Pour célébrer l’œuvre incroyablement prolifique, influente et diversifiée laissée par Prince, nous explorerons chaque jour une chanson différente de la sienne pendant une année entière avec la série 365 Chansons de Prince en un an.

La saison régulière de la NFL est presque arrivée et, pour beaucoup d’entre nous, cela signifie être collé à nos téléviseurs toute la journée de dimanche. Mais cela nous a aussi fait nous souvenir quand Prince a écrit une chanson, « Purple and Gold », pour l’équipe de sa ville natale, les Vikings du Minnesota.

En 2009, les Vikings ont terminé au sommet de la NFC Nord avec un dossier de 12-4. Leur quart Brett Favre, âgé de 40 ans, qui avait passé la majeure partie de sa carrière avec les principaux rivaux des Vikings, les Packers de Green Bay, est sorti de sa retraite et a défié son âge, lançant pour plus de 4 200 verges et 33 touchés. L’arrière de troisième année Adrian Peterson a continué d’impressionner, avec près de 1 400 verges au sol et établissant un record d’équipe avec 18 touchés au sol. La défense était dirigée par une ligne féroce qui contenait deux lanceurs professionnels, Jared Allen et Kevin Williams.

Le Janv. Le 17 novembre 2010, les Vikings ont commencé leur campagne d’après-saison dans leur stade, le Mall of America Field au Metrodome Hubert H. Humphrey à Minneapolis, contre les Cowboys de Dallas. Favre a lancé quatre passes de touché et la défense des Vikings a limogé le quart des Cowboys Tony Romo à six reprises et a forcé trois revirements dans une déroute de 34-3. Les fans de la franchise, qui avaient vu leur équipe perdre quatre Super Bowls entre 1970 et 1977 et, de mémoire plus récente, subir des défaites écrasantes en championnat NFC contre les Falcons d’Atlanta (1999) et les Giants de New York (2001), ont estimé que cela pourrait enfin être leur année.

Pendant le match, les caméras de télévision ont repéré Prince dans l’une des suites du Metrodome. Il dira plus tard que c’était la première fois qu’il les voyait jouer depuis « très longtemps. Après le match, il est retourné à Paisley Park et a enregistré « Purple and Gold », ainsi nommé pour les couleurs de l’équipe. Il a écrit la chanson parce que, « J’ai vu l’avenir. »

Quatre jours plus tard, il est apparu en streaming sur le site internet des Vikings. Avec des paroles comme « Pas besoin de 4 épée à la main / Nous sommes tous amplifiés comme un groupe de rock n roll / Prêt 2 célébrer chaque score / Prêt 2 combattre la guerre élégante / Prêt 2 entendre la foule rugir », le morceau était destiné à inspirer les Vikings contre les Saints de la Nouvelle-Orléans dans le Championnat NFC, puis au Super Bowl.

Cependant, cela s’est retourné contre lui. Alors que le match était à égalité à 28-28, les Vikings avaient déplacé le ballon à la ligne de 33 verges des Saints avec 19 secondes à faire. Ensuite, ils ont été pénalisés de cinq verges pour avoir 12 hommes dans le groupe, les mettant plus ou moins hors de portée des buts. Puis Favre a lancé une interception, qui a envoyé le match en prolongation. Les Saints ont remporté le lancer de pièces pour recevoir le ballon et ont conduit au fond du terrain, Garrett Hartley marquant un field goal de 40 yards pour le gagner.

Par coïncidence, les Saints avaient leur propre chanson thème créée par l’un des grands noms de la musique de leur ville. Pendant la saison régulière, le trompettiste de jazz traditionnel Kermit Ruffins, connu en dehors de Crescent City pour s’être joué sur Treme de HBO, a publié « A Saints Christmas », où il a déclaré que tout ce qu’il voulait pour les vacances était de voir son équipe dans le grand jeu. Ruffins a obtenu son souhait et puis certains: Les Saints ont prévalu au Super Bowl, battant les Colts d’Indianapolis, 31-17.

Mais si Prince avait malmené les Vikings, l’équipe l’a vite oublié. Après sa mort, ils ont publié la déclaration suivante. « Comme le reste du monde, nous sommes choqués et attristés aujourd’hui par la mort de Prince. En tant qu’une des icônes musicales les plus influentes, Prince était un représentant incroyable du Minnesota qui a contribué à mettre Minneapolis-St. Paul sur la carte. C’était un artiste brillant et une meilleure personne. Nous serons toujours fiers et reconnaissants qu’il se considère comme un fan des Vikings. Nos pensées et nos prières vont à la famille de Prince en ce moment. »

Pour leur match d’ouverture à domicile de 2016 contre les Packers, qui était également le premier match des Vikings aux États-Unis. Bank Stadium, le spectacle de la mi-temps était un hommage à Prince, avec l’Orchestre du Minnesota et les Steeles – un groupe de gospel qui avait travaillé avec Prince – interprétant « Purple Rain. »Comme une note de bas de page étrange, le premier touché marqué dans le bâtiment lors d’un match de saison régulière a été marqué par les Packers lorsque le quart-arrière Aaron Rodgers a lancé au receveur Jordy Nelson. Les gens ne pouvaient s’empêcher de remarquer le lien entre Rodgers-Nelson et le nom complet de Prince, Prince Rogers Nelson.

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