Comme c’est typique des études sur les problèmes de chariot, la majorité des sujets ont dit qu’ils tiraient le levier, mais le nom de l’individu a joué un rôle dans la décision. Les parts de participants qui ont décidé de sacrifier la Marque blanche et la Marque asiatique étaient respectivement d’environ 68% et 70%; les sujets étaient plus susceptibles de détourner le train pour frapper Xian, ce qu’ils ont choisi de faire 78% du temps.

Bien sûr, il y a des limites aux dilemmes éthiques hypothétiques (et aux recherches menées à l’aide de Mechanical Turk), mais ces effets apparaissent également dans le monde réel. Dans des recherches antérieures, Zhao et Biernat ont constaté que les professeurs blancs étaient plus susceptibles de répondre à une demande envoyée par courrier électronique d’un étudiant chinois lorsque l’étudiant passait par Alex, par opposition à Xian. Et un document séparé a révélé que les demandeurs d’emploi chinois recevaient des réponses plus favorables des employeurs lorsqu’ils portaient des noms anglicisés. (D’autres recherches ont noté des difficultés similaires qui surviennent pour les demandeurs d’emploi noirs.)

De nombreuses recherches sur l’immigration et les noms examinent le sujet d’un point de vue économique. Un article paru en 2016 dans l’American Sociological Review s’est penché sur les prénoms donnés à la génération qui a suivi la vague d’immigration aux États-Unis au début du 20e siècle. « Les fils nés de pères immigrants irlandais, Italiens, allemands et polonais qui ont reçu des noms très ethniques se sont retrouvés dans des professions qui gagnaient en moyenne 50 à 100 dollars de moins par an que les fils qui ont reçu des noms très ”américains » », ont écrit les chercheurs. « Cela représentait 2 à 5% des revenus annuels. » (Ils ont déterminé l' » appartenance ethnique  » ou l’” appartenance américaine  » d’un nom en fonction de la fréquence à laquelle il était donné dans chaque population immigrante et autochtone à l’époque.)

Une partie de cet effet, ont estimé les chercheurs, était due aux différences de classe entre les parents (qui restent un déterminant important des perspectives d’emploi futures d’un enfant), mais la majeure partie était liée au symbolisme du nom lui-même. Fait intéressant, l’avantage économique lié au fait d’avoir un nom « plus américain” s’appliquait toujours aux personnes dont les noms de famille indiquaient clairement les origines étrangères de leurs parents. Les chercheurs ont supposé que les prénoms à consonance américaine fonctionnaient alors plus comme un signal d ‘”un effort d’assimilation » qu’un moyen de « cacher ses origines ». »

Les immigrants de cette époque se sentaient souvent contraints de changer leur propre prénom. Une étude distincte, également de 2016, a révélé qu ‘”à un moment donné entre 1900 et 1930″, environ 77% des immigrants avaient un prénom à consonance américaine, et c’était la norme pour eux d’avoir abandonné leur nom d’origine dans l’année suivant leur entrée aux États-Unis. Il y avait aussi des connotations économiques: les immigrants de sexe masculin étaient plus susceptibles de changer de nom s’ils vivaient dans des comtés où d’autres immigrants avaient du mal à trouver un emploi.

Des chercheurs d’autres pays, tels que l’Allemagne et la Suède, ont également utilisé les prénoms comme approximation de l’assimilation et ont constaté des conséquences économiques similaires. Trois chercheurs européens ont estimé qu’en France, entre 2003 et 2007, il y aurait eu plus de 50% de bébés nés avec un nom arabe en plus s’il n’y avait pas de pénalité économique associée à en avoir un.

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