Bien que personne ne puisse affirmer avec certitude que la lente réouverture aux États-Unis marque le début de la fin de la crise du COVID-19, il est clair que ces tentatives de retour à une existence plus normale marquent la fin du début. Le monde est une expérience, à la fois de la science et des sociétés. Les résultats resteront incertains pendant des mois.

Mais les données peuvent aider à tirer quelques conclusions. L’un des éléments du secteur de la consommation est que, en période d’incertitude, les gens se tournent vers les éléments fondamentaux dont ils savent qu’ils se nourriront eux-mêmes et leur famille. Et les produits laitiers sont un choix important.

Les ventes au détail rapportées par l’IRI au cours des trois derniers mois montrent que les consommateurs ont réagi à la crise du coronavirus d’abord en s’approvisionnant en produits laitiers, puis en continuant d’acheter du lait et d’autres produits à des niveaux disproportionnellement élevés.

Du 8 au 22 mars, alors que les commandes au domicile et les fermetures d’entreprises se multipliaient à l’échelle nationale, les produits laitiers ont volé des rayons des magasins. Les ventes de lait ont augmenté de 43 % par rapport à la même période un an plus tôt. Le yogourt a augmenté de 31%. Les ventes de crème glacée ont gagné 40% et celles de fromage 76%. Les ventes de beurre ont plus que doublé au cours de la même période.

Les gains se sont poursuivis dans la « nouvelle normalité » et absorbent en fait davantage le dollar de détail d’un consommateur qu’ils ne l’ont fait pendant le pic de panique. Les ventes au détail de produits laitiers de la fin mars au 17 mai demeurent 25% plus élevées qu’il y a un an, tandis que les ventes globales d’épicerie au cours de cette même période n’ont augmenté que de 14% — ce qui signifie qu’à un moment où les gens comptent davantage sur les épiciers pour combler leurs besoins, ils comptent beaucoup plus sur les produits laitiers que sur les autres produits.

Ce vote de confiance des consommateurs montre tous les signes d’une poursuite dans un avenir prévisible – et cela ne devrait pas être une surprise, vraiment. Quand le lait est déjà dans 94% des États-Unis les ménages, il s’ensuit qu’il serait particulièrement important que les familles choisissent comment résister à une tempête. Cette affirmation en temps réel de la valeur laitière ne peut qu’inspirer l’ensemble de la communauté laitière à continuer à travailler et à maintenir sa résilience tout au long de la prochaine étape. Le secteur laitier a une profonde dette de gratitude envers les consommateurs dont le soutien a aidé les agriculteurs à traverser cette crise.

Bien sûr, la confiance des consommateurs n’a été qu’une partie de l’histoire de dairy au cours des derniers mois. Avant le coronavirus, environ la moitié de toutes les ventes de produits laitiers provenaient de l’extérieur de la maison. Même si les consommateurs de détail ont augmenté leurs achats de produits laitiers, les ventes aux restaurants, aux écoles et aux cafétérias ont plongé. Cette turbulence a entraîné une forte baisse des prévisions de l’USDA pour les prix du lait pour 2020. C’est une grande raison pour laquelle l’aide fédérale aux fermes laitières a été si importante.

Mais même cette histoire s’éclaircit. Une récente remontée des prix change les perspectives de mortification à simplement difficiles – un confort encore froid pour de nombreux producteurs, mais plus gérable d’une manière que beaucoup n’auraient pas osé souhaiter il y a encore un mois. Les ventes dans les restaurants reviennent lentement, et l’aide fédérale a considérablement stimulé les résultats, même si les signes de stress devront encore être surveillés et une aide supplémentaire sera nécessaire.

Les derniers mois ont été difficiles pour les produits laitiers, comme pour tout le monde. Les prochains le seront aussi. Mais les produits laitiers sont résistants. Sa valeur pour les consommateurs est incontestable et les premiers signes de reprise donnent des raisons d’espérer. Aujourd’hui est la Journée Mondiale du lait. il reste beaucoup à surmonter, il y a aussi beaucoup à célébrer. Levez un verre.

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