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Le Filippine sono uno dei principali fornitori di marittimi (Wikimedia Commons)

Quando l’antropologo norvegese Gunnar Lamvik ha iniziato a vivere a Iloilo city, un paradiso marittimo nel sud delle Filippine, ha intuito che non stava ottenendo le informazioni più ricche e dettagliate sull’esperienza di navigazione da interviste con i suoi vicini, che erano a casa in vacanza di due mesi da 10 mesi in mare. Per rompere il mistero culturale di qualsiasi istituzione totale, devi andare dentro, ragionò. “Se hai la sensazione della vita di un marittimo, devi essere in mare con loro quando sono aperti”, ha detto Lamvik, che ora studia come le differenze culturali influenzano la sicurezza sul lavoro in un think-tank norvegese chiamato SINTEF. “È importante essere a bordo per un po’ di tempo e costruire fiducia. Questa è la cosa fondamentale da fare.”

Per i successivi tre anni, era su e giù dalle navi, galleggiando con i suoi sudditi da un porto all’altro e cercando di fare quella connessione.
In un rauco karaoke membro dell’equipaggio partito da qualche parte nel mezzo dell’Oceano Indiano, ha cominciato ad accadere. Ha allacciato i testi di ” House of the Rising Sun.”Poi, ha insistito per cantarlo di nuovo. “È stato un vero rompighiaccio”, ha detto.

È stato in questo tipo di ambiente sciolto e alcolico che ha imparato di più sulla vita dei suoi compagni di nave. E presto, le conversazioni si rivolsero forse alla parte più affascinante dell’identità marinara filippina, la pratica sessuale poco conosciuta e appena studiata delle “bolitas”, o palline.

Molti marinai filippini fanno piccole incisioni nei loro peni e fanno scivolare minuscole palline di plastica o di pietra-le dimensioni di M&M underneath sotto la pelle per migliorare il piacere sessuale per le prostitute e le altre donne che incontrano nelle città portuali, specialmente a Rio de Janeiro. “Questa’ arma segreta dei filippini’, come l’ha formulata un secondo compagno, ha quindi ovviamente qualcosa da fare”, ha scritto Lamvik nella sua tesi, ” ‘con il fatto che’ i filippini sono così piccoli e le donne brasiliane sono così grandi ‘ come ha detto un altro secondo compagno.”

Secondo l’Università della California, Santa Cruz labor sociologo Steve McKay, che ha viaggiato molto su navi portacontainer con equipaggi filippini nel 2005 per la sua ricerca sull’identità maschile nel mercato del trasporto marittimo, le materie prime per i bolitas possono variare da piastrelle a bacchette di plastica o spazzolini da denti. Un membro dell’equipaggio designato li bolle in acqua calda per sterilizzarli e quindi esegue la procedura. Ci sono anche diverse posizioni preferite per l’inserimento. Alcuni hanno uno in alto o in basso, e altri hanno entrambi. Un compagno di nave ha detto McKay che gli altri hanno quattro, uno in alto e in basso e su entrambi i lati, “come il segno della croce.”Un altro ha detto:” Ho un amico a casa, sai qual è il suo soprannome?”McKay ha ricordato. “Sette.”

Altre storie

La pratica è unica nel sud-est asiatico e risale almeno al 16 ° secolo, anche se nessuno è sicuro che sia stata continua. Lo studioso italiano Antonio Pigafetta ha accompagnato Ferdinand Magellan e il suo equipaggio nelle loro esplorazioni e ha parlato di un comportamento simile in quelle che sono attualmente le Filippine meridionali e il Borneo. Apparentemente, è stato praticato anche in Thailandia e Indonesia, ma scomparve dal record storico a metà del 17 ° secolo, quando gli uomini si inchinarono alle pressioni dell’Islam e del cristianesimo.

Mckay è rimasto scioccato nell’apprendere che esisteva ancora in quello che, sulla base delle sue ampie conversazioni con i marittimi filippini, sembrava un gran numero. Nel corpo estremamente limitato della letteratura accademica su questo argomento, non ci sono molti numeri. Uno studio del 1999 ha rilevato che su 314 marinai filippini scelti a caso nel porto di Manila, 180, o il 57 per cento, hanno detto di averli.

Secondo le interviste di McKay, il pericolo di infezione e il conseguente dolore sembravano valere la loro ricezione da parte di frotte di prostitute brasiliane. Secondo uno dei suoi documenti, un compagno di nave gli disse: “‘ I marinai filippini sono famosi per loro…ecco perché ci piacciono, perché continuano a chiedere di noi”, ha detto. “‘Quando sentono che i filippini stanno arrivando, sono felici.'”

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Le Filippine forniscono più marittimi al mercato del lavoro globale rispetto a qualsiasi altro paese del mondo, rappresentando circa un quinto di 1,2 milioni di lavoratori marittimi. Il numero di filippini che attualmente vivono sulle navi è di circa 240.000. È come se ogni persona in tutta la città di Orlando si svegliasse, guidasse a Miami e firmasse contratti per spedire su navi da crociera.
L’industria non ha sempre impiegato membri dell’equipaggio filippini in questi numeri. Nel 1960, solo 2.000 filippini lavoravano in acque internazionali. Ma dopo la crisi petrolifera del 1970 messo pressione finanziaria sul settore e un cambiamento nella regolamentazione marittima ha permesso alle navi di assumere lavoratori provenienti da paesi con salari più bassi, le aziende di cui per ridurre i costi del lavoro. Secondo Lamvik, i filippini sono emersi alla fine degli anni 1970 e all’inizio degli anni 1980 come l’opzione più qualificata per le imprese per lo più di proprietà europea. “Parlano correntemente l’inglese, sono cristiani e hanno accettato una paga più economica”, ha detto Lamvik, il cui nonno e bisnonno lavoravano entrambi sulle navi norvegesi. I filippini avevano anche un built-in eredità nautica, secondo McKay. Dal 16 ° al 19 ° secolo, filippini sono stati ordinati in servitù su galeoni spagnoli, e nel 1800, hanno aiutato l’uomo baleniere americane.

Tuttavia, molti filippini sono iper-consapevoli del loro potenziale spostamento. Altri paesi a basso salario, tra cui India, Corea del Sud e Indonesia, si applicano per gli stessi posti di lavoro. Per questo motivo, McKay sostiene, i filippini hanno deciso di differenziarsi dai membri dell’equipaggio di altre nazionalità.

Il marchio speciale che i filippini si sono formati ruota attorno a uno spirito avventuroso, alla risoluzione dei problemi creativi con le macchine e a un modo eloquente di comunicare le storie che raccontano sulle loro abilità. A bordo e nei porti di tutto il mondo, tessono racconti per segnare il loro territorio. In uno dei documenti di McKay, scrive di un capitano filippino che gli ha dato un passo circa la maneggevolezza dei marinai della sua nazionalità, soprattutto quando le cose vanno male. “Il filippino, può aggiustare qualsiasi cosa … Altre nazionalità, se vedono che non ci sono pezzi di ricambio, diranno:” ok, questo è tutto, aspetteremo finché siamo in porto”, ha detto l’uomo a McKay. “Ma i filippini in qualche modo lo faranno funzionare di nuovo. Ne faranno una nuova parte o ne sistemeranno una.”Un terzo compagno ha fornito un senso del modo in cui l’avventura si inserisce nell’identità professionale del filippino:

Questo è il lavoro di un uomo …. Sei lontano dalla tua famiglia, sei in mezzo al mare e non vedi altro che il mare e il cielo per un mese. … Se vuoi l’avventura, la navigazione è il tuo tipo di lavoro. Ma dato il lavoro pesante, la solitudine e le onde, marinare è davvero un lavoro difficile….La maggior parte dei lavori terrestri sono sicuri, quando un marinaio sale a bordo di una nave, un piede è già nella tomba.

Ma la loro consapevolezza di sostituzioni pronte ha anche reso i membri dell’equipaggio filippini insicuri ed esitanti. Gli addetti ai lavori del settore e altri membri dell’equipaggio internazionale hanno interpretato questa cautela come effeminata e un segnale che sono buoni “seguaci” disciplinati, secondo McKay, ma non necessariamente leader naturali. Questa nozione, egli crede, ha stentata la loro mobilità verso l’alto. A metà degli anni 1970, il 90 per cento dei filippini che lavoravano sulle navi servivano come membri dell’equipaggio di livello inferiore e il 10 per cento aveva lavori di ufficiali di livello inferiore. Trent’anni dopo, nel 2005, quei numeri si erano solo leggermente spostati: il 73% era ancora in servizio in ruoli di livello inferiore, il 19% aveva conquistato titoli di ufficiale junior e solo l ‘ 8% era a livello senior. Capitani filippini sono ancora rari.
Visto in questo contesto, bolitas è più di una semplice stranezza fisica adottata a beneficio delle donne portuali. È un elemento importante della più grande battaglia dei filippini per affermare la loro mascolinità e compensare in una rivalità che non possono sempre vincere a bordo della nave. “Fa parte di quella competizione che inizia nel mercato del lavoro che poi sanguina nella cultura”, ha detto McKay. “Hanno a che fare con il modo in cui gli altri li vedono.”

Apparentemente, la competizione port è quella che sentono di poter vincere, e non solo a causa di bolitas. Marinai filippini prendono una sorta di tack Pretty Woman nei loro rapporti con le prostitute, trattandoli come più di semplici oggetti in un mercato sessuale — e soprattutto, i filippini pensano, trattandoli meglio di altri marinai fanno. Come ha detto a McKay un ufficiale filippino: “‘Le donne preferiscono i filippini perché li trattiamo bene, non come le altre nazionalità'”, ha detto. “‘pensa perché pagano, possono trattarli male … Ma i filippini treat li trattiamo come amiche. Paghiamo anche noi, ma siamo gentili, sorridiamo, li corteggiamo. Questo è ciò che rende speciale il filippino. Siamo romantici.'”

La vita di spedizione-uno di movimento costante e un ambiente desolante-è, al suo interno, un lavoro di pericolo, noia, e capriccio. Bolitas e le esperienze marinai filippini hanno con loro può essere un diversivo di benvenuto. Ma rappresenta anche una sorta di gioco sociale, un modo per aggiungere un po ‘ di fiducia a una vita altrimenti imprevedibile. Tra le incertezze del mercato del lavoro marittimo, aumentare la propria mascolinità literally letteralmente is è almeno un modo infallibile per distinguersi.

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