Abstract

Susan L. Meyer suggerisce che l’interpretazione del significato dell’impero britannico in Jane Eyre deve iniziare dando un senso a Bertha Mason Rochester, la pazza e ubriaca moglie delle Indie occidentali che Rochester tiene rinchiusa al terzo piano della sua villa ancestrale’ (‘Colonialismo’ 252). Nella deposizione di Richard Mason riguardante il matrimonio di Edward Fairfax Rochester e Bertha Antoinetta Mason in città spagnola, Giamaica, Bertha è descritto come il figlio di Jonas Mason, West India fioriera e mercante, e Antoinetta Mason, identificato solo come un creolo. Nel conto di Rochester della famiglia di Bertha i ‘germi della follia’ sono trasmessi dalla madre creola (JE 306; vol. 3, cap. 1). In questo capitolo, ritraggo i discorsi etnografici della fine del XVIII e della metà del XIX secolo sulla degenerazione creola bianca e situo le rappresentazioni di Brontë della Creolezza di Bertha e Richard Mason in relazione a loro, sostenendo che in Jane Eyre Brontë delimita sia la femminilità che la mascolinità in termini imperiali e razziali, confondendo anche queste categorie. Brontë, dimostro, collega il carattere morale e intellettuale degenerato del creolo bianco con le crudeltà del sistema di lavoro degli schiavi in Giamaica e con le ribellioni slave giamaicane storiche figurate attraverso la metafora e l’allusione. Questa cifra suggerisce che Brontë abbia accuratamente storicizzato le relazioni tra Bertha Mason Rochester, Edward Fairfax Rochester e Jane Eyre.

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