome dei predatori illuminate dalla luce del downwelling mentre la trota di lago siscowet affronta il compito più difficile di visualizzare le prede di fondo su uno sfondo scuro. Alla profondità media di deep water sculpin la luce insufficiente è disponibile per la funzione visiva di notte e quindi è meno probabile che venga predata poiché il suo principale predatore, la trota di lago siscowet, subisce la migrazione nella colonna d’acqua e quindi la visione potrebbe non essere necessaria durante questo periodo.

La trota di lago siscowet e la sensibilità visiva di kiyi sono sufficienti per consentire la visione diurna durante la maggior parte delle profondità di questi pesci e la luce della luna piena potrebbe fornire un’irradiazione sufficiente per consentire la visione da cento a duecento piedi di profondità. Entrambe le specie possono avere sufficiente sensibilità visiva per utilizzare la visione per alimentare o evitare la predazione durante la notte.

Queste tre specie di pesci che compongono la rete alimentare offshore del Lago Superiore hanno evoluto la sensibilità spettrale per abbinare la luce prevalente downwelling. La loro sensibilità visiva sembra sufficiente per utilizzare segnali visivi per evitare predatori e catturare prede. Mentre altri meccanismi sensoriali possono essere importanti per il rilevamento a lungo raggio, la maggior parte delle interazioni predatore-preda a corto raggio sono mediate dalla linea laterale e/o dalla visione.

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