DERRY QUESTA settimana ricorda uno degli eventi seminali della storia della città e uno che ha avuto un’enorme influenza negli ultimi 50 anni su quest’isola.

La battaglia di Bogside dell’agosto 1969 fu una rivolta di tre giorni nella città che vide la gente della zona di Bogside erigere barricate per impedire l’ingresso della RUC.

La violenza alla fine ha portato al dispiegamento di truppe britanniche per le strade, una decisione che è stata inizialmente accolta con favore da molti di quelli della zona.

Ha visto il governo irlandese rispondere promettendo aiuti ai paludosi, ma fermandosi a corto di fornire qualsiasi tipo di supporto militare. Invece Taoiseach Jack Lynch ha deciso di erigere ospedali da campo per i feriti in diverse aree lungo il confine.

La Battaglia del Bogside non è considerata l’inizio dei Troubles in Irlanda del Nord, ma gli eventi sono stati certamente un’escalation che ha avuto un effetto importante su quello che è seguito.

Quindi cosa è successo e perché è importante?

Sfondo

Lo sfondo della Battaglia del Bogside fu l’emergere del movimento per i diritti civili in Irlanda del Nord e la resistenza che affrontò dallo stato.

La campagna ha fatto eco a molte delle pulsioni simili che stavano avvenendo in tutto il mondo, ma nel caso specifico dell’Irlanda del Nord, il gerrymandering significava una mancanza di rappresentanza politica per la maggior parte dei cattolici.

A Derry, dove c’era una popolazione nazionalista a maggioranza, gli unionisti controllavano il consiglio.

Alla fine del 1960, l’Associazione per i diritti civili dell’Irlanda del Nord era in prima linea nel cercare di cambiare questo, ma spesso incontrava una violenta resistenza alla loro campagna.

Un precursore diretto degli eventi dell’agosto 1969 fu un incidente nel gennaio precedente quando una marcia studentesca da Belfast a Derry fu attaccata dai lealisti in diversi punti lungo il percorso.

Ad un certo punto al Burntollet Bridge fuori Derry, vennero attaccati con forza di polizia del nord, il Royal Ulster Constabulary, facendo poco per intervenire.

L’unità di polizia ausiliaria armata e controversa “the B Specials” era presente anche a Burntollet Bridge, aumentando la paura dei manifestanti.

Nel suo libro War and an Irish Town, l’attivista e giornalista Eamonn McCann ha descritto come le azioni della RUC abbiano ulteriormente avvelenato la sua reputazione tra i nazionalisti:

L’ultimo giorno della marcia, a Burntollet Bridge a pochi chilometri da Derry, una forza di alcune centinaia, schierata dai membri della B Specials e guardata passivamente dalla nostra ‘scorta’ di più di cento poliziotti, ha attaccato con mazze inchiodate, pietre e catene di biciclette.Degli ottanta che erano partiti meno di trenta arrivarono a Derry illesi.

Tre mesi dopo, l’uomo del posto Sammy Devenney è stato selvaggiamente picchiato dalla polizia quando hanno fatto irruzione nella sua e in altre case della città durante i disordini.

Il 42enne Devenney morì pochi mesi dopo nel luglio del 1969 ed è considerato da molti come la prima vittima dei Troubles.

Dopo la sua morte, molti all’interno di Derry avevano deciso che una marcia di agosto dei Ragazzi Apprendisti non avrebbe dovuto andare avanti a causa della violenza che poteva provocare.

Derry Citizens Defence Association

Nonostante gli appelli per la cancellazione della marcia, è andato avanti il 12 agosto ed è stato accolto con lanci di pietre da parte dei manifestanti.

Mentre la RUC tentava di combattere contro i manifestanti ed entrare nel Bogside, le barricate erette dalla Derry Citizens Defence Association (DCDA) di recente formazione li fermarono.

La DCDA aveva effettivamente assicurato un’area all’interno della città e i residenti hanno sparato pietre e bombe a benzina dalla cima dei condomini mentre tentavano di sfondare.

La polizia ha sparato gas CS e ha usato manganelli e veicoli blindati sui manifestanti in battaglie che sono durate per tre giorni.

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Bernadette Devlin si rivolge alla folla nel Bogside nell’agosto 1969.

Fonte: PA Images

Bernadette Devlin era stata recentemente eletta deputata di Westminster ed era una delle voci principali che rappresentavano i Bogsiders.

In un documentario del 2004 sulla Battaglia del Bogside, McCann ha detto che era difficile definire il suo ruolo negli eventi, ma che era “una figura ispiratrice” che era “là fuori tra la gente” ed era “un oratore formidabile”.

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Parlando del suo ricordo del suo coinvolgimento, Devlin dice che non si è riposata un momento:

C’era l’impressione che fossi ovunque, suppongo di essere stato evidente perché ero io e forse non avrei dovuto esserci come membro del parlamento. Ma guardando indietro su di esso, il mio ricordo era non ho mai dormito per tre giorni e tre notti, suppongo. Ero abbastanza determinato che la polizia non sarebbe venuta.

La risposta del governo irlandese

Con le ferite di montaggio durante la rivolta, la DCDA appello per “ogni uomo normodotato in Irlanda” di recarsi a Derry per difendere il Bogside.

Mentre l’Irlanda osservava lo svolgersi della violenza, il Taoiseach Jack Lynch si rivolse alla nazione e disse che era chiaro che “la RUC non è più accettata come una forza di polizia imparziale” e che il governo dell’Irlanda del Nord non aveva il controllo della situazione.

In una linea che suggeriva a molti rivoltosi a Derry che il governo irlandese si stava preparando a inviare truppe oltre il confine, Lynch aggiunse:

Il governo irlandese non può più stare a guardare e vedere persone innocenti ferite e forse peggio.

Invece, Lynch ha chiesto che la Gran Bretagna chieda l’invio di truppe ONU in Irlanda del Nord, facendo il punto preveggente che la presenza di truppe britanniche potrebbe causare problemi lungo la strada.

“Né l’impiego di truppe britanniche sarebbe accettabile né sarebbero suscettibili di ripristinare condizioni pacifiche — certamente non a lungo termine”, ha detto Lynch.

Il governo Irlandese ha, pertanto, chiesto al governo Britannico di applicare immediatamente le Nazioni Unite per l’urgente invio di un peace-keeping force per le sei contee dell’Irlanda del Nord e ha incaricato l’Irlandese rappresentante permanente presso le Nazioni Unite, per informare il segretario generale di questa richiesta.

Sia il governo britannico che quello nordirlandese reagirono negativamente al discorso di Lynch. Il primo ministro dell’Irlanda del Nord James Chichester-Clark lo ha denunciato come “un’intrusione intollerabile”.

Il governo britannico ha rifiutato di chiedere l’aiuto delle forze di pace delle Nazioni Unite e ha invece schierato 300 truppe dell’esercito britannico dal 1 ° battaglione, il Reggimento dello Yorkshire del Principe di Galles per le strade di Derry.

La decisione del governo britannico di inviare i propri soldati piuttosto che permettere al governo dell’Irlanda del Nord di schierare gli speciali B fu vista come una vittoria da molti all’interno della DCDA.

“Non mi piacciono le truppe britanniche ma sono migliori delle speciali”, ha detto il Bogsider Eddie McAteer a un rapporto RTÉ il giorno in cui sono arrivati.

Quel rapporto di Tom McCaughren di RTÉ spiegava che le barricate erano rimaste sul posto a Derry ma che i combattimenti si erano fermati.

“L’arrivo delle truppe ha fatto molto per disinnescare la posizione, il principale conflitto tra cattolici e polizia è scomparso, insieme alla polizia”, ha riferito McCaughren.

Per tutto il giorno Derry aveva temuto uno scontro tra cattolici e paisleyiti, ieri sera aveva visto l’inizio di questo. L ” arrivo di speciali B armati, così spesso accusato dai cattolici di essere Paisleyites in uniforme aveva aggiunto cupo alla tensione, ma quando le truppe spazzato nel centro della città a poco dopo 5pm questo pomeriggio, sollievo era evidente da tutte le parti.
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Battaglia della polizia con i rivoltosi nel Bogside, 1969.

Fonte: PA Images

Legacy

Gli eventi dell’agosto 1969 arrivarono due anni prima di Bloody Sunday, ma lasciarono un segno molto distintivo sulla città di Derry.

Il ricordo di una comunità che agisce insieme e della gente comune che fa cose straordinarie è ciò che viene segnato in vista del 50 ° anniversario.

Maeve McLaughlin del Bloody Sunday Trust spiega che quello che è successo ha portato a un cambiamento di mentalità tra molte persone in città.

“È stato un periodo molto significativo della nostra storia. E alcuni diranno che è stato un punto di svolta.

Perché per molte persone ha cambiato la loro visione dell’intero approccio pacifico dei diritti civili, a qualcosa che doveva essere incontrato con una resistenza più forte se volete, ed è stato anche il punto in cui i soldati britannici sono stati portati per la prima volta.

Il Bloody Sunday Trust ha curato una mostra sulla battaglia di Bogside nella Guildhall della città che cerca di condividere storie di persone che non sono state ascoltate prima.

“Abbiamo cercato di registrare le storie di persone che hanno avuto un ruolo in quel periodo di tempo, ma che non hanno mai fatto i libri di storia”, spiega McLaughlin.

“Sono state le persone comuni che in alcuni casi si sono fatte avanti, hanno difeso le loro comunità, hanno difeso le loro aree, a volte hanno presidiato le barricate, a volte hanno curato i feriti, a volte le loro case sono state trasformate in quasi centri medici.”

McLaughlin dice che trovare nuove storie da raccontare non è stato difficile perché ce n’erano così tante là fuori, ma che parlare alle persone degli eventi imponeva quanto fossero importanti le azioni delle donne.

” C’erano un gran numero di donne che erano la spina dorsale di quel particolare periodo”, dice.

“Gente come Bridget Shiels, la cui casa divenne di fatto quasi un centro sul campo, un centro medico. Le persone sono state accudite, se sono state ferite o ferite o persone che hanno avuto il tempo di riposare in esso. Persone come Annie McCourt, che era effettivamente conosciuta come ‘Annie Binlid’, a causa delle proteste e facendo sapere alla gente quando l’esercito britannico stava arrivando.”

Dopo essersi trasferito dalla Guildhall, la mostra Free Derry Lives si sposterà nella sua sede permanente nel Museum of Free Derry.

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