È possibile prevedere la gravità della perdita uditiva per i bambini con diagnosi di acquedotto vestibolare allargato, secondo un nuovo studio pubblicato su JAMA-Otorinolaringoiatria-Testa & Chirurgia del Collo. Questa recensione retrospettiva del grafico, scritta da medici e ricercatori all’interno del progetto di ricerca dell’acquedotto vestibolare allargato (EVA) degli ospedali universitari Rainbow Babies & Bambini, è uno dei primi studi di questo tipo a trovare una connessione diretta tra la crescente larghezza dell’acquedotto vestibolare e il grado di perdita dell’udito che un bambino

“C’è ancora molto da imparare sulle vere cause e gli impatti di EVA”, ha detto Mustafa Ascha, MS, primo autore dello studio e ricercatore all’interno del Dipartimento di Otorinolaringoiatria UH Rainbow. “La speranza è che questi risultati aiuteranno i genitori di bambini piccoli con EVA e i loro medici a capire meglio cosa ci aspetta per l’udito e il linguaggio del loro bambino in base alla gravità della malformazione di quel bambino.”

Lo studio ha analizzato le cartelle cliniche di 52 bambini diagnosticati con EVA, UH Arcobaleno Reparto di Otorinolaringoiatria, selezione di record con una tomografia computerizzata (CT) scansione per la diagnosi e una mediana di cinque set di audiogramma dati di test per misurare il discorso reception soglia, o l’intensità minima di decibel in cui un paziente può riconoscere la metà di parole, e la percentuale di parole il paziente riconosciuto. I modelli longitudinali utilizzati nello studio sono comuni nelle scienze sociali come l’economia o la sociologia, ma le applicazioni nella ricerca biomedica stanno ancora guadagnando trazione.

Per ogni aumento millimetrico della dimensione dell’acquedotto vestibolare superiore a 1,5 millimetri, il team di ricerca ha rilevato un aumento di 17,5 dB nella soglia di ricezione vocale e una diminuzione del 21% nei punteggi di riconoscimento delle parole. Inoltre, per ogni anno dopo l’audiogramma iniziale, la soglia di riconoscimento vocale per i pazienti con EVA è aumentata di 1,5 dB e il riconoscimento delle parole è diminuito di un ulteriore 1,7%. Avvertono, tuttavia, che questi risultati rappresentano solo le medie per la progressione della perdita dell’udito del paziente; I sintomi di EVA sono altamente variabili.

L’acquedotto vestibolare allargato è la malformazione dell’orecchio interno più comune associata alla perdita dell’udito neurosensoriale, causata da problemi nella coclea o nei percorsi neurali che trasportano il suono al cervello. La ricerca mostra che la malformazione non causa necessariamente la perdita dell’udito, ma sia l’EVA che la perdita dell’udito sono causate dagli stessi tipi di difetti sottostanti. Non esiste un trattamento specifico per EVA, tuttavia i bambini con perdita dell’udito che hanno EVA sono candidati per apparecchi acustici o impianto cocleare a seconda del grado di perdita dell’udito.

“Poiché EVA è considerata una malattia orfana, che colpisce meno di 200.000 persone all’anno, la ricerca focalizzata su di essa è stata limitata”, ha detto l’autore senior Todd D. Otteson, MD, MPH, capo di otorinolaringoiatria pediatrica presso UH Rainbow. “Questo studio potrebbe non modificare i protocolli di trattamento già in atto per i bambini con diagnosi di EVA a breve termine, ma consentirà ai medici e alle famiglie di pianificare in modo appropriato una traiettoria di cura che massimizzi la qualità della vita del bambino.”

L’UH Rainbow Enlarged Vestibular Aqueduct Research Project è un programma supportato da donatori che mira a cambiare l’attuale panorama della ricerca per la sindrome EVA tracciando un nuovo percorso per la scoperta della ricerca clinica. Il progetto di ricerca EVA sta attualmente reclutando partecipanti per un registro nazionale dei pazienti EVA per raccogliere le esperienze dei pazienti. Il database volontario dei pazienti fornirà ai futuri ricercatori le informazioni necessarie per valutare meglio e formulare raccomandazioni per i bambini con EVA.

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