paramilitari lealisti
Una sfilata di paramilitari volontari in Derry

i Repubblicani e Nazionalisti non erano solo i paramilitari attivo durante le Difficoltà. I lealisti formarono anche gruppi paramilitari per difendere il sindacalismo, proteggere le comunità protestanti e rispondere alla violenza repubblicana. Anche se non è così mortale come l’IRA, i paramilitari lealisti hanno ucciso circa 740 persone durante i Troubles, un gran numero di loro civili innocenti.

Background

Come i repubblicani, gli unionisti dell’Ulster avevano una storia di prendere le armi per cause politiche. I paramilitari lealisti risalgono all’inizio del 20 ° secolo quando i protestanti dell’Ulster minacciarono la guerra civile contro un governo con sede a Dublino. Gruppi paramilitari lealisti riformati nel 1960, in risposta al movimento per i diritti civili e crescenti disordini in Irlanda del Nord.

I due maggiori gruppi lealisti erano l’Ulster Volunteer Force (formata nel 1966) e l’Ulster Defence Association (formata nel 1971). Per tre decenni, questi gruppi hanno combattuto con l’Irish Republican Army (IRA) e le comunità cattoliche – e, occasionalmente, con l’altro.

I paramilitari lealisti impiegavano metodi simili all’IRA; i loro membri mostravano livelli comparabili di fanatismo politico, violenza e segretezza. E come con l’IRA, molte vittime di gruppi lealisti erano spesso civili catturati nel fuoco incrociato o nel momento e nel luogo sbagliato.

I primi volontari dell’Ulster

Il lealismo militante risale al 1912 e l’introduzione dell’Home Rule Bill nel parlamento britannico. Home Rule inorridì i protestanti dell’Ulster, che temevano un governo con sede a Dublino dominato da cattolici e nazionalisti. Le comunità protestanti nelle Sei Contee iniziarono ad organizzare le proprie milizie civili.

Nel 1913, queste milizie si unirono per formare l’Ulster Volunteer Force (UVF). Sotto la guida di Edward Carson e James Craig, l’UVF minacciò la guerra civile se fosse stata imposta una Home Rule dominata dai cattolici sull’Ulster. Nell’aprile del 1914, l’UVF contrabbandò circa 20.000 fucili tedeschi e milioni di munizioni nell’Irlanda del Nord.

La Home Rule Bill fu approvata nel maggio 1914, infiammando ulteriormente la situazione, ma l’attuazione della Home Rule fu messa da parte a causa dello scoppio della prima guerra mondiale in agosto. Invece di prendere le armi contro Dublino, migliaia di volontari dell’Ulster si arruolarono per il servizio militare in Europa. Il suo numero diminuendo, l’UVF svanì e alla fine fu smobilitato nel 1919.

L’UVF fu rianimato brevemente durante la guerra d’Indipendenza irlandese (1920-22) per rispondere alle violenze dell’IRA nell’Ulster. Molti dei suoi membri si unirono all’Ulster Special Constabulary (USC) o “B-Specials”.

Rinascita negli anni 1960

La crescita del movimento cattolico per i diritti civili a metà degli anni 1960 rianimò il lealismo militante in Irlanda del Nord. I paramilitari lealisti formarono due gruppi nel 1966: l’Ulster Protestant Volunteers (UPV) e l’Ulster Volunteer Force (UVF).

L’UPV era un piccolo gruppo fondamentalista cristiano, guidato dal reverendo Ian Paisley. L’UPV è meglio ricordato per aver bombardato diverse centrali elettriche e impianti di approvvigionamento idrico nel marzo e nell’aprile 1969, come protesta contro le politiche riformiste del governo unionista.

Gusty Spence, il carismatico comandante militare dell’UVF negli anni ‘ 60

L’UVF era di maggiore importanza. Questo gruppo è stato formato nel maggio 1966, 50 anni dopo l’ascesa di Pasqua. I lealisti erano indignati dalle celebrazioni nazionaliste di questo anniversario e temevano che avrebbero potuto provocare una rinascita nelle attività dell’IRA.

L’UVF rinato

Una banda di militanti lealisti, appena una dozzina di forte a questo punto, ha deciso di agire. Nell’aprile del 1966 bombardarono la Holy Cross Girls’ School, una scuola elementare cattolica di Belfast. Il primo ministro dell’Irlanda del Nord Terence O’Neill doveva partecipare a un incontro di riconciliazione cattolico-protestante nella scuola il giorno seguente.

Il 7 maggio, i lealisti hanno anche attaccato un pub cattolico in Upper Charleville Street. Il conseguente incendio si diffuse in un edificio vicino e uccise uno dei suoi residenti, un’anziana donna protestante. Il leader di questi attacchi era Rafficato Spence, un ex sergente dell’esercito britannico e prominente uomo duro Shankill Road. Il 21 maggio i leader dell’UVF hanno rilasciato una dichiarazione:

“Da questo giorno dichiariamo guerra all’Esercito repubblicano irlandese e ai suoi gruppi scissionisti. Gli uomini noti dell’IRA saranno giustiziati senza pietà e senza esitazione. Saranno prese misure meno estreme contro chiunque li protegga o li aiuti, ma se si ostinano a dare loro aiuto, saranno adottati metodi più estremi. Avvertiamo solennemente le autorità di non fare più discorsi di pacificazione. Siamo protestanti pesantemente armati dedicati a questa causa.”

john scullion uvf vittima
Giovanni Scullion, una delle prime vittime della UVF

Una settimana dopo, UVF membri sono stati inviati per assassinare Leo Martin, a Belfast IRA di volontariato. Quando Martin non è stato trovato, hanno ucciso un civile cattolico, John Scullion, mentre tornava a casa da una notte fuori. A giugno, l’UVF ha ucciso tre uomini lasciando un pub cattolico a Belfast, uccidendone uno.

Omicidi settari

Questi omicidi sono venuti a definire il settarismo dell’UVF, che troppo spesso ha preso di mira cattolici come John Scullion – o anche individui in aree cattoliche. Gli omicidi dell’UVF spesso non riuscivano a distinguere tra paramilitari repubblicani e civili.

Nel giugno 1966, il governo dell’Irlanda del Nord dichiarò l’UVF un’organizzazione illegale e arrestò Spence e altri tre. Spence è stato condannato per omicidio e condannato all’ergastolo. Vi rimase fino al 1984, salvo una breve fuga nel 1972.

L’UVF riprese le sue attività militari all’inizio del 1969, sostenendo l’UPV con la sua campagna di bombardamenti. Entrambi cercarono di minare il governo O’Neill, che i lealisti della linea dura consideravano troppo conciliante e amichevole sia con i cattolici che con Dublino.

L’UVF fu attivo durante i disordini e le violenze dell’agosto 1969, attaccando le comunità cattoliche e distruggendo le proprietà. In ottobre, un uomo armato lealista ha ucciso un ufficiale della Royal Ulster Constabulary (RUC). Tra agosto e dicembre 1969, i membri dell’UVF organizzarono un’ondata di attacchi nella Repubblica d’Irlanda. Questi attacchi includevano il bombardamento di uno studio televisivo, una stazione di polizia e infrastrutture.

Il Mcgurk’s Bar bombing

Poco dopo le 8.30 del 4 dicembre 1971, una bomba avvolta in carta marrone fu collocata vicino alla porta del Mcgurk’s Bar, un pub cattolico nel centro di Belfast. La bomba esplose poco dopo, indebolendo le fondamenta dell’edificio e provocandone il crollo. L’esplosione e la caduta di detriti hanno ucciso 15 persone e ne hanno ferite altre 17, tutte cattoliche.

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Le vittime vengono aiutate dalle rovine del Bar di McGurk dopo che è stato bombardato dall’UVF

Tra le vittime c’erano Philomena e Maria McGurk, la moglie e figlia adolescente del proprietario del bar Patrick McGurk. Rivolgendosi ai media più tardi, Patrick McGurk ha supplicato i gruppi repubblicani di non vendicarsi. In seguito è emerso che i bombardieri UVF hanno preso di mira il bar di McGurk dopo aver fallito l’accesso a un pub dell’IRA, il loro obiettivo originale. Mcgurk’s è stato scelto, ha suggerito uno degli attentatori, perché era il pub cattolico più vicino.

Questo bombardamento è avvenuto in un momento di gravi disordini e violenze settarie in Irlanda del Nord. Solo nel dicembre 1971 ci furono più di 50 bombardamenti. L’indagine iniziale della polizia ha scoperto che l’esplosione è stata causata da una bomba provvisoria dell’IRA che detonava accidentalmente. Questo fu negato con veemenza dall’IRA e in seguito trovato errato. Nel 1977, il membro dell’UVF Robert Campbell fu accusato e condannato per l’attentato e condannato all’ergastolo.

Clicca per ascoltare un notiziario della BBC sul bombardamento del Mcgurk’s Bar

Il massacro della Showband di Miami

Il 31 luglio 1975, i paramilitari lealisti dell’UVF compirono uno dei più noti omicidi dei Troubles quando attaccarono un minibus vicino a Bushkill, nella contea di Down. All’interno del minibus c’erano membri della Miami Showband, una popolare band di cabaret della Repubblica. Il gruppo stava tornando a casa a Dublino dopo essersi esibito a Banbridge, nella contea di Down.

Il minibus della band è stato fermato a un falso checkpoint istituito dai membri UVF e membri della band sono stati costretti a stare sul ciglio della strada, mentre ‘personale militare’ controllato il loro veicolo. I due uomini che esaminavano il minibus stavano, infatti, piantando una bomba-ma l’ordigno mal preparato è esploso, uccidendo entrambi i volontari. I lealisti sopravvissuti hanno aperto il fuoco sui membri della band, uccidendo tre uomini.

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Miami Showband, tre dei quali sono stati uccisi dalla UVF nel 1975

L’uccisione di civili musicisti dai paramilitari Lealisti orrore di migliaia di persone. Il Miami Showband aveva sia cattolici e protestanti membri e non affiliazioni politiche o associazioni. Si esibirono regolarmente sia in Irlanda del Nord che nella Repubblica e la loro musica fornì una gradita distrazione dai Troubles. Lo storico Martin Dillon afferma che mentre gli uomini armati erano tutti membri dell’UVF, almeno tre appartenevano all’Ulster Defence Regiment (UDR).

I Macellai Shankill

I Macellai Shankill erano un contingente di serial killer a Belfast nel 1970. Pur non essendo ufficialmente un’unità dell’UVF, i Macellai erano fedeli lealisti e la maggior parte erano membri dell’UVF.

Il gruppo fu reclutato e organizzato da Lenny Murphy, probabilmente nel 1975. Murphy era un piccolo criminale e famigerato delinquente della zona di Shankill Road a Belfast. Cresciuto con un odio patologico dei cattolici, Murphy ha usato i Problemi come scusa per la violenza settaria e l’omicidio. Sotto la guida di Murphy, i Macellai fucilarono quattro baristi cattolici nel 1975. Probabilmente erano responsabili di altri omicidi irrisolti e atti di violenza.

Nel novembre 1975, Murphy e la sua banda rapirono Francis Crossen, 34 anni, dalle strade di Belfast. Crossen fu ricondotto a Shankill, picchiato senza sosta e gli fu tagliata la gola. Tra la fine del 1975 e il 1979, la banda di Murphy uccise almeno 30 persone. La maggior parte erano volontari paramilitari repubblicani o cattolici scelti a caso, anche se alcuni erano protestanti accusati di comportamento infido.

Murphy stesso fu assassinato dalla Provisional IRA nel 1982, non lontano da dove furono gettati i corpi di molte delle sue vittime.

Il Commando della Mano Rossa

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Un murale che commemora le attività del Commando della Mano Rossa

Il Commando della Mano Rossa (RHC) era un UVF gruppo satellitare. Esisteva separatamente dall’UVF, ma spesso svolgeva missioni per suo conto. Il fondatore di RHC Johnny McKeague era un famigerato cattolico-odiatore, una volta allineato con Ian Paisley. Notoriamente irregolare e segretamente omosessuale, McKeague reclutò giovani lealisti da East Belfast per formare il RHC. Il gruppo deriva il suo nome dal simbolo araldico dell’Ulster.

A partire dall’inizio del 1972, il RHC effettuò numerosi bombardamenti e sparatorie nelle aree cattoliche. Ufficialmente il RHC è stato responsabile di 13 morti, anche se il vero numero è senza dubbio più alto. La maggior parte delle vittime erano civili.

Nell’ottobre del 1976 volontari RHC entrarono in un ospedale di Belfast vestiti da medici e assassinarono Maire Drumm, politico dello Sinn Fein, sparandole mentre giaceva in convalescenza dopo un intervento chirurgico. Il RHC ha compiuto assassinii di alcuni membri di gruppi lealisti rivali.

L’Ulster Defence Association

L’Ulster Defence Association (UDA) è stata costituita nel 1971 al culmine dei Troubles. Le origini dell’UDA possono essere fatte risalire a un gruppo di allevatori di piccioni della zona di Shankill Road. Arrabbiati per la crescente violenza nazionalista e lo scioglimento dei “B Specials” nel 1970, questi uomini si unirono per formare una “associazione di difesa” locale. Alla fine del 1971, molte di queste associazioni si erano coalizzate per formare l’UDA.

Nei suoi primi anni, l’UDA era comandata da Charles Harding Smith (come Gusty Spence, un ex soldato britannico). L’UDA crebbe rapidamente e nel 1972 vantava circa 30.000 membri. L’UDA si presentava come un’organizzazione legittima dedicata all’azione legale (il suo motto era “la legge prima della violenza”). Nonostante questo, c’erano decine di paramilitari lealisti attivi nei ranghi dell’UDA.

A metà del 1972, l’UDA formò un gruppo di paramilitari lealisti chiamati Ulster Freedom Fighters (UFF). L’UFF era apparentemente un gruppo separato con una propria leadership e organizzazione. In realtà, l’UFF era una copertura per i membri dell’UDA quando effettuavano operazioni paramilitari o terroristiche. Questa struttura separata ha permesso all’UDA di rimanere legale, anche se l’UFF è stato bandito come organizzazione terroristica nel novembre 1973. L’UDA / UFF fu responsabile di molti brutali incidenti durante i Troubles, come il bombardamento del Bar di Benny (vedi sotto).

Il Benny’s Bar bombing

Il 31 ottobre 1972, i volontari dell’UFF fecero esplodere un’autobomba davanti al Benny’s Bar, un pub di proprietà cattolica a Sailortown, la zona non settaria dei docklands di Belfast. L’auto è stata caricata con 45 chilogrammi di esplosivo, parcheggiata fuori dal bar poi fatta esplodere in prima serata. L ” esplosione ha ucciso due ragazze cattoliche, quattro anni Clare Hughes e sei anni Paula Strong, che erano vestiti da streghe e ‘dolcetto o scherzetto’ lungo Ship Street. Altre 12 persone sono rimaste gravemente ferite, tra cui altri bambini che giocano nelle vicinanze. La bomba ha anche distrutto gran parte del pub e danneggiato diverse case lungo la strada.

Il bar di Benny dopo l’attacco che ha ucciso due ragazze

La morte di due bambini innocenti ha causato orrore e indignazione, eppure l’UDA / UFF ha continuato ad attaccare pub e aziende cattoliche. Solo tre giorni dopo l’attacco al bar di Benny, i membri dell’UFF attraversarono il confine nella Repubblica d’Irlanda e bombardarono un pub lì. Il 20 dicembre uomini armati dell’UFF attaccarono un altro pub di proprietà cattolica, questa volta a Derry, e uccisero cinque civili.

L’attacco al cimitero di Milltown

Nel marzo 1988, tre volontari provvisori dell’IRA furono uccisi da commando britannici a Gibilterra mentre pianificavano un attentato contro il personale britannico. Un funerale per i tre si tenne a Belfast otto giorni dopo. Con le tensioni già alte, centinaia di persone in lutto – tra cui importanti leader repubblicani Gerry Adams e Martin McGuinness – hanno seguito il corteo funebre al cimitero di Milltown nel distretto di Falls Road di Belfast.

Mentre le bare venivano abbassate, due granate furono lanciate tra la folla da Michael Stone, un membro dell’UDA che si era infiltrato nel funerale. Stone fuggì verso una vicina autostrada, inseguito da un gruppo di persone in lutto. Mentre correva, Stone scagliò granate e sparò proiettili contro i suoi inseguitori, uccidendone tre. La folla alla fine catturò Stone e lo picchiò incosciente, prima che gli ufficiali della Royal Ulster Constabulary (RUC) arrivassero e lo arrestassero.

Lutto per la copertura durante l’attacco granata al cimitero di Milltown

Stone fu condannato per gli omicidi di Milltown e altri tre omicidi e condannato a 684 anni di carcere. C’è stato molto dibattito sul fatto che Stone, un operatore UDA di fiducia e di successo, abbia effettuato l’attacco come free agent o con il supporto UDA. Tre giorni dopo, due caporali dell’esercito britannico furono catturati, picchiati e uccisi dalla Provisional IRA – dopo aver erroneamente guidato attraverso un corteo funebre per una delle vittime di Milltown.

I Bookmakers Massacro

lealisti massacro
La scena del Bookmakers Massacro di Ormeau Road

Nel febbraio del 1992, due UFF volontari che indossa un passamontagna è entrato il Sean Graham negozio di scommesse in Ormeau Road, Belfast. Hanno aperto il fuoco sul negozio affollato, sparando 44 colpi da un fucile d’assalto e una pistola. Cinque persone sono state uccise e altre nove sono rimaste ferite. Tutti erano civili cattolici senza legami noti con l’IRA; la vittima più giovane, James Kennedy, aveva solo 15 anni.

I membri dell’UDA in seguito suggerirono che l’attacco fosse una rappresaglia per il bombardamento di Teebane dell’IRA una quindicina di giorni prima, che uccise otto lavoratori edili protestanti. Nessuno fu arrestato o condannato per l’attacco al negozio di scommesse, anche se due sospetti di spicco furono uccisi dall’IRA due anni dopo. Nel novembre 1992 l’UFF attaccò un altro negozio di scommesse in una zona cattolica, questa volta a Oldpark Road. Tre persone sono state uccise in questo attacco.

Altri gruppi lealisti

murale lealista
Un murale lealista a Bangor, un’area protestante a nord-est di Belfast

C’erano numerosi gruppi lealisti più piccoli attivi durante i problemi. Alcuni di loro erano le ali giovanili o gruppi di schegge di organizzazioni più grandi come l’UVF o l’UDA.

La resistenza dell’Ulster si formò alla fine del 1986, alimentata dall’opposizione protestante all’accordo anglo-irlandese. Sostenuta da Ian Paisley e vantando diverse migliaia di membri, la Resistenza dell’Ulster effettuò rapine in banca e utilizzò i fondi per acquisire una grande quantità di armi dal Medio Oriente e dal Sud Africa. Ha usato queste armi per fornire l’UVF e l’UFF, piuttosto che svolgere le proprie operazioni.

I Giovani Volontari Cittadini (formati nel 1972) e i Giovani Militanti dell’Ulster (formati nel 1974) erano rispettivamente le ali giovanili dell’UVF e dell’UDA. Entrambi impegnati in atti di vandalismo, sabotaggio e teppismo contro i cattolici e le loro proprietà.

Secondo le statistiche compilate da Malcolm Sutton, i gruppi paramilitari lealisti sono stati responsabili di oltre 740 morti durante i tre decenni dei Troubles. L’UVF è stato il più letale di questi gruppi, compiendo 481 omicidi, mentre l’UDA/UFF è stato responsabile di 260 morti.

gruppi paramilitari lealisti punti chiave

1. Gruppi e organizzazioni di paramilitari lealisti risalgono ai Volontari dell’Ulster, una milizia armata che resistette al passaggio verso l’Home Rule nel 1913-14.

2. I paramilitari lealisti riemersero a metà degli anni 1960 dopo il 50 ° anniversario della Rivolta di Pasqua e l’emergere del movimento per i diritti civili.

3. L’Ulster Volunteer Force era guidata da Rafficy Spence e si formò nella primavera del 1966 quando lanciò attacchi indiscriminati contro i cattolici.

4. L’Ulster Defence Association e la sua ala militare, gli Ulster Freedom Fighters, emersero nei primi anni 1970.

5. Questi gruppi attaccarono sospetti paramilitari repubblicani, nazionalisti di spicco, civili cattolici scelti a caso e occasionalmente l’un l’altro. Gruppi paramilitari lealisti hanno ucciso più di 740 persone durante i Troubles.

vari gruppi paramilitari lealisti fonti

L’UVF chiamate per la formazione di volontari plotoni (1971)
La Fascia di Mio Padre Indossava (Lealisti canzone)
Gli Uomini Dietro il Filo (Lealisti canzone, 1972)

Citazione informazioni
Titolo: “i paramilitari Lealisti: l’UVF e UDA”
Autori: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/northernireland/loyalist-paramilities/
Data di pubblicazione: 23 agosto 2020
Data di accesso: 24 marzo 2021
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