Avez-vous déjà allumé un interrupteur électrique – lumières– aspirateurs, technologie ou appareil – uniquement pour qu’il s’éteigne soudainement? Cela signifie qu’il y a une surcharge du circuit électrique et que le disjoncteur de votre maison est entré en action. Bien qu’il soit bon de savoir que vos disjoncteurs fonctionnent correctement pour prévenir les incendies de maisons, il est probablement judicieux de s’assurer que votre circuit n’est pas surchargé en premier lieu.

Qu’est-ce qu’un circuit ?

Il est composé de câbles, d’un disjoncteur ou d’un fusible et des appareils électriques que vous souhaitez utiliser (tels qu’un sèche-cheveux, un éclairage ou un aspirateur). Chaque appareil utilise une certaine quantité d’électricité lorsqu’il fonctionne, ce qui ajoute à la charge totale du circuit, mais lorsque vous essayez d’utiliser plus d’électricité que ce pour quoi votre circuit est conçu, vous obtenez une surcharge de circuit. Cela provoque le déclenchement du disjoncteur, ce qui coupe l’alimentation de ce circuit. C’est un excellent moyen de prévenir les incendies de maison. S’il n’y avait pas de disjoncteur, la surcharge provoquerait une surchauffe du câblage et peut-être même une fonte, ce qui pourrait déclencher un incendie. Mais cela ne devrait pas être un événement régulier.

Les systèmes électriques des maisons sont conçus pour une utilisation moyenne, mais tout le monde peut surcharger un circuit. C’est une bonne idée de connaître les bases des circuits de votre maison pour éviter les surcharges.

Quels sont les signes de surcharge?

Le plus évident est quand un disjoncteur se déclenche et que l’alimentation s’arrête lorsque vous essayez de l’utiliser, mais il y a d’autres signes plus subtils. Ceux-ci incluent:

  • Lumières de gradation.
  • Prises ou interrupteurs bourdonnants.
  • Réchauffez les prises ou les couvercles d’interrupteur.
  • Odeurs brûlantes ou marques sur les couvercles / interrupteurs de prise. (Cela peut également être le signe d’autres problèmes de câblage graves!)
  • Les outils électriques, les appareils électroménagers ou les appareils électroniques ne sont pas aussi puissants qu’ils l’étaient autrefois.

C’est une bonne idée d’apprendre quels circuits alimentent quels appareils ou zones de votre maison. Cela vous permet de déterminer le taux de charge le plus sûr que chaque circuit peut gérer. Par exemple, si les lumières de votre cuisine clignotent lorsque vous allumez le grille-pain, c’est un bon signe que celles-ci sont sur le même circuit et que vous êtes probablement sur le point de maximiser la charge d’alimentation.

Comment cartographier les circuits de votre maison

  1. Ouvrez le disjoncteur de votre maison et éteignez l’un des disjoncteurs avec le numéro 15 ou 20 sur l’interrupteur. (Ne vous inquiétez pas des interrupteurs avec des nombres plus élevés que ceux-ci; ceux-ci sont destinés à des appareils plus puissants tels que votre four, vous ne brancherez donc pas de choses sur ce circuit.) Notez où se trouve le circuit sur le panneau afin que vous puissiez le noter plus tard.
  2. Promenez-vous dans votre maison en allumant les lumières, les ventilateurs de plafond et d’autres appareils enfichables. Notez quels appareils ne sont pas alimentés et dans quelle pièce ils se trouvent. Testez chaque prise avec un testeur de tension ou de prise (si vous n’en avez pas, branchez une lampe) et notez celles qui ne fonctionnent pas (et encore une fois, dans quelle pièce elles se trouvent).
  3. Retournez dans la boîte du disjoncteur et allumez le premier disjoncteur. Éteignez ensuite le suivant de la rangée. Répétez le processus de test sur tous les circuits 15 et 20.
  4. Calculez la quantité d’énergie utilisée par chaque appareil. L’électricité est mesurée en watts; par exemple, une ampoule de 100 watts utilise 100 watts d’électricité. Multipliez la tension (volts) et l’ampérage (ampères) et vous obtenez la puissance (1 volt x 1 amp = 1 watt). Additionnez la puissance de tous les appareils de chaque circuit. Les ampoules et de nombreux petits appareils ont des étiquettes indiquant leur puissance en watts, alors énumérez-les. La tension de la plupart des circuits standard est de 120, donc si un appareil ne répertorie que ses ampères, multipliez ce nombre par 120 pour trouver la puissance en watts.
  5. Comparez la puissance totale de chaque circuit à la charge nominale de ce circuit. Les circuits avec 15 disjoncteurs sont évalués pour 15 ampères et la charge nominale maximale est de 1 800 watts (120 volts x 15 ampères = 1 800 watts). Les taux de charge des 20 disjoncteurs sont de 20 ampères, leur charge maximale est donc de 2400 (120 volts x 20 ampères = 2400 watts). Si vous utilisez plus que les watts maximum sur l’un de ces circuits, cela se surchargera, le disjoncteur se déclenchera et l’alimentation s’arrêtera. (Rappelez-vous cependant: atteindre la charge maximale n’est pas l’objectif. Une règle générale est de ne pas dépasser 80% du maximum. Pour un circuit de 15 ampères, essayez de ne pas dépasser 1440 watts sur un circuit de 15 ampères ou plus de 1920 pour un circuit de 20 ampères.)

Si vous constatez que vous dépassez les taux de charge maximum pour l’un de vos circuits, il y a quelques choses que vous pouvez faire pour résoudre le problème. Ces options incluent :

Déplacement d’appareils enfichables vers un circuit moins utilisé.

N’allumez pas trop de choses à la fois sur un circuit donné (comme éteindre le téléviseur pendant que vous passez l’aspirateur).

Remplacez les ampoules à incandescence ou halogènes par des ampoules LED ou CFL (fluorescentes).

Installez de nouveaux circuits si nécessaire pour votre style de vie (par exemple, si vous utilisez beaucoup d’outils électriques dans votre garage et qu’il est sur un circuit de 15 ampères, vous voudrez peut-être le mettre à niveau à 20 ampères).

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