Che cos’è, cosa significa per i bambini e cosa si può fare?

La funzione esecutiva è la capacità di pianificare, organizzare e gestire compiti complessi. La funzione esecutiva ci consente di sviluppare e applicare capacità di problem-solving come le circostanze lo richiedono. Abbiamo bisogno di competenze di funzione esecutiva per affrontare il flusso di punti decisionali che incontriamo ogni giorno. Martha Denckla del Kennedy Krieger Institute discute i processi di funzionamento esecutivo, (Avviare, spostare, inibire e sostenere per pianificare, organizzare e sviluppare strategie o regole per descrivere queste abilità). Le competenze della funzione esecutiva ci dicono quando e come avviare o ritardare le reazioni al nostro ambiente e spostare e/o sostenere l’attenzione al fine di dare priorità alle nostre reazioni.

Le deboli capacità di funzione esecutiva (disturbo della funzione esecutiva o EFD) possono influenzare persone di qualsiasi grado di intelligenza e capacità. Detto questo, l’EFD è significativamente più comune nei bambini con sindrome di Asperger (AS) rispetto ai bambini neurotipici (Attwood, 2006).

I sintomi di EFD spesso non vengono diagnosticati o mal diagnosticati, specialmente nella prima infanzia. Una volta che i bambini raggiungono la scuola media o superiore, i problemi organizzativi diventano spesso evidenti.

Tuo figlio:

  • Ha difficoltà a tenere traccia dei beni (libri, quaderni, appunti dell’insegnante, calcolatrici, cellulare, soldi per il pranzo)?
  • Perdere la cognizione del tempo e del programma?
  • Inizia i compiti ma non li completi, o non li trasformi quando è dovuto?
  • Hai un sistema di notebook, raccoglitori e note di classe—ma non lo usi?
  • Hanno difficoltà con la memoria di lavoro – la capacità di tenere le informazioni nella propria mente durante l’elaborazione e la manipolazione (Barkley, 2005)?
  • Ti senti sfidato quando cerchi di organizzare le informazioni e metterle in relazione con le conoscenze acquisite in precedenza?
  • Lotta con le transizioni (passando da una classe all’altra, da un’attività all’altra, vestirsi, alzarsi la mattina)?
  • Avere una mente una traccia?
  • Sembra essere l’ultimo a sapere cosa sta succedendo?
  • Non riescono a cercare aiuto se sulla strada sbagliata?
  • Non sai come usare una “conversazione interiore” per risolvere i problemi (Attwood, 2006)?

Cosa significa per i bambini?

Russell Barkley osserva che le funzioni esecutive sono “fondamentali per giocare, organizzare e svolgere comportamenti umani complessi per lunghi periodi di tempo.”Molti bambini con AS hanno aumentato le difficoltà nella vita di tutti i giorni a causa del basso funzionamento esecutivo (Lester,2006). Possono avere:

  • Velocità di elaborazione più lenta
  • Confusione quando si sceglie tra più opzioni.
  • Difficoltà con comportamento reciproco.
  • Difficoltà a generalizzare le informazioni da una situazione all’altra.
  • Pensiero in bianco e nero che limita la loro capacità di vedere sottigliezza o grado.
  • Mancanza di un approccio sistematico per mantenere l’ordine nella loro vita quotidiana.

Questi fattori aumentano la loro ansia quando si tratta di cambiamenti. Senza chiusura, spesso non possono raggiungere la pace della mente e questo può causare sovraccarico, crolli e arresti.

Cosa si può fare?

Le persone con EFD sono spesso erroneamente percepite come pigre, immotivate, testarde o non collaborative. Di solito, nulla potrebbe essere più lontano dalla verità. Stanno lavorando duramente come possono per tenere il passo con le richieste nella loro vita.

Secondo un esperto locale di EFD, Sarah Ward, MS,CCCSLP, di Lincoln, Massachusetts, una delle più grandi lamentele sui bambini con EFD è: “L’hanno fatto ieri, perché non possono farlo oggi?”Per questi bambini, tuttavia, il modello organizzativo non è stabilito in un passaggio; i percorsi devono essere sviluppati attraverso la pratica ripetuta. Un metodo importante per aiutare questi bambini è insegnando abilità di elaborazione. Ward ritiene che questo può essere fatto in modo più efficace attraverso:

  1. Segmentazione: insegnare (non dire) agli studenti come suddividere un’attività in parti più piccole e gestibili.
  2. Verbale approccio: Utilizza linguaggio dichiarativo, invece di linguaggio imperativo
  3. Mentali immaginando: Insegnare agli studenti a pensare a una situazione in ordine di immaginare come un obiettivo può essere realizzato
  4. Utilizzando elementi visivi come rinforzo.

Ward fornisce un esempio che utilizza queste quattro tecniche. A un bambino è stato chiesto di apparecchiare la tavola per cena. Rimase bloccata e sopraffatta nei suoi tentativi di fare il compito.

  1. Il bambino è stato aiutato ad abbattere il compito a un livello gestibile, in questo caso mettendo fuori quattro piastre.
  2. Una volta realizzato, l’uso del linguaggio dichiarativo ha contribuito a determinare il passo successivo. Piuttosto che dire: “Ok, ora metti fuori le forchette e i coltelli” (imperativo), la dichiarazione fatta da Ward è stata: “Grande, i piatti sono fuori. Ora avremo bisogno di qualcosa con cui mangiare il cibo” (dichiarativo).
  3. In questa breve dichiarazione, al bambino è stato dato un feedback positivo specifico per quello che aveva fatto (“Grande, le piastre sono fuori” al contrario del generico “Buon lavoro”), ed è stato chiesto di valutare la situazione e capire cosa è venuto dopo.
  4. Ward utilizza spesso foto o disegni per rafforzare il concetto insegnato. In questo caso ha usato una foto di un tavolo impostato correttamente. Ha “evocato il tutto” e ha mostrato come sarebbe se il tavolo fosse impostato correttamente. Ward spesso utilizza immagini stock come quelle che si trovano in Google Immagini (Ward anche Googled Amleto per mostrare qualunque immagini ci sono stati per aiutare uno studente a scrivere un saggio sul personaggio!)

Questi concetti funzionano altrettanto bene in situazioni scolastiche. Come insegnanti diciamo spesso qualcosa del tipo: “Tira fuori il righello e la calcolatrice e preparati per la matematica.”Ward suggerisce che un modo migliore per aiutare gli studenti a sviluppare abilità che generalizzeranno le situazioni future è dire: “Stiamo andando a fare grafici ora. Come sarebbe la tua scrivania? Che cosa è coinvolto nella grafica?”Questo insegna allo studente a diventare più auto-diretto incoraggiando lo sviluppo del self-talk, che Ward chiama “note a sé.”Lo sviluppo di questo tipo di selfmonitoring è essenziale per un pensiero e un funzionamento efficaci e indipendenti.

Un altro concetto cruciale i bambini hanno bisogno di imparare, Ward dice, è la “spazzata e il passare del tempo.”Spiega che insegniamo ai bambini a leggere l’orologio, ma questo ha poco a che fare con il monitoraggio del passare del tempo. Ward utilizza un orologio da parete con una copertura in vetro e in realtà disegna sulla sua superficie con marcatori cancellabili per bloccare la quantità di tempo che sarà consentito per un compito. Nella stima di Ward questo metodo visivo concreto di” forma a torta “per dimostrare il passare del tempo dà un senso di controllo e migliora la motivazione, perché” Possono vedere che stanno riuscendo.”

Lynn Meltzer, Ph. D., utilizza uno strumento che lei chiama Strategia Riflessioni Carte. Queste sono schede che gli studenti utilizzano per concentrarsi sui passi necessari per svolgere compiti importanti. Le direttive sulle carte vengono create rispondendo a domande importanti come: “Ti ricordi un momento in cui hai avuto problemi con un compito simile? Cosa hai fatto per avere successo in questo compito?”Gli studenti poi scrivere le strategie che funzionano meglio per loro su una carta che può essere laminato. Quando intraprendono un compito, come studiare per un test, spuntano le strategie che hanno usato con successo per studiare per i test. La carta potrebbe dire: 1. Schede flash; 2. Acronimi; 3. Note a due colonne; 4. Mappatura / tessitura; 5. Discutere con un genitore / amico.

Invece delle liste di controllo generali che funzionano per molti studenti, Meltzer nota che gli studenti con EFD devono creare liste di controllo personalizzate. Le liste di controllo sviluppate personalmente aiutano questi studenti a prendere coscienza e cercare modelli, identificare i loro errori più comuni e sviluppare strategie che funzionano in ogni area di contenuto. Di seguito è riportato l’esempio di Meltzer di una lista di controllo matematica:

  • Leggi le indicazioni.
  • Ridurre le frazioni.
  • Risposte etichetta.
  • Chiedi ” La mia risposta ha senso?”

Molti studenti con EFD perdono la concentrazione con la ripetizione necessaria nello studio. Ecco una tecnica che uso nella mia pratica. Gli studenti leggono note o passaggi scritti in un dispositivo di registrazione, quindi riproducono mentre leggono attivamente insieme al materiale scritto. Questo input multisensoriale riduce il tedio e aiuta a rendere gli studenti più responsabili del proprio studio. Fa appello al bambino che ama giocare insegnante, e dà pratica ai bambini che parlano troppo velocemente o lentamente, troppo dolcemente o ad alta voce, o che sono riluttanti a leggere ad alta voce di fronte agli altri.

I bambini con EFD hanno bisogno di aiuto per creare sistemi sostenibili. Quando aiuta un bambino a farsi carico della sua vita pulendo la sua stanza, le faccio scattare una foto” prima”, come suggerisce Sarah Ward, quindi prendi una grande scatola e prendi tutto ciò che giace sciolto su qualsiasi superficie e mettilo dentro. Quando la stanza è decluttered, abbiamo brainstorming categorie per tutto nella stanza: vestiti, giocattoli, libri, materiale scolastico, computer e tecnologia, attrezzature sportive. Il bambino decide la posizione migliore per gli articoli in ogni categoria. Poi realizziamo etichette ufficiali per le location scelte. (Utilizzare le etichette degli indirizzi; Post-It note scomparirà in un giorno!) Quindi, e solo allora, il bambino svuota la scatola, posizionando un elemento alla volta nella posizione corretta. Prendiamo una foto” dopo ” e la visualizziamo per una facile consultazione e ispirazione. Un aggiornamento programmato una volta alla settimana mantiene la stanza ordinata.

Prendi in considerazione gli interessi speciali di uno studente quando crei attività per insegnare e rafforzare le abilità. Un mio studente più grande amava gli abiti firmati e sognava di lavorare nel settore della moda. Abbiamo discusso di cosa ci voleva per un designer per creare vestiti e parlato di quali abilità voleva imparare. Ha accettato di imparare a usare una macchina da cucire. Questo mi ha permesso di incorporare le lezioni necessarie sulla funzione esecutiva nelle sue lezioni di cucito. Ha imparato la priorità, la previsione, il sequenziamento, le abilità visivo-spaziali e le capacità motorie. Ha creato una routine per estrarre i materiali e metterli via, ha tenuto traccia del tempo trascorso, ha monitorato i soldi utilizzati per materiali e modelli e ha creato un abito semplice ma elegante— un ricordo tangibile del successo.

I deficit nelle capacità di funzione esecutiva rendono la vita quotidiana, a scuola e fuori, confusa, estenuante e talvolta umiliante. Il risultato comune di qualsiasi buona tecnica utilizzata per aiutare i bambini a sviluppare capacità di funzione esecutiva è l’esperienza di controllo, successo e maestria. Esercizi pratici, semplici e poco costosi, come quelli sopra descritti, aiutano i nostri bambini a praticare e imparare queste abilità necessarie.- non lo so. – no, no, no, no, no, no, no, no, no, no. La guida completa alla sindrome di Asperger. Londra: Jessica Kingsley Publishers, 2006.

Barkley, R. A. Presa in carico di ADHD: la guida completa e autorevole per i genitori. NY: Guilford, 2005 ed.

Dawson, Peg e Richard Guare. Capacità esecutive nei bambini e negli adolescenti: Una guida pratica alla valutazione e all’intervento. New York: Guilford Press, 2004.

Keeley, Susanne Phillips. La fonte per i disturbi della funzione esecutiva. East Moline, IL: LinguiSystems, 2003.

Korin, Ellen S. Heller. Sindrome di Asperger: un manuale di istruzioni. Shawnee Mission, KS: AAPC, 2006

Meltzer, Lynn, Funzione esecutiva nell’educazione: dalla teoria alla pratica. Guilford Press, 2007

Spodak, Ruth. “Funzionamento esecutivo-Che cos’è e in che modo influisce sull’apprendimento?”Washington Parent, giugno 1999.

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