a visszatérés kapuja Ouidah-ban, Benin ()

mezítláb, ráléptem egy rothadó halom gyertyaviasz, pálmaolaj és a toll és a vér feláldozott kecskék és csirkék. Kész voltam beszélgetni Dankoli szellemistennel. Egy árnyas erdei tisztáson az elszenesedett fatönk Fétis előtt, állkapocscsontokkal díszítve, egy fa csapot kalapáltam a ragacsos szentélybe. Miután könyörögtem az Istenhez, hogy teljesítse kívánságomat, megkötöttem az egyezségünket azzal, hogy vérvörös pálmaolajjal megkentem a szentélyt, és kiköptem három falatnyi tüzes házi gint.

“Ha a kívánságod valóra válik-emlékeztette Pascal, a Voodoo kísérő -, vissza kell térned, hogy feláldozz két csirkét Dankoliba.”

nem fogom felfedni, hogy mit kívántam. Mindenesetre nem ez volt az igazi inspirációm Benin meglátogatására, egy békés, demokratikus Nyugat-afrikai minnow-ra, amely Nigéria és Togo között szorult. Az igazi motivációm az Ouidah alkirálya volt, Bruce Chatwin lírai novellája. Majdnem 30 évvel ezelőtt írták, Dom Francisco De Silva-ról szól, egy 19.századi Brazil migránsról, aki Benin leghírhedtebb rabszolgakereskedőjévé vált.Chatwin elbeszélése a vérszomjas afrikai királyokról, a rabszolgaságról, valamint a francia és portugál ambíciókról lenyűgöző. Mégis, ami igazán magával ragadott, a Voodoo meséi voltak, ezt a gyakorlatot ma is a Beniniek több mint 60% – a követi, és az államvallásnak tekintik.

zárt ajtók mögött

kézzel készített voodoo szobrok ELADÓ a Benini Voodoo fesztiválon, Ouidah közelében ()

bár a Voodoo itt biztosan nem fikció, először valószínűtlennek tűnik, hogy tanúja legyen annak. Cotonou-ban, Benin legnagyobb városában, a turisztikai iroda azt mondta, hogy januárban térjek vissza, mert csak egy éves Ouidah-i fesztiválon látnám a Voodoo-t, amely koreografált szertartásokat kínál Benin nagyrészt francia turisták csepegésére. Ez messze van az igazságtól. A beniniek imádják a Voodoo istenségek panteonját, és jó útmutatással és néhány pénzügyi ösztönzéssel egész évben hiteles szertartások tanúi lehetnek.

ezzel a tudással elindultam Porto Novo-ba, egy lagúnára néző, 350 000 fős Egykori francia gyarmati városba, 40 perces autóútra a forgalmas Cotonou-tól, valamint a dél-Benin Voodoo szívének sík parti síkságán.

az animista Goun emberek által imádott szellemek vonzó városa, Porto Novo leglátványosabb szellemei a világ fáradt francia házai, mézszínű homlokzatokkal és hámló redőnyökkel, és az első reggelemet a gyönyörű múzeumok felfedezésével töltöttem.

A királyok tíz filléresek Beninben, bár, amint Mireille múzeumvezető elmagyarázta, Benin monarchiája szünetet tartott az 1890-es évek francia gyarmatosítása és a kommunizmussal való 30 éves flörtölése során.

Porto Novo ünnepi királya már nem Honme vörös-földes vegyületek labirintusában lakik. Nem használja ki a királyi fürdőházat sem, ahol 21 naponta két új királynőt készítettek fel az uralkodó uralkodóra, vagy a titokzatos chambre noire-t, ahol az egymást követő uralkodók konzultáltak a szellemekkel sorsukról. Az ajtó szorosan zárva volt.

a közelben egy hatalmas szénakazal alakú, kíváncsi kinézetű épület-Zangbeto Isten páholya – izmos faajtói is zárva voltak.

tagjai ennek a titkos kultusz járőr Beninese utcák sötétedés után, mint a nem hivatalos rendőrség, öltözködés szénakazal jelmezek és sport botok verni rakoncátlan polgárok. Minden este késő este sétáltam, remélve, hogy tanúja lehetek nekik, de soha nem tettem.

majd a sors végül rám mosolygott. Találkoztam egy Yvette nevű angolul beszélő tanárral, aki elvitt egy helyi Fa olvasóhoz.

legfelsőbb lények

nők festmény voodoo szimbólumok egy Benin falu ()

egy szekrény méretű szobában, tele bájitalokkal, a közepes Casmin Fabiyi ujjazta Fa gyöngyök (szálak nyolc fa lemezek), mint egy rózsafüzér.

“Mawa-Lissa (Voodoo Legfelsőbb lénye) ereje médiumként küldte Fa-t a földre, hogy válaszoljon a jövővel kapcsolatos kérdésekre” – mondta Yvette, leírva azt is, hogy a médium hogyan dobja gyöngyeit a 256 pozíció egyikébe, amelyet aztán Isten szavaként értelmez.

Casmin hamarosan kavargott a gyöngyök körül, szeme mázas és motyogva ismétlődő invokációk. Kísérteties volt. Az öntött gyöngyökre víz -, kvarc-és tehénhéjat is raktak. Aztán Casmin csengett. “Visszatért” – suttogta Yvette.

az olvasásom nem volt különösebben hízelgő. Egyfajta ‘keményebben kell próbálkozni’ iskolai jelentés, amelyet potenciálisan orvosolhat egy fehér lepedő alatt alvás, bekapcsolt lámpával. Mi végül kortyolgatva manióka gin infúzióban gyógynövények orvosolni merevedési zavar. Udvariasan visszautasítottam a másodperceket.

később délután Yvette és én zemidjan (motorkerékpár-taxi) útján utaztunk Manikpe Tolapata templomba, tíz percre Porto Novótól. Yvette segítségével és pénzbeli adománnyal végre részt vehettem egy egyébként zárt ceremónián.

amikor Mami Wata Voodoosis (követői) benyújtották, túlnyomórészt fehér ruhás nők, nagyon izgatott voltam. De, ahogy az útikönyvem tájékoztatta, Mami Wata a víz sellőszerű istennője, aki ‘boldogságot és szerencsét kínál azoknak, akiknek bátorságuk van találkozni vele a tengerparton’. És a Hammer House of Horror elvárásaim ellenére egy csepp áldozati vér sem ömlött ki, sem a szemmel duzzadó zombik nem kegyelmezték az ügyet.
ehelyett a főoltár (emberi koponyáktól megfosztva) viasz és olaj csöpögő felhalmozódása volt, amely egy olasz étterem sajtos asztaldíszére emlékeztetett. Még mindig, élvezetes volt, dallamos, szinte evangéliumi ügy. Egy harmonikus női kórus gyönyörűen és gyráltan énekelt a főpap előtt, aki elefántcsont botot ült egy felfújható Mikulás alatt.

“A Voodoo a békéről és a jólétről szól”

otthon egy Benini faluban ()

a pap később elmagyarázta, figyelmen kívül hagyva a kérdésemet, hogy csapokat ragasztok az ellenségeid képmásaiba (szégyen, készítettem egy listát!). Azonban a következő úti célom, Chatwin okkult fővárosa, Ouidah, egy kicsit több noire-t ígért.

körülbelül 70 km-re nyugatra Porto Novo, Ouidah a leginkább hangulatos és elegánsan omladozó kisváros. Minden reggel a frissen sült baguette ellenállhatatlan aromája megőrjített az éhségfájdalmaktól, néhány nap múlva pedig a Voodoo volt az utolsó dolog, ami eszembe jutott.

a város karamell színű, homokos utcáin sétáltam, megjegyezve a pazar építészeti tereptárgyakat, mint például az 1721-ben épült portugál erőd, amelyet rabszolgaszállításra építettek, valamint az Amerikából visszatérő emancipált rabszolgák Afro-Brazil kúriái.

követtem egy fanfár cortege-t (jazz temetés), és meglátogattam egy pitonokkal vonagló templomot, amelyet Dan kígyóistennek szenteltek. Alkonyatkor letelepedtem egy bárba a Python templom közelében, és néztem, ahogy a gyümölcs denevérek felhői tölcséreznek egy mangófáról, mint a távozó lelkek. Bárhová mentem, gawping gyerekek kísértek, akik vidám kis dalukat adták elő: “Yovo (fehér ember), yovo, ca va? Yovo, yovo, bonjour.”
azt alaposan ajánlom a Route des Esclaves (a rabszolga útvonal). Ez nyomon követi a végső 3.5km séta által több ezer rabszolgák Ouidah az Atlanti-óceán partján, sok feladott jóval eltörlése után Dom Francisco de Souza.

Remi, egy helyi idegenvezető megmutatta nekem a piacot, ahol a rabszolgák 15 afrikai férfit cseréltek egy ágyúért. A feledékenység fája, Remi elmagyarázta, hogy ” a rabszolgák kilencszer köröznek, hogy varázslatosan elfelejtsenek mindent, így nem voltak szomorúak új életükben.”

a parthoz közeledve a tengeri szellők kókuszdió-ligeteket zörögtek, míg a rákok Mangrove közepette karmaikat csikorgatták. A parton egy boltív alatt, amely a ‘visszatérés kapuit’ szimbolizálja, figyeltem az Atlanti-óceán hullámzó hullámzását, amely szürke üledékkel kavarog, és elgondolkodtam azon a rémült gondolaton, hogy az elfogott afrikaiakat a láthatáron várakozó rabszolgagályákhoz evezik.

sokan exportálták a Voodoo kultúrájukat olyan kolóniákba, mint Brazília és Haiti, és minél tovább töltöttem Ouidah-ban, annál inkább kezdett feltárulni a szellemimádás még mindig virágzó áramlata.

utazás a piacra

mi eladó egy Voodoo Fétis piacon, Nyugat-Afrika ()

Több áru eladó egy Voodoo Fétis piacon ()

Ouidah piaca groteszk rituális eszközöket árul, amelyeket szertartásokban használnak. A dohos szag bűzlik a dehidratált krokodil ormányoktól, a vízilovak lábától, a disznók péniszétől, az egész kaméleonoktól, a pangolinoktól és a macska-és kutyafejektől.

elég gyertyafényben világít, az éjszakai piac általában ízletesebb. Amíg egy este, miközben sült halat és paradicsommal töltött kukoricalisztet fogyasztottak, hatalmas felfordulás történt. A sikoltozó, szétszórt tömeg üldözése egy 7 méter magas lény volt, egy álarcos alak, teljesen fekete és furcsa cső alakú.

a zűrzavar közepette az ételt felszolgáló hölgy sikoltott, lebukott az asztalom alatt, és megragadta a lábaimat. Felemeltem a kamerámat, de több pánikos kifejezéssel rendelkező férfi figyelmeztetett, hogy ne tegyem. Az alak eltűnt az éjszakában.

később a szállodatulajdonosom elmagyarázta, hogy Gounko, egy nigériai-joruba Voodoo figura, aki elűzte a gonosz szellemeket.

miközben beszélgettünk, a helyi televízió egy vad szemű Férfit mutatott, aki levágott kecskefejet hordott a szájában a levágott nyaki szalagokkal. Ahogy felvonult a tömegen, néhány ember összeomlott, remegve, mint a lázhangú evangélisták az amerikai tévében. Éreztem, hogy kinyílnak a Voodoo zsilipek. Másnap valami rendkívülinek lehettem tanúja.

Dark arts

a táncos Benin Voodoo Festival ()

egy helyi vegyület, ahol érési calabash gyümölcsök aped kosárlabda, Remi wangled nekem egy családi szertartás ősök istentisztelet: Egungun.

Ez a Beninéz Voodoo egyik legrobbanóbb eseménye, ahol az eltávozott ősi szellemek emberi alakot öltenek, hogy bölcsességet és igazságosságot adjanak az élőknek.

az Őrjöngő dobolás bevezette az Egungunt a vegyületbe. A halottak által megszállt férfiak állati és emberi motívumokkal díszített flitteres, flitteres köpenyt viseltek. Arcukat cowry shell képernyők burkolták. “Ha meglátod a szemüket, meghalsz!”kiáltotta Remi a kakofónia felett.

néhány Egungun örvénylett, mint a dervisek, a zöld, az ezüst és a sárga köpenyek, amelyek forgó köröket hoztak létre. Néhányan egyszerűen megijesztették a tömeget. Két terjedelmes ‘szörny’ vágtatott be az arénába, embereket szórva egy banánligetbe. Az indulatok emelkedtek. A bothordozók megpróbálták megakadályozni, hogy az Egungunok köntöse indokolatlanul megérintse az élőket. Ez volt a kínai masquerade találkozik a’ running of the bulls ‘ a Pamplona. Nem sokkal később Remit és engem egy hatalmas Egungun szorított a falhoz. Elfordítva a szemem, átsimította a lószőrét az arcomon. “Fehér ember” – morgott egy mély bariton hang, mielőtt továbblépett.

egy magas, én észak felé Abomey másnap. Két nap után egy taxiban egy Filbert nevű sofőrrel, a parti síkság a zöld bokor és az okker utak hullámzó tájává vált, amelyet gránit dombok szegélyeztek. A Hornbills könnyebben siklott át az úton, mint a küzdő taxik-brousse (bush taxik), amelyek alvázhajlító rakományokat és rakományokat szállítottak Cotonouba. Telt coachloads fehér köpenyes keresztények friss ünnepli a jelenés a Szűz Mária Dassa-Zoume. A beninéz vallási élet szinkretizmusa biztosította, hogy egyesek aznap később imádják az animista istenségeket.

Ghezo király

az Egungun szertartás álarcos résztvevői, Benin ()

halcyon időkben Abomey a félt Dahomey királyság fővárosa volt (Benin korábbi neve). Dahomiai királyok generációi vívtak belső háborúkat, Női Amazon harcosokat tartottak fenn, akik hajlamosak voltak a lefejezésre, és rabszolgákat adtak el az európaiaknak, hogy katonailag felszereljék magukat. De 1892-ben a franciák elsöprő veresége során a legtöbb Dahomiai palotát lerombolták, a birodalmat pedig elpusztították. Manapság Abomey egy holtág, kevés pompával vagy nagyszerűséggel.

meglátogattam két fennmaradt Unesco-listás Dahomiai palotát: Ghezo és Glele királyok 19.századi iszapfalú palotáit, mindkettő csodálatosan hátborzongató tárgyakkal tele.

Ghezo király bonyolultan faragott trónja a rivális főnökök négy koponyáján nyugszik, míg az ízlésen túl (finom portugál selymek és brit vágott üveg dekanterek közepette) egy királyi lendkerék, amelyet egy zsurlóhoz rögzített emberi koponyából állítottak össze. Másutt megtudtam, hogy Glele háremje egyszer 4000 menyasszonnyal volt tele-figyelemre méltóan libidója és szíve kitartott 31 évig. A Djeho templom belső szentélyében, amelyet Glele épített apja Ghezo számára,a habarcsot 41 Rabszolga véréből kovácsolják.

manapság lehetséges, hogy megfeleljen a király Dahomey és tartsa a fejét. A Beninese királlyal való találkozás igazi fénypont, és nem nehéz megszervezni: hozz valamit, hogy pirítóst adjon neki, és körülbelül 25-50 dolláros hálapénzt nyújtson be.

üvöltő démonok

az egungun szertartás alatt maszkot viselő emberek, Benin ()

beléptem II.Benhanzin király most szerény Abomey palotájába, kowtowing a lába előtt, így a homlokom megmosta a talajt. Dahomiai származását 1995-ben állították helyre, miután a marxista kormány uralma véget ért, és bár hatalma manapság korlátozott, elbűvölő ember.

párnázott karosszékben ülve, kék koponyasapkát, fehér tunikát és kockás sarongot viselve Őfelsége felidézte királyi elődeit 1620-ban, és az antant cordiale szellemében olyan különféle témákat tárgyaltunk, mint a Csatorna-alagút és a Concorde halála. Megkérdeztem, hogy imádja-e a Voodoo-t? “Természetesen” – válaszolta. “Ez a mi istenségünk a katolicizmus megjelenése előtt, és ez a mi utunk, hogy jobbá tegyük az életünket.”Ahogy a Voodoo’ s living dead-ről mesélt, Johnny Walker whiskyt fogyasztottunk. Kowtowing bizonyult egy kicsit nehezebb a kiutat.

miután közvetlenül kapcsolatba léptünk a hatalmas Dankoli fétissel, egy további félnapos autóútra északra Savalou-nál, Filbert és én visszatértünk délre az utolsó napomra Beninben. Filbert tudott egy fontos Voodoo szertartásról, amely Cotonouban történt.

az mgomilite kerület egyik mellékutcájában tömegeket gyűjtött össze egy elhagyott kőolajszállító tartályhajó. Futólag csalódott voltam, amikor felfedeztem, hogy ez egy újabb a Mami Wata szertartás lesz-de nem sokáig. A fehér köntösös nők teljesen élesebbnek tűntek, kohl-vésett szemekkel és tetoválásokkal. Hurrá, Voodoo-babákat dugtak a sarongjaikba, mindegyik az általuk egyénileg imádott istenségek számát képviselte.

a harmonikus éneklés megkezdődött, mint korábban, de összességében frenetikusabb. Hirtelen egy öregedő hölgy, a feje a nyakán lógott, lehúzta a felsőjét, és elkezdte verni a melleit. Hamarosan 20 másik nő is ugyanezt tette; sok hús egy szerény Angol számára. Transzban nevettek és üvöltöttek, ahogy a papok megáldottak egy fazék vizet.

“a papok azért imádkoznak, hogy a rossz szellemek elrepüljenek” – mondta egy szomszédos ember, mielőtt a most lázas tömeg sikoltott. Valaki látott egy gonosz látomást, ezért egy félmeztelen Voodoosi odajött, megszentelt vizet öntött ránk, és egy csirke feláldozását sürgette, hogy vezekeljen.

ismét egy olyan társadalom söpört végig, amely varázslatos pillanatképet adott az életről és a hitről, mielőtt az európai kereszténység megérkezett. Benin leegyszerűsített szépségben fürdik, mégis izgalmas, misztikus hassal rendelkezik. Teljesen a varázslata alá estem.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.