Il poema è la storia della Battaglia di Maldon che ha snocciolato i difensori anglosassoni dell’Inghilterra e gli invasori vichinghi invasori. La storia è raccontata dal punto di vista degli inglesi che sono visti come i “bravi ragazzi”. Il Lord inglese Byrhtnoth è il loro leader ed è anche coraggioso. Sente dell’invasione e alza le sue truppe per incontrare i Vichinghi sulla riva. Il poema inizia con lo smontaggio inglese in preparazione per la battaglia. Un messaggero vichingo gli offre la pace se acconsentirà a rendere omaggio, ma questo lo fa arrabbiare e giura di combattere gli invasori pagani in difesa delle terre del suo re, Ethelred. Tuttavia permette agli invasori di entrare nella terraferma che è una cattiva decisione tattica; sono sbarcati in Inghilterra su una piccola isola e sarebbe stato molto più efficace combatterli scritti sull’isola e difendere la strada rialzata tra l’isola e la terraferma.

Byrhtnoth muore valorosamente difendendo il suo paese e il suo re, spingendo i suoi soldati in avanti. Un altro soldato è meno eroico; Godric, figlio di Odda, ruba il cavallo di Byrhtnoth e diserta il campo di battaglia con i suoi fratelli. La vista del cavallo che fugge in lontananza ha un effetto demoralizzante sui soldati. Sono in pericolo di sconfitta. Tuttavia sono ancora determinati, più che mai, a raddoppiare il loro impegno e il loro impegno nella battaglia. Vengono massacrati da questi “vagabondi del mare non personificati” e mentre il poema termina Godric, figlio di Ethelgar, avanza nel corpo dei Vichinghi e viene ucciso.

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