Les années 1870 ont été la décennie où le tourisme est devenu un facteur important dans l’économie de la côte Sud. Un élément important de ce développement a été la réputation croissante de la région en tant que station thermale. En plus du climat doux et des eaux océaniques apaisantes, la région possédait un certain nombre de sources thermales minérales, dont les plus célèbres étaient les piscines juste au-dessus de Montecito. Des voyageurs du monde entier sont venus à Santa Barbara à la recherche d’un remède contre leurs maux, leurs douleurs et leurs maladies.

Les sources chaudes de Montecito

Les sources chaudes de Montecito sont situées à environ un mile au-dessus de la fin de la route des sources chaudes. Les Chumash croyaient que les eaux avaient des pouvoirs curatifs et utilisaient les sources à diverses fins. Pendant les périodes espagnole et mexicaine, les Californios remontaient le canyon pour faire leur lessive dans les eaux chaudes. Telle était la difficulté à se rendre aux sources, les femmes campaient souvent pendant plusieurs jours, ce qui en faisait un grand événement social. Les soldats des Volontaires de New York ont découvert les sources lorsqu’ils ont tenu garnison à Santa Barbara en 1846 pendant la guerre américano-mexicaine. L’un des soldats a écrit qu’il « n’a jamais encore rencontré un spectacle plus pittoresque, et je ne m’y attends pas non plus à l’avenir. »

Wilbur Curtiss a d’abord développé le site en tant que station balnéaire. Il est arrivé à Santa Barbara à la fin des années 1850, en mauvaise santé. Apparemment, en buvant l’eau et en se baignant dans les sources, il a été rajeuni en six mois. Curtiss a acheté la propriété, avec des plans pour construire un hôtel de 46 chambres avec un salon et deux installations de baignade, mais il a trouvé peu d’investisseurs. La route menant aux sources était escarpée, perfide et avait tendance à se déverser dans les tempêtes. Au départ, les installations étaient primitives. Un journal les a décrits comme « des bidonvilles de séquoias. »Même ces structures ont été emportées par un incendie en 1871. Curtiss a ensuite construit un hôtel de trois étages avec une salle à manger, mais les affaires sont restées en bon état et en 1877, le shérif du comté a vendu la propriété sous Curtiss.

Au cours de la décennie qui a suivi, les sources ont eu un certain nombre de propriétaires. En 1878, la chambre et les repas coûtaient 2,00 $ par jour, ce qui comprenait l’utilisation illimitée des sources. La température de l’eau variait d’un printemps à l’autre, d’un minimum de 60 degrés à un maximum de 122 degrés. Il a été affirmé que les eaux étaient d’une grande valeur pour guérir la maladie de Bright, les troubles du foie et de la vessie, la goutte, les rhumatismes et un certain nombre de maladies de la peau. Pour ceux qui ne voulaient pas remonter le canyon jusqu’aux sources, de l’eau minérale serait livrée directement à votre porte.

L’arrivée du chemin de fer à Santa Barbara en 1887 a augmenté le nombre de visiteurs, mais les propriétaires ont continué à aller et venir. En 1914, le site a été transformé en club thermal privé avec un droit d’entrée de 5000 $. Un autre incendie de forêt a éclaté en octobre 1921, qui a complètement consumé le club, mais les membres se sont reconstruits. Lorsque le feu des coyotes a rugi dans le canyon en 1964, ce fut la goutte d’eau qui a fait déborder le vase. Il n’y aurait plus de reconstruction.

La région est devenue une partie de la forêt nationale de Los Padres en 2013 après une collecte de fonds par le Land Trust pour le comté de Santa Barbara. Aujourd’hui, les randonneurs remontent le canyon pour admirer les ruines de pierre et les plantations exotiques, les seuls vestiges des stations thermales.
Cet article est initialement paru dans le Santa Barbara Independent.

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