Le baron d’Holbach

Paul Henry Thiry, baron d’Holbach (1723 – 1789) est un écrivain, philosophe et encyclopédiste français, et un parmi les premiers athées ouvertement en Europe. Il a avancé une cosmologie matérialiste et déterministe selon laquelle tout pouvait être expliqué en termes de matière et de mouvement. Contrairement à d’autres philosophes « naturalistes”, il reconnaissait que les êtres humains avaient des qualités différentes des autres types de matière et que les lois régissant le comportement humain différaient de celles régissant les autres corps. Comme Hobbes, il a identifié la préservation de soi comme le désir humain le plus fondamental et l’a lié au bonheur. Holbach croyait que l’éthique et la moralité découlaient d’une compréhension éclairée de ce qui assurerait le mieux l’auto-préservation de l’individu et de la société. Sa philosophie politique reconnaissait deux types de contrats sociaux, un contrat incassable de coopération entre les membres d’une société pour assurer leur propre bien-être, et un accord entre la société et un gouvernement souverain qui pourrait être dissous si le gouvernement ne favorisait pas le bonheur du peuple en protégeant ses libertés. Holbach considérait la monarchie absolue, le privilège héréditaire et le christianisme comme des obstacles au bonheur humain. Sa philosophie politique était un précurseur de l’utilitarisme.

Le salon parisien de Holbach, qui se réunissait régulièrement, deux fois par semaine, de 1750 à 1780, devint le lieu de rencontre de toutes les figures intellectuelles de son temps, radicales et conservatrices, dont beaucoup d’œuvres posèrent les bases philosophiques de la Révolution française. Holbach est l’auteur ou le coauteur de plus de cinquante livres et de plus de quatre cents articles pour l’Encyclopédie.

Biographie

Paul Heinrich Dietrich est né en 1723 à Edesheim, en Allemagne. La mère d’Holbach (née Holbach) était la fille du percepteur des impôts du Prince-Évêque et son père, Johann Jakob Thiry, était viticulteur. Le jeune Paul Henry a grandi à Paris, où ses études ont été financées par son oncle, Franz Adam Holbach, devenu millionnaire en spéculant à la bourse de Paris. Il a fréquenté l’Université de Leyde de 1744 à 1748 ou 1749. En 1749, Holbach épouse sa cousine au second degré, Basile-Geneviève d’Aine. Vers 1754, son oncle, Franz Holbach, et son beau-père meurent, lui laissant deux grandes fortunes. Le jeune d’Holbach devint très riche et le resta toute sa vie.

Holbach a utilisé sa fortune pour organiser de grands dîners, pour lesquels il est devenu célèbre. Il possédait un château à Grandval où il se divertissait socialement, et une maison à Paris, rue Royale, butte Saint-Roche, où la liste des invités était généralement composée d’intellectuels sérieux. D’Holbach possédait l’un des salons les plus remarquables de Paris. Des réunions se tenaient régulièrement deux fois par semaine, de 1750 à 1780 environ, et c’était l’un des lieux de rencontre les plus importants pour les contributeurs à l’Encyclopédie. Le ton de la discussion entre les visiteurs était très civilisé et couvrait des sujets plus divers que ceux des autres salons. Ceci, avec une excellente cuisine, du vin cher et une bibliothèque de plus de 3000 volumes, a attiré de nombreux visiteurs notables. Parmi les habitués présents au salon se trouvaient : Diderot, le diplomate et critique culturel Grimm, l’écrivain Jean-François Marmontel, D’Alembert, le philosophe Jacques-André Naigeon, Helvétius, l’écrivain Jean-Baptiste-Antoine Suard, le docteur Augustin Roux, Ferdinando Galiani et André Morellet. Beaucoup de ces visiteurs étaient des radicaux et des athées déclarés, mais le salon attirait également des personnalités de la société européenne, notamment des nobles français et des diplomates étrangers. Le salon était également très fréquenté par des intellectuels britanniques tels que Adam Smith, David Hume, Horace Walpole, Edward Gibbon, le chimiste Joseph Priestley, et par des notables tels que l’acteur David Garrick, le romancier Lawrence Stern et Benjamin Franklin.

D’Holbach était également propriétaire du château de Heeze, situé dans le duché de Brabant, aux Pays-Bas. Après la mort de sa première femme, il épouse sa sœur cadette, Charlotte Suzanne d’Aine, avec qui il aura quatre enfants. Holbach écrivait abondamment ; selon Vercruysse, Holbach était l’auteur ou le coauteur de plus de cinquante livres et de plus de quatre cents articles. Il meurt en 1789..

Œuvres

Baron d’Holbach, par Louis Carmontelle (1717-1806), 1766

D’Holbach a écrit et traduit un grand nombre d’articles pour le Encyclopédie sur des sujets tels que la politique, la religion, la chimie et la minéralogie. Les traductions qu’il a apportées provenaient principalement de sources allemandes. Il était plus connu, cependant, pour ses écrits philosophiques, qui exprimaient une position matérialiste et athée.

En 1761, il publie Le christianisme dévoilé, attaquant le christianisme et la religion comme contraires au progrès moral de l’humanité. En 1770, cela fut suivi d’une attaque encore plus ouverte contre la religion dans son livre le plus célèbre, Le Système de la nature, présentant un noyau d’idées radicales qui suscita une forte réaction. L’Église catholique en France menaça la Maison royale de Bourbon d’un retrait de son soutien financier à moins qu’elle ne supprime efficacement la diffusion du livre. Une longue liste de personnes ont écrit des réfutations de l’œuvre, y compris le théologien catholique romain prééminent Nicolas-Sylvestre Bergier, qui a publié, Examen du matérialisme. Voltaire réfuta à la hâte la philosophie du Système dans l’article « Dieu » de son Dictionnaire philosophique, et Frédéric le Grand y écrivit également une réponse. Ses principes ont été résumés sous une forme plus populaire au Sens commun (Bon Sens, ou idées naturelles opposées aux idées surnaturelles, Amsterdam, 1772). Le Système de la Nature et du Bon Sens ont été condamnés par le Parlement de Paris et brûlés publiquement en France. Holbach a tenté de décrire un système de moralité à la place de celui qu’il avait si violemment attaqué dans Système social (1773), Politique naturelle (1773-1774) et Morale universelle (1776), mais ces écrits ultérieurs n’étaient pas aussi populaires ou influents que ses œuvres antérieures.

Pour éviter les persécutions, Holbach publia ses livres de manière anonyme ou sous des pseudonymes hors de France, généralement à Amsterdam. Cela lui a permis d’entretenir des relations cordiales avec des intellectuels conservateurs, qui ne comprenaient pas nécessairement ses opinions radicales. D’Holbach critique vivement les abus de pouvoir en France et à l’étranger. Cependant, contrairement à l’esprit révolutionnaire de l’époque, il a appelé les classes éduquées à réformer le système de gouvernement corrompu et a mis en garde contre la révolution, la démocratie et le « règne de la foule. »

On pense que l’athée vertueux Wolmar dans Julie, ou la nouvelle Héloïse de Jean-Jacques Rousseau, est basé sur d’Holbach. De nombreux points principaux de la philosophie de d’Holbach ont maintenant trouvé une résonance croissante parmi les lettrés scientifiques.

Philosophie

Déterminisme

Niant l’existence d’une déité, et refusant d’admettre comme preuve tous les arguments a priori, d’Holbach voyait l’univers comme une totalité éternelle et constante de matière et de mouvement. La nature ne pouvait être connue de l’homme que comme une série de causes et d’effets.

L’univers, ce vaste assemblage de tout ce qui existe, ne présente que matière et mouvement : le tout n’offre à notre contemplation qu’une immense succession ininterrompue de causes et d’effets (Holbach, System of Nature, 15).

Le Système de la nature, bien que trop simplifié dans certains domaines, a jeté les bases des idées religieuses, éthiques et politiques de Holbach. John Locke, dans le livre 2, chapitre Huit de l’Essai, avait fait une distinction entre les « qualités réelles” ou « primaires” et les « qualités secondaires” des corps matériels. Les qualités ”réelles » ou ”primaires » étaient celles qui étaient inséparables du corps matériel lui-même, telles que la masse, l’extension, la figure et le mouvement; tandis que les qualités ”secondaires » désignaient le pouvoir d’un corps matériel de produire des sensations chez ses observateurs. Locke a soutenu que les corps possédaient des qualités « secondaires », ou la capacité de produire certaines sensations chez l’observateur, en fonction de leurs qualités ”primaires ». Holbach a reconnu la différence entre les qualités essentielles d’un objet et les sensations que cet objet produisait chez un observateur, mais il n’a pas fondé ces sensations « secondaires” sur les qualités essentielles de l’objet. Au lieu de cela, il a défini la matière comme tout ce qui constitue les corps et provoque les impressions sensorielles d’un observateur. La matière était une classe d’être, plutôt qu’une chose particulière, et différents objets appartenant à cette classe pouvaient avoir des propriétés différentes.

Une définition satisfaisante de la matière n’a pas encore été donnée… il le considérait comme un être uniquewhilst alors qu’il aurait dû le considérer comme un genre d’êtres, dont les individus, bien qu’ils puissent posséder des propriétés communes, telles que l’étendue, la divisibilité, la figure, etc., ne doivent cependant pas tous être classés dans la même classe, ni compris sous la même dénomination.

Pour Holbach, la seule différence entre les qualités « primaires” et « secondaires” des objets matériels était que les qualités « primaires” étaient communes à tous les corps de matière alors que les qualités « secondaires” étaient présentes dans certains corps et non dans d’autres. Cette vision de la matière hétérogène était suffisamment souple pour suggérer que tous les phénomènes pouvaient être expliqués en termes de matière et de mouvement, même les phénomènes relatifs à la pensée et au comportement humains. Les êtres humains pouvaient être considérés comme des corps organiques de matière qui possédaient des propriétés différentes de celles d’autres corps tels que les animaux, les plantes et les objets inanimés. Cela permettait également d’attribuer des propriétés telles que la pensée et l’émotion à la matière, plutôt que de leur donner un autre statut métaphysique. Les actions humaines pourraient être comprises en termes de déterminisme universel, et la nature humaine pourrait être expliquée en termes de lois. Les lois régissant les êtres humains, cependant, n’étaient pas nécessairement les mêmes que celles régissant le reste de la nature, car les êtres humains avaient des propriétés uniques nécessitant des explications uniques.

L’être humain et la société humaine ne peuvent être compris qu’en termes de matière et de mouvement, de cause à effet. Holbach a identifié « matière » et ”mouvement » avec les termes généraux ”cause » et ”effet », mais il a également accepté que le mouvement d’un corps puisse être une « cause ». »

Éthique

L’éthique de Holbach était naturaliste, mais contrairement à ses prédécesseurs naturalistes, il soutenait que si les actions humaines étaient régies par des lois universelles, ces lois étaient avant tout des lois psychologiques qui ne s’appliquaient pas nécessairement à d’autres corps de matière. La traduction française de Hobbes de Holbach est toujours la plus largement disponible, et comme Hobbes, Holbach a identifié la préservation de soi comme le désir humain le plus fondamental. Le bonheur était donc lié à l’auto-préservation. L’éthique équivalait à une compréhension éclairée de ce qui était dans le meilleur intérêt de chacun. Le vice est né d’une incapacité à reconnaître les moyens par lesquels on pouvait servir au mieux ses intérêts, et les règles morales étaient des impératifs hypothétiques qui dictaient les comportements qui conduiraient à la préservation de soi et donc au bonheur. Les humains feraient automatiquement tout ce qui favoriserait leur intérêt fondamental pour l’auto-préservation, à condition qu’ils comprennent ce que c’est.

ignorait ses véritables intérêts; d’où ses irrégularités, son intempérance, sa volupté honteuse, avec ce long train de vices auxquels il s’est abandonné, au détriment de sa préservation, au risque de sa félicité permanente (Système de la Nature, 14).

Holbach a blâmé l’ignorance de la nature pour le développement des idées religieuses dans l’humanité. Il croyait que les gens personnifiaient à tort la nature, projetant leurs propres intérêts et objectifs sur des objets naturels qui étaient en réalité très différents d’eux-mêmes. De l’ignorance de la nature sont nées des croyances religieuses dans des dieux et des concepts comme le ciel et l’enfer, ce qui a amené l’homme à rechercher l’auto-préservation de manière erronée.

L’ignorance des causes naturelles a créé des Dieux, et l’imposture les a rendus terribles. L’homme vivait malheureux, parce qu’on lui avait dit que Dieu l’avait condamné à la misère. Il n’a jamais voulu briser ses chaînes, comme on lui a enseigné, cette stupidité, que le renoncement à la raison, la débilité mentale et l’avilissement spirituel, étaient les moyens d’obtenir la félicité éternelle (Système de la Nature, 349-350).

Alors que les religieux pouvaient chercher une récompense éternelle en se privant des plaisirs physiques, tels que la nourriture et le vin, qu’ils désiraient, et pratiquaient la modération, la tempérance et la maîtrise de soi, Holbach soutenait qu’une personne correctement informée pratiquerait la tempérance et la modération parce que c’était le moyen de tirer le plus de plaisir et de bénéficier de la bonne nourriture et du bon vin.

Philosophie politique

La théorie politique de Holbach a été présentée dans plusieurs ouvrages publiés au cours des années 1770, La politique naturelle (Natural Politics, 1773), Système social (The Social System, 1773), La morale universelle (Universal Morality, 1776) et Ethocratie (Ethocracy, 1776). Il avait défini l’intérêt humain comme le bonheur et la préservation de soi dans le Système de la Nature et du Bon Sens; maintenant Holbach a développé un concept d’État juste ou, « éthocratie », fondé dans le but d’assurer le bien-être général. Un individu ne pourrait pas atteindre la préservation de soi ou le bonheur sans la coopération des autres. Une société juste implique deux types de contrats sociaux. Le premier s’est produit naturellement parmi les individus, qui se sont unis pour assurer leur sécurité personnelle, la propriété des biens et leurs moyens de subsistance. Le second était un contrat formel entre la société et un pouvoir souverain, que Holbach décrivait généralement comme un roi restreint et conseillé par un corps de représentants élus. Le but d’un gouvernement était de favoriser la coopération sociale et de promouvoir des conditions qui assureraient le bonheur de son peuple. Le premier contrat, au sein de la société, ne pourrait jamais être rompu, mais le second le pourrait. Si un gouvernement ne parvient pas à assurer le bien-être de ses sujets en protégeant leurs biens et leurs libertés fondamentales, la société a le droit de se révolter comme conséquence naturelle de son désir de se préserver. Bien que Holbach défende le droit de la société à se révolter lorsqu’un gouvernement ne parvient pas à assurer le bien-être de ses membres, il ne soutient pas l’anarchie et la révolution violente, estimant que la réforme effectuée par un gouvernement stable assurerait le mieux le bien-être de la société.

Holbach s’opposait à la monarchie absolue, au privilège héréditaire et au christianisme comme obstacles au bonheur et au bien-être de l’homme. En prenant le bien-être humain comme mesure des institutions politiques, sa philosophie politique a contribué au développement de l’utilitarisme. Cependant, avec son point de vue matérialiste, il n’appréciait pas la dimension spirituelle de la vie.

Si nous revenons au commencement, nous constaterons que l’ignorance et la peur ont créé les dieux ; que la fantaisie, l’enthousiasme ou la tromperie les ont ornés ou défigurés ; que la faiblesse les vénère ; que la crédulité les préserve, et que la coutume, le respect et la tyrannie les soutiennent afin de faire en sorte que l’aveuglement des hommes serve ses propres intérêts.

Bibliography

  • Le christianisme dévoilé, ou Examen des principes et des effets de la religion chrétienne (Christianity unveiled: being an examination of the principles and effects of the Christian religion) published in Nancy, 1761
  • La Contagion sacrée, ou Histoire naturelle de la superstition, 1768
  • Lettres à Eugénie, ou Préservatif contre les préjugés, 1768
  • Théologie Portative, ou Dictionnaire abrégé de la religion chrétienne, 1768
  • Essai sur les préjugés, ou De l’influence des opinions sur les mœurs & le bonheur des hommes, 1770
  • Système de la nature ou des loix du monde physique & du monde moral ([[The Système de la Nature | Le Système de la Nature, ou les Lois du Monde Moral et Physique), publié en 1770, en 2 volumes en français sous le pseudonyme de Mirabaud.
  • Histoire critique de Jésus-Christ, ou Analyse raisonnée des évangiles, 1770
  • Tableau des Saints, ou Examen de l’esprit, de la conduite, des maximes &du mérite des personnages que le christianisme révèle&propose pour modèles, 1770
  • Le Bon Sens, publié en 1772 (Bon Sens). C’était une version abrégée du Système de la Nature. Il a été publié anonymement à Amsterdam pour échapper à la persécution, et a également été attribué à Jean Meslier.
  • Politique Naturelle, ou Discours sur les vrais principes du Gouvernement, 1773
  • Système Social, ou Principes naturels de la morale et de la Politique, avec un examen de l’influence du gouvernement sur les mœurs, 1773
  • Ethocratie, ou Le gouvernement fondé sur la morale (Ethocracy or Government Founded on Ethics) (Amsterdam, 1776)
  • La Morale Universelle, ou Les devoirs de l’homme fondés sur la Nature, 1776
  • Eléments de morale universelle, ou Catéchisme de la Nature, 1790
  • Lettre à une dame d’un certain âge
  • Baron D’Holbach. Le Bon Sens Sans Dieu : Ou Les Pensées Libres Opposées Aux Idées Surnaturelles, Traduction De  » le Bon Sens  » Du Baron D’Holbach. Éditions Kessinger, 2004. ISBN 141912210X
  • Baron d’Holbach. Système de la Nature. Éditions Kessinger, 2004. ISBN 1419184741
  • Cushing, Max Pearson. Baron D’holbach, Une Étude Du Radicalisme Du Xviiie Siècle En France. Éditions Kessinger, 2004. ISBN 1419108956
  • Kors, Alan Charles. Coterie d’Holbach : Une Illumination à Paris. Université de Princeton, 1976. ISBN 0691052247
  • Naumann, Manfred. Paul Thiry D’Holbach. Académie, 1959.

Tous les liens récupérés le 11 décembre 2016.

  • Baron d’Holbach, Texte électronique du projet Gutenberg.
  • Biographie de Find-a-grave.

Sources de philosophie générale

  • Encyclopédie de la philosophie de Stanford.
  • L’Encyclopédie Internet de la Philosophie.
  • Projet Paideia En ligne. .
  • Projet Gutenberg.

Crédits

Les rédacteurs et éditeurs de la Nouvelle Encyclopédie Mondiale ont réécrit et complété l’article de Wikipédia conformément aux normes de la Nouvelle Encyclopédie Mondiale. Cet article respecte les termes de la licence Creative Commons CC-by-sa 3.0 (CC-by-sa), qui peut être utilisée et diffusée avec une attribution appropriée. Le crédit est dû selon les termes de cette licence qui peut faire référence à la fois aux contributeurs de l’Encyclopédie du Nouveau Monde et aux contributeurs bénévoles désintéressés de la Fondation Wikimédia. Pour citer cet article, cliquez ici pour une liste des formats de citation acceptables.L’historique des contributions antérieures des wikipédiens est accessible aux chercheurs ici:

  • Histoire du Baron d’Holbach

L’histoire de cet article depuis son importation dans l’Encyclopédie du Nouveau Monde:

  • Histoire du « Baron d’Holbach »

Remarque: Certaines restrictions peuvent s’appliquer à l’utilisation d’images individuelles qui sont sous licence séparément.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.