Piotr Nikolaïevitch Wrangel

Pyotr Wrangel, c.1920

Surnom

Le Baron noir

Le 27 août 1878

Décédé

25 avril 1928 (49 ans)

Lieu de naissance

Mukuliai, Gouvernorat de Kovno, Empire russe

Lieu de décès

Bruxelles, Belgique

Allégeance

Empire russe

Service/branche

Armée impériale russe, Armée blanche

Années de service

Grade

Général

Commandements détenus

Armée impériale russe, Armée blanche

Batailles / guerres

Première Guerre mondiale, Guerre civile russe

Baron Piotr Nikolaïevitch Wrangel ou Vrangel (Russe: Барон Пётр Николаевич Врангель, Baron Piotr Nikolaïevitch Vrangel; Langue allemande: Freiherr Peter von Wrangel; 27 Août 1878 – 25 avril 1928) était un officier de l’armée impériale russe et plus tard commandant général de l’Armée blanche anti-bolchevique dans le sud de la Russie dans les dernières étapes de la Guerre civile russe.

Vie

Wrangel est né à Mukuliai, dans le gouvernorat de Kovno dans l’Empire russe (près de l’actuelle Zarasai, en Lituanie). La famille Wrangel était de la noblesse allemande balte locale, mais Piotr Nikolaïevitch Wrangel n’était que de loin lié au célèbre explorateur arctique Ferdinand von Wrangel.

Après avoir obtenu son diplôme du Lycée technique de Rostov en 1896 et de l’Institut de Génie minier de Saint-Pétersbourg en 1901, Wrangel s’est porté volontaire pour la prestigieuse cavalerie des Life Guards et a été nommé officier de réserve en 1902 après avoir obtenu son diplôme de l’École de cavalerie Nikolaev. Il démissionna bientôt de sa commission et se rendit à Irkoutsk, où il fut affecté à des missions spéciales par le gouverneur général.

Au début de la guerre Russo-japonaise en 1904, il se réengage et est affecté au 2e Régiment du Corps des Cosaques de Transbaïkalie. En décembre 1904, il est promu au grade de lieutenant. Après la fin de la guerre, il a été réaffecté au 55e régiment de dragons finlandais, qui a participé à l’expédition punitive sous les ordres du général A.N. Orlov dans la région de la Baltique. En 1907, il retourne au régiment de cavalerie des Life Guards. Wrangel est diplômé de l’Académie Impériale d’État-Major de Mykolaïv en 1910 et de l’École des officiers de Cavalerie en 1911.

Au début de la Première Guerre mondiale, Wrangel est promu capitaine et reçoit le commandement d’un escadron de cavalerie. Le 13 octobre 1914, il est devenu l’un des premiers officiers russes à recevoir l’Ordre de Saint—Georges (4e degré) dans la guerre – la plus haute décoration militaire de l’Empire russe. En décembre 1914, il est promu au grade de colonel. En octobre 1915, Wrangel est transféré sur le front Sud-ouest et est nommé commandant du 1er régiment des Cosaques de Transbaïkalie. Cette unité était très active en Galice contre les Autrichiens, et Wrangel s’est particulièrement distingué lors de l’offensive de Brusilov. Il est promu au grade de major général en janvier 1917 et prend le commandement de la 2e Brigade de la Division de Cavalerie d’Oussouri, qui est fusionnée avec d’autres unités de cavalerie pour devenir le Corps de Cavalerie Consolidé en juillet de la même année. Il a également été décoré de la Croix de George (4e degré) pour sa défense de la rivière Zbruch à l’été 1917.

Après la fin de la participation de la Russie à la guerre, Wrangel a démissionné de sa commission et est allé vivre dans sa datcha à Yalta en Crimée. Arrêté par les bolcheviks à la fin de 1917, il fut libéré et s’échappa à Kiev, où il rejoignit l’État ukrainien de Pavlo Skoropadskyi. Cependant, il lui apparut bientôt que le nouveau gouvernement n’existait que grâce au soutien décroissant de l’Allemagne et, en août 1918, il rejoignit l’Armée de volontaires anti-bolcheviques basée à Ekaterinodar, où il reçut le commandement de la 1re Division de cavalerie et le grade de général de division dans le mouvement blanc. Après la Deuxième campagne du Kouban à la fin de 1918, il est promu lieutenant-général et sa Division est élevée à celle d’un corps d’armée. Commandant agressif, il a remporté un certain nombre de victoires dans le Caucase du Nord. À partir de janvier 1919, sa force militaire a été renommée Armée des volontaires du Caucase. Wrangel se heurta bientôt politiquement au chef des Forces armées du sud de la Russie, Anton Denikin, qui exigea une marche rapide sur Moscou. Wrangel insiste plutôt pour que ses forces prennent d’abord Tsaritsyne, pour rejoindre l’armée de l’amiral Aleksandr Koltchak, ce qu’il accomplit le 30 juin 1919 après que trois tentatives précédentes de Piotr Krasnov avaient échoué en 1918. Il a acquis une réputation d’administrateur habile et juste, qui, contrairement à d’autres généraux de l’armée blanche, ne tolérait pas l’anarchie ou le pillage par ses troupes. Cependant, sur l’insistance de Dénikine, il n’a pas pu joindre ses forces à celles de l’amiral Koltchak et a plutôt dirigé ses forces vers le nord en direction de Moscou. en novembre 1919. Le désaccord continu avec Dénikine conduit à son retrait du commandement et Wrangel part en exil à Constantinople le 8 février 1920.

Cependant, le 20 mars 1920, Denikin fut contraint de démissionner et un comité militaire dirigé par le général Abram Dragomirov à Sébastopol demanda à Wrangel de revenir en tant que Commandant en chef des forces blanches en Crimée. Il a pris ses fonctions le 4 avril 1920 et a présenté un gouvernement de coalition qui a tenté d’instaurer des réformes radicales (y compris des réformes agraires). Il a également reconnu et établi des relations avec les nouvelles (et de courte durée) républiques indépendantes anti-bolcheviques d’Ukraine et de Géorgie, entre autres. Cependant, à ce stade de la guerre civile russe, de telles mesures étaient trop tardives et le mouvement blanc perdait rapidement du soutien tant au pays qu’à l’étranger.Wrangel est immortalisé par le surnom de « Baron noir » dans la chanson de marche L’Armée rouge est la plus forte composée comme un appel de ralliement pour un dernier effort de la part des bolcheviks pour mettre fin à la guerre; la chanson est devenue immensément populaire au début de l’Union soviétique pendant les années 1920.

Lors d’une prière vigile après avoir accepté le commandement.

Après des défaites au cours desquelles il a perdu la moitié de son armée permanente, et face à la défaite dans le nord de la Tavrie et en Crimée, Wrangel a organisé une évacuation de masse sur les rives de la mer Noire. Wrangel a donné à chaque officier, soldat et civil le libre choix: évacuer et aller avec lui dans l’inconnu, ou rester en Russie et affronter la colère de l’Armée rouge. Wrangel évacua les forces blanches de Crimée en 1920 dans les restes de la Marine impériale russe qui devint connue sous le nom de flotte de Wrangel. Le dernier personnel militaire et civil a quitté la Russie avec Wrangel à bord du général Kornilov le 14 novembre 1920.Initialement, Wrangel vivait sur son yacht Lucullus à Constantinople, qui a été percuté et coulé par le vapeur italien Adria, qui avait quitté Batum sous contrôle soviétique. Wrangel, qui était à terre à l’époque, s’est échappé de sa vie dans ce qui était largement considéré comme une tentative d’assassinat.

Wrangel voyagea ensuite avec son personnel via la Turquie et la Tunisie vers le Royaume des Serbes, Croates et Slovènes en tant que chef de tous les réfugiés russes, et devint sans doute le plus important de tous les émigrés blancs exilés. En 1924, il a créé l’Union pan-militaire russe, une organisation créée pour lutter pour la préservation et l’unité de toutes les forces blanches vivant à l’étranger. Il s’installe à Bruxelles en Belgique à partir de septembre 1927 et travaille comme ingénieur des mines. Les mémoires de Wrangel ont été publiées dans la revue White Cause (белое дело) à Berlin en 1928.

Mort

Wrangel est décédé subitement en 1928, et la famille de Wrangel a cru qu’il avait été empoisonné par le frère de son majordome, qui a vécu brièvement dans la maison Wrangel à Bruxelles et qui aurait été un agent soviétique. Les funérailles et l’enterrement de Wrangel ont eu lieu à Bruxelles, mais il a été réinterrogé le 6 octobre 1929 dans l’église orthodoxe russe de la Sainte Trinité à Belgrade, en Serbie, selon ses souhaits.

La ville de Sremski Karlovci, qui servait de quartier général et qui était au moment de sa mort le siège du Saint-Synode de l’Église orthodoxe russe à l’Étranger, en collaboration avec le Ministère russe de la Culture, a érigé un monument en son honneur.

Honneurs

Statue de Wrangel à Sremski Karlovci

  • Ruban de l'Ordre de Sainte Anne.PNGOrdre de St. Anne 4e classe, 4 juillet 1904
  • Ruban de l'Ordre de Saint-Stanislas.PNG Ordre de Saint-Stanislas 3e classe, avec épées et arc, 6 janvier 1906.
  • Ruban de l'Ordre de Sainte Anne.PNGOrdre de Sainte Anne 3e degré, 9 mai 1906
  • Ruban de l'Ordre de Saint Stanislas.PNGOrdre de Saint-Stanislas 2e classe, 6 décembre 1912
  • Barre de Ruban de l'Ordre de la Gloire.pngOrdre de Saint-Georges, 4e classe, 13 octobre 1914
  • Saint vladimir (bande).pngOrdre de Saint Vladimir, 4e classe avec épées et arc, 24 octobre 1914
  • Épée d’or de Saint Georges « pour le courage », 10 juin 1915
  • Saint vladimir (bande).pngOrdre de Saint-Vladimir, 3e classe avec épées, 8 décembre 1915
  • Barre de ruban de l'Ordre de la Gloire.png Croix de St. George, 4e classe, 24 juillet 1917
  • Ordre de Saint-Nicolas le Wonderworker, 2e degré

Voir aussi

  • Mouvement blanc
  • Guerre civile russe
  • Flotte de Wrangel
  • Armée Blanche, Baron Noir

Notes

  1. Lincoln, p. 430.
  2. Luckett, p. 359-360.
  3. Luckett, p. 381 et suivants.

Bibliographie

  • Lincoln, W. Bruce. Victoire Rouge: Une histoire de la guerre civile russe. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages. Il s’agit de la première édition de la série. Les Généraux Blancs : Récit du Mouvement blanc et de la Guerre civile russe. New York, Viking, 1971. ISBN 0-670-76265-2
  • Wrangel, Alexis, Général Wrangel – Le Croisé blanc de La Russie, Londres, 1987 (réimpression 1990) ISBN 0-85052-890-9
  • Toujours Avec Honneur. Par le Général Baron Peter N Wrangel. Robert Speller &fils. New York. 1957.

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