Garcilaso de la Vega, (nato 1503, Toledo, Spagna-morto ottobre. 14, 1536, Nizza, ducato di Savoia), il primo grande poeta nell’età d’oro della letteratura spagnola (c. 1500-1650).

Garcilaso nacque in una famiglia aristocratica che era stata prominente nelle lettere e nella politica spagnola per diversi secoli. Entrato nella vita di corte in tenera età, si distinse come soldato, servendo l’imperatore Carlo V a Rodi, Tunisi e Pavia. Dopo una breve prigionia nel 1532 per aver cospirato per sposare il figlio di suo fratello con una prominente dama di compagnia contro la volontà dell’imperatore, fu rilasciato al servizio del viceré, il marchese di Villafranca. Servendo sotto il viceré nel sud della Francia, fu ferito mortalmente in un assalto a una posizione fortificata e morì diversi giorni dopo.

Dopo aver scritto poesie in metri spagnoli piuttosto convenzionali per un breve periodo, Garcilaso aveva conosciuto il poeta Juan Boscán Almogáver, che lo introdusse rapidamente ai metri italiani, al cui uso fu ulteriormente attratto dal suo attento studio di poeti del Rinascimento italiano come Petrarca, Giovanni Boccaccio e Jacopo Sannazzaro. Garcilaso era un artigiano consumato, e ha trasformato i metri italiani in versi spagnoli di alta qualità lirica. Le sue innovazioni più importanti in questo senso furono le strofe in versi del silva e del liva (entrambe usando combinazioni di linee di 7 e 11 sillabe), che gli permisero una nuova preoccupazione per l’espressione analitica del pensiero e dell’emozione. Il tema principale di Garcilaso sono i lamenti malinconici e le disgrazie dell’amore romantico come convenzionalmente raffigurato nella poesia pastorale. Ha continuamente riscritto e lucidato la sua poesia, sollevando il suo lavoro in alto rispetto a quello dei suoi contemporanei e profondamente influenzando lo sviluppo del verso spagnolo.

Il piccolo corpus di opere di Garcilaso—38 sonetti, 5 canciones, 3 ecloghe, 2 elegie, 1 epistola e 8 coplas (canzoni)—fu pubblicato con quello di Boscán, dalla vedova di quest’ultimo, nel 1543. Queste opere furono presto accettate come classici e determinarono in gran parte il corso della poesia lirica in tutta l’età d’oro della Spagna.

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