Note éditoriale

Des solutions radio-opaques contenant du baryum sont utilisées dans le monde entier pour fournir un contraste pour les examens radiographiques diagnostiques, principalement du tractus gastro-intestinal. Le sulfate de baryum a une toxicité minimale lorsqu’il est utilisé dans des solutions de contraste car ce sel est insoluble dans l’eau ou les lipides et n’est normalement pas absorbé par la muqueuse gastro-intestinale. Néanmoins, une intoxication grave mettant la vie en danger peut survenir après l’ingestion ou l’inhalation de quantités même infimes de sels résorbables de baryum (p. ex. chlorure de baryum, carbonate ou sulfure) lors d’un examen radiologique ou en milieu de travail (p. ex. exploitation minière, raffinage ou production de feux d’artifice ou de rodenticides).

Le FETP du Brésil a participé à cette enquête. Créé en 2000 pour mettre sur pied un groupe restreint d’épidémiologistes expérimentés au ministère de la Santé, le programme a formé 21 épidémiologistes pour enquêter rapidement sur les éclosions de maladies infectieuses, les catastrophes naturelles et d’autres événements d’importance pour la santé publique.

Des nausées, des vomissements et une diarrhée aqueuse abondante peuvent survenir rapidement après une exposition aux sels de baryum solubles. Les symptômes d’intoxication peuvent inclure une faiblesse musculaire sévère, un arrêt respiratoire, un coma, une arythmie cardiaque ou un déséquilibre électrolytique (par exemple, une hypokaliémie sévère). Les cliniciens doivent surveiller les signes de toxicité du baryum chez les personnes recevant des solutions de contraste pendant les études radiologiques et être prêts à surveiller et à stabiliser le dysfonctionnement cardiorespiratoire ou les déséquilibres électrolytiques qui pourraient survenir rapidement après l’exposition. De plus, les régulateurs doivent s’assurer que seul le sulfate de baryum de qualité pharmaceutique est utilisé dans la production de solution de contraste pour les études radiologiques.

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