agosto. 16, 2007-UMA AJIJIC, Messico-Dopo che Jean Douglas ha compiuto 70 anni, si è resa conto che non poteva più prendersi cura di se stessa. Le sue ginocchia stavano cedendo, e gli inverni a Bandon, Minerale., stavano diventando più difficili da sopportare da soli.

Douglas è rimasto scioccato dal costo elevato e dalle cure impersonali presso strutture assistite vicino a casa sua. Dopo aver cercato su Internet altre opzioni, si è unita a un numero piccolo ma in costante crescita di americani che si stanno muovendo attraverso il confine per case di cura in Messico, dove il sole è luminoso e la vita è a buon mercato.

Per $1.300 al mese — un quarto di quanto costa una casa di cura media in Oregon — Douglas ottiene un monolocale, tre pasti al giorno, servizio di lavanderia e pulizia e assistenza 24 ore da uno staff attento, molti dei quali parlano inglese. Si sveglia ogni mattina accanto a un lago di montagna scintillante e l’alta temperatura media annuale è di 79 gradi tostati.

“È il paradiso”, dice Douglas, 74 anni. “Se hai bisogno di aiuto per vivere o affrontare, questo è il posto dove stare. Non lo so che ci sia una cosa del genere indietro (negli Stati Uniti), e certamente non per questa somma di denaro.”

Mentre milioni di baby boomer raggiungono l’età pensionabile e i costi dell’assistenza sanitaria negli Stati Uniti salgono, i gestori di case di cura messicane si aspettano che più anziani americani si dirigano verso sud nei prossimi anni. La vicinanza del Messico agli Stati Uniti, i bassi costi del lavoro e il clima caldo lo rendono attraente, anche se i residenti avvertono che la qualità delle cure varia notevolmente in un settore che sta appena decollando.

Si stima che 40.000 a 80.000 pensionati americani già vivono in Messico, molti di loro in enclavi come San Miguel de Allende o la zona di Chapala, dice David Warner, un professore di Public affairs dell’Università del Texas che ha studiato il fenomeno. Non ci sono dati affidabili su quanti vivono in case di cura, ma almeno cinque di queste strutture si trovano sul lago Chapala da solo.

“Puoi a malapena permetterti di vivere negli Stati Uniti”, ha detto Harry Kislevitz, 78 anni, di New York City. Una vittima di ictus, si è trasferito in una casa di convalescenza sulla riva del lago di due anni fa e crediti il personale con aiutarlo a recuperare il suo discorso e la capacità di camminare.

“Qui vedi gli uccelli, senti l’odore dell’aria, ed è delizioso”, ha detto Kislevitz. “Hai voglia di vivere.”

Molti espatriati sono americani o europei che si sono ritirati qui anni fa e ora stanno diventando più fragili. Altri non sono ancora pronti per una casa di cura, ma stanno esplorando opzioni come i servizi di assistenza sanitaria a domicilio, che possono fornire infermieri messicani a una frazione dei prezzi statunitensi.

“Finché le economie degli Stati Uniti e dell’Europa continueranno ad essere forti, vedremo le persone venire qui in America Latina per passare i loro ultimi giorni”, ha detto Oscar Cano, manager di Apoyo a los Miguelenses Ancianos, un gruppo senza scopo di lucro che gestisce una casa di cura a San Miguel de Allende.

Accogliente cottage, pasti, assistenza sanitaria

Case di riposo sono relativamente nuovi in Messico, dove l’invecchiamento di solito vivono con la famiglia. C’è poca regolamentazione del governo. Alcuni luoghi sono improvvisamente andati in bancarotta, costringendo i residenti americani a muoversi. Alcune case messicane hanno spigoli vivi, come peeling vernice o divani sfilacciati, che avrebbe spento molti americani.

“Non penso che siano per tutti”, ha detto Thomas Kessler, la cui madre soffre di depressione maniacale e vive in una casa ad Ajijic. “Ma fondamentalmente, hanno impedito alle nostre finanze familiari di cadere da una scogliera.”

Residenti come Richard Slater dicono di essere felici in Messico. Slater è venuto al Lago Chapala quattro anni fa e ora vive nel suo cottage presso la Casa de Ancianos, circondato da bouganville viola e alberi di melograno.

Ha un sacco di spazio per i suoi due cani e ha un piccolo patio che condivide con altri tre residenti americani. Riceve assistenza infermieristica 24 ore e tre pasti al giorno, cucinati in una cucina accogliente e serviti in una sala da pranzo lavata dal sole. Il suo cottage ha un soggiorno, camera da letto, angolo cottura, bagno e una cabina armadio.

Per questo Slater paga 5 550 al mese, meno di un decimo del tasso di andare a casa a Las Vegas. Per altri $140 all’anno, ottiene una copertura medica completa dal governo messicano, inclusa tutta la sua medicina e l’insulina per il diabete.

“Tutto questo mi costerebbe una fortuna negli Stati Uniti”, ha detto Slater, un headwaiter in pensione di 65 anni.

In un recente pomeriggio, il pranzo alla Casa de Ancianos consisteva in zuppa di verdure, insalata di barbabietole, riso spagnolo, pesce cane al forno ripieno di peperoni, pane all’aglio e una scelta di quattro torte e due insalate di gelatina. Il vicino di casa di Slater non ama il cibo messicano, quindi un’impiegata della casa di cura cucina quello che vuole su un fornello accanto al suo letto.

Come molti pensionati, Slater ha la televisione satellitare, quindi non perde notizie o programmi americani. Quando vuole vedere un film o andare a fare shopping in centro, la corsa in taxi è solo $2 – $3. Guadalajara, una città culturalmente ricca di 4 milioni di persone, si trova a soli 30 miglia di distanza.

Per le cure mediche, Slater si affida al Mexican Social Security Institute, o IMSS, che gestisce cliniche e ospedali a livello nazionale e consente agli stranieri di iscriversi al suo programma anche se non hanno mai lavorato in Messico o pagato le tasse per sostenere il sistema. Recentemente ha avuto un intervento chirurgico alla cistifellea in un ospedale IMSS a Guadalajara, e non ha pagato nulla.

Molti dei dipendenti della casa di cura parlano inglese, e così fa il medico di Slater.

La Casa de Ancianos ha iniziato ad accogliere stranieri nel 2000 come parte di uno sforzo per raccogliere denaro extra, ha detto la regista Marlene Dunham. Ha costruito i cottage soprattutto per gli americani e utilizza il reddito ricevuto da loro per sovvenzionare i costi dei 20 residenti messicani a casa.

Il programma ha avuto un tale successo che la casa di cura ha in programma altri 12 cottage, una piscina, una vasca idromassaggio e un gazebo con area pic-nic. La casa di cura ora pubblicizza su Internet e attraverso opuscoli distribuiti in città. Alcuni Stati Uniti. le aziende hanno anche iniziato a investire in strutture assistite-living in Messico, ha detto Larry Minnix, presidente della American Association of Homes and Services for the Aging, che rappresenta 5.800 case di cura e servizi correlati.

Tuttavia, Minnix ha avvertito che la regolamentazione governativa lassista pone pericoli nelle case più piccole.

“È lo stesso pericolo che hai di attraversare il confine alla ricerca di farmaci economici”, ha detto Minnix. “Se non sai cosa stai ricevendo, e non lo stai ricevendo da persone di cui ti fidi, allora hai un incidente in attesa di accadere.”

‘Bel posto, ma è solitario’

Poiché molte case di cura sono a corto di case private, la regolamentazione da parte dei dipartimenti sanitari statali è spesso macchiata. Manager come Beverly Ward di Casa Nostra e Maura Funes di El Paraiso, entrambi ad Ajijic, hanno detto che i funzionari messicani li ispezionano solo una volta all’anno, a differenza degli ispettori statunitensi, che possono visitare una casa più volte all’anno.

L’Ambasciata degli Stati Uniti ha detto che non aveva alcuna registrazione di denunce contro case di cura messicane, ma alcuni residenti nella zona del Lago Chapala hanno riportato brutte esperienze in case ormai defunte.

La prima casa in cui Jean Douglas viveva dopo essersi trasferita dall’Oregon era composta da “pettegolezzi e ladri”, ha detto. E ‘ fallita.

Irene Chiara di Los Angeles viveva anche in una casa che è stata chiusa dalle autorità dello stato di Jalisco.

” Era sporco e il cibo era molto cattivo. E” stato tutto fatto nel forno a microonde, ” lei disse.

Alcuni manager messicani sottovalutano anche i costi e la difficoltà di gestire una casa di riposo. Due hotel trasformati in strutture assistite, il centro benessere a San Miguel de Allende e il Melville nella città costiera del Pacifico di Mazatlán, hanno recentemente abbandonato l’attività, hanno detto i loro manager.

“È stato molto costoso eseguirlo”, ha detto Luis Terán, manager del Melville.

Alcuni manager hanno dichiarato di essere particolarmente selettivi quando ammettono residenti stranieri, per assicurarsi che saranno in grado di pagare. Medicare, Medicaid, il Department of Veterans Affairs e la maggior parte delle compagnie di assicurazione statunitensi non copriranno cure o medicine finché i pazienti sono al di fuori degli Stati Uniti.

Alcuni residenti americani hanno detto di avere dubbi sulla qualità delle strutture mediche messicane e tornerebbero negli Stati Uniti se si ammalassero gravemente. Jim May, 74, un residente della Casa de Ancianos, ha detto che ha recentemente deciso di trasferirsi in Texas per essere più vicino agli ospedali Veterans Affairs.

La barriera linguistica può essere scoraggiante e il cibo messicano può essere molto diverso, hanno detto alcuni residenti.

Alcuni residenti hanno detto di perdere casa e hanno difficoltà a fare amicizia con i residenti messicani. “E’ un posto molto bello, ma è solitario, ” ha detto Polly Coull, 99, di Seminole, Fla., un residente alla casa di cura convalescente di Alicia in Ajijic.

Imprenditori messicani stanno facendo del loro meglio per prepararsi per una marea di americani.

Nella città della penisola Baja di Ensenada, la Residencia Lourdes è stata aperta nel 2003, offrendo assistenza ai pazienti con malattia di Alzheimer e demenza senile. Le città intorno al lago Chapala hanno almeno cinque piccole case di riposo. La maggior parte di loro ha aperto negli ultimi cinque anni e ospita da uno a 25 stranieri.

La più grande, la casa di cura convalescente di Alicia, è composta da quattro case ristrutturate, una delle quali specializzata in vittime di ictus e un’altra per malati di Alzheimer. I prezzi vanno da $1.000 a $1.500 al mese e comprendono tutto tranne la medicina e pannolini per adulti. Le camere sono arredate in stile messicano, con murales, letti intagliati a mano, soffitti ad arco rivestiti con mattoni e patii individuali.

In altre enclavi americane, i servizi di assistenza domiciliare sono sorti per servire i pensionati. A Rosarito, appena a sud degli Stati Uniti. border, INCARE fornisce assistenti infermieristici ai pensionati a partire da 8 8,33 all’ora, meno della metà del costo dello stesso servizio nella vicina San Diego.

Gli sviluppatori guardano al Messico

Anche gli sviluppatori di strutture di “vita indipendente” per gli anziani stanno iniziando a guardare al Messico. Un’impresa spagnolo-statunitense sta costruendo Sensara Vallarta, un complesso condominiale di 250 unità destinato agli americani 50 e più anziani nella località costiera del Pacifico di Puerto Vallarta. E nella città settentrionale di Monterrey, El Legado si sta commercializzando come un “home resort” per gli anziani.

Accademici e funzionari governativi stanno cominciando a prendere atto. A marzo, l’Università del Texas ad Austin ha tenuto un forum per sviluppatori, funzionari ospedalieri, compagnie assicurative e politici per discutere di assistenza sanitaria per i pensionati in Messico.

“Con le strutture giuste in atto, il Messico potrebbe dare (pensionati americani) una migliore qualità della vita ad un prezzo migliore di quello che potrebbero trovare negli Stati Uniti”, dice Flavio Olivieri, un membro del Consiglio per lo sviluppo economico di Tijuana, che sta cercando finanziamenti dal governo federale del Messico per costruire più case di riposo. “Pensiamo che questo potrebbe essere un ottimo affare in quanto questi baby boomer raggiungono l’età pensionabile”, dice.

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