paramilitaires loyalistes
Un défilé de volontaires paramilitaires loyalistes à Derry

Les républicains et les nationalistes étaient pas les seuls paramilitaires actifs pendant les troubles. Les loyalistes ont également formé des groupes paramilitaires pour défendre le syndicalisme, protéger les communautés protestantes et répondre à la violence républicaine. Bien qu’ils ne soient pas aussi meurtriers que l’IRA, les paramilitaires loyalistes ont tué environ 740 personnes pendant les Troubles, dont un grand nombre de civils innocents.

Contexte

À l’instar des républicains, les unionistes d’Ulster avaient l’habitude de prendre les armes pour des causes politiques. Les paramilitaires loyalistes remontent au début du 20e siècle lorsque les protestants d’Ulster menaçaient une guerre civile contre un gouvernement basé à Dublin. Les groupes paramilitaires loyalistes se sont reformés dans les années 1960, en réponse au mouvement des droits civiques et aux troubles croissants en Irlande du Nord.

Les deux plus grands groupes loyalistes étaient l’Ulster Volunteer Force (créée en 1966) et l’Ulster Defence Association (créée en 1971). Pendant trois décennies, ces groupes se sont battus avec l’Armée républicaine irlandaise (IRA) et les communautés catholiques – et parfois les uns avec les autres.

Les paramilitaires loyalistes employaient des méthodes similaires à celles de l’IRA ; leurs membres affichaient des niveaux comparables de fanatisme politique, de violence et de secret. Et comme pour l’IRA, de nombreuses victimes des groupes loyalistes étaient souvent des civils pris entre deux feux ou au mauvais moment et au mauvais endroit.

Les premiers volontaires d’Ulster

Le loyalisme militant remonte à 1912 et à l’introduction du Projet de loi sur l’autonomie gouvernementale au Parlement britannique. Le Home Rule horrifia les protestants d’Ulster, qui craignaient un gouvernement basé à Dublin dominé par les catholiques et les nationalistes. Les communautés protestantes des Six comtés ont commencé à organiser leurs propres milices civiles.

En 1913, ces milices se regroupent pour former l’Ulster Volunteer Force (UVF). Sous la direction d’Edward Carson et de James Craig, l’UVF menaçait la guerre civile si un régime dominé par les catholiques était imposé à l’Ulster. En avril 1914, l’UVF a introduit en contrebande en Irlande du Nord environ 20 000 fusils allemands et des millions de cartouches.

Le Home Rule Bill a été adopté en mai 1914, ce qui a encore envenimé la situation – mais la mise en œuvre du Home Rule a été mise de côté en raison du déclenchement de la Première Guerre mondiale en août. Au lieu de prendre les armes contre Dublin, des milliers de volontaires de l’Ulster se sont enrôlés pour le service militaire en Europe. Ses effectifs diminuant, l’UVF disparut et fut finalement démobilisée en 1919.

L’UVF a été brièvement relancée pendant la guerre d’indépendance irlandaise (1920-22) pour répondre à la violence de l’IRA en Ulster. Beaucoup de ses membres ont ensuite rejoint l’Ulster Special Constabulary (USC) ou « B-Specials ».

Renouveau dans les années 1960

La croissance du mouvement catholique des droits civiques au milieu des années 1960 a ravivé le loyalisme militant en Irlande du Nord. Les paramilitaires loyalistes ont formé deux groupes en 1966 : les Ulster Protestant Volunteers (UPV) et l’Ulster Volunteer Force (UVF).

L’UPV était un petit groupe fondamentaliste chrétien, dirigé par le révérend Ian Paisley. L’UPV est surtout connue pour avoir bombardé plusieurs centrales électriques et installations d’approvisionnement en eau en mars et avril 1969, en guise de protestation contre les politiques réformistes du gouvernement unioniste.

Gusty Spence, le commandant militaire charismatique de l’UVF dans les années 1960

L’UVF était d’une plus grande importance. Ce groupe a été formé en mai 1966, 50 ans après le lever de Pâques. Les loyalistes étaient scandalisés par les célébrations nationalistes de cet anniversaire et craignaient qu’elles ne provoquent une résurgence des activités de l’IRA.

L’UVF renaît

Une bande de loyalistes militants, à peine une douzaine à ce stade, décide de passer à l’action. En avril 1966, ils ont incendié l’école de filles Holy Cross, une école primaire catholique de Belfast. Le Premier ministre d’Irlande du Nord, Terence O’Neill, devait assister à une réunion de réconciliation catholique-protestante à l’école le lendemain.

Le 7 mai, des loyalistes attaquent également un pub catholique de la rue Upper Charleville. Le feu qui en a résulté s’est propagé à un bâtiment voisin et a tué l’une de ses résidentes, une femme protestante âgée. Le chef de ces attaques était Gusty Spence, un ancien sergent de l’armée britannique et homme fort de Shankill Road. Le 21 mai, les dirigeants de l’UVF ont publié une déclaration:

« À partir de ce jour, nous déclarons la guerre contre l’Armée républicaine irlandaise et ses groupes dissidents. Les hommes connus de l’IRA seront exécutés sans pitié et sans hésitation. Des mesures moins extrêmes seront prises contre quiconque les abrite ou les aide, mais s’ils persistent à leur apporter de l’aide, des méthodes plus extrêmes seront adoptées. Nous avertissons solennellement les autorités de ne plus faire de discours d’apaisement. Nous sommes des protestants lourdement armés et dévoués à cette cause.”

john scullion victime de l'UVF
John Scullion, l’une des premières victimes de l’UVF

Une semaine plus tard, des membres de l’UVF sont envoyés assassiner Leo Martin, un volontaire de l’IRA de Belfast. Quand Martin n’a pas pu être retrouvé, ils ont abattu un civil catholique, John Scullion, alors qu’il rentrait d’une soirée. En juin, l’UVF a abattu trois hommes quittant un pub catholique à Belfast, tuant un.

Meurtres sectaires

Ces meurtres sont venus définir le sectarisme de l’UVF, qui ciblait trop souvent des catholiques comme John Scullion – ou même des individus dans des zones catholiques. Les tueries de l’UVF ne permettaient souvent pas de faire la différence entre les paramilitaires républicains et les civils.

En juin 1966, le gouvernement d’Irlande du Nord déclara l’UVF une organisation illégale et arrêta Spence et trois autres personnes. Spence a été reconnu coupable de meurtre et condamné à la prison à vie. Il y reste jusqu’en 1984, avant de s’évader brièvement en 1972.

L’UVF a relancé ses activités militaires au début de 1969, soutenant l’UPV dans sa campagne de bombardement. Tous deux cherchèrent à saper le gouvernement O’Neill, que les loyalistes purs et durs considéraient comme trop conciliant et amical avec les catholiques et Dublin.

L’UVF a été active pendant les troubles et les violences d’août 1969, attaquant les communautés catholiques et détruisant des biens. En octobre, un tireur loyaliste a abattu un officier de la Royal Ulster Constabulary (RUC). Entre août et décembre 1969, les membres de l’UVF organisèrent une vague d’attentats en République d’Irlande. Ces attaques ont notamment visé un studio de télévision, un poste de police et des infrastructures.

Le bombardement du Mcgurk’s Bar

Juste après 20h30 le 4 décembre 1971, une bombe enveloppée dans du papier brun a été placée près de la porte du Mcgurk’s Bar, un pub catholique du centre de Belfast. La bombe a explosé peu après, affaiblissant les fondations du bâtiment et provoquant son effondrement. L’explosion et la chute de débris ont tué 15 personnes et en ont blessé 17 autres, toutes catholiques.

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Les victimes sont aidées des ruines du bar de McGurk après qu’il a été bombardé par l’UVF

Parmi les victimes se trouvaient Philomena et Maria McGurk, l’épouse et la fille adolescente du propriétaire du bar Patrick McGurk. S’adressant aux médias plus tard, Patrick McGurk a plaidé pour que les groupes républicains ne ripostent pas. Il est apparu plus tard que les bombardiers UVF ciblaient le bar de McGurk après avoir échoué à accéder à un pub de l’IRA, leur cible d’origine. Mcgurk’s a été choisi, a suggéré l’un des bombardiers, car c’était le pub catholique le plus proche.

Cet attentat est survenu à un moment de graves troubles et de violences sectaires en Irlande du Nord. Il y a eu plus de 50 attentats à la bombe rien qu’en décembre 1971. L’enquête policière initiale a révélé que l’explosion avait été causée par une bombe provisoire de l’IRA qui explosait accidentellement. Cela a été nié avec véhémence par l’IRA et jugé plus tard incorrect. En 1977, Robert Campbell, membre de l’UVF, a été accusé et reconnu coupable de l’attentat à la bombe et condamné à la prison à vie.

Cliquez pour entendre un reportage de la BBC sur l’attentat à la bombe du Mcgurk’s Bar

Le massacre du Showband de Miami

Le 31 juillet 1975, des paramilitaires loyalistes de l’UVF ont commis l’un des meurtres les plus notoires des Troubles lorsqu’ils ont attaqué un minibus près de Bushkill, dans le comté de Down. À l’intérieur du minibus se trouvaient des membres du Miami Showband, un groupe de cabaret populaire de la République. Le groupe rentrait chez lui à Dublin après s’être produit à Banbridge, dans le comté de Down.

Le minibus du groupe a été arrêté à un faux point de contrôle mis en place par les membres de l’UVF et les membres du groupe ont été forcés de se tenir debout sur le bord de la route pendant que des « militaires » contrôlaient leur véhicule. Les deux hommes examinant le minibus étaient en fait en train de poser une bombe – mais l’appareil mal préparé a explosé, tuant les deux volontaires. Les loyalistes survivants ouvrent le feu sur les membres de la bande, tuant trois hommes.

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Le Showband de Miami, dont trois ont été assassinés par l’UVF en 1975

Le meurtre de musiciens civils par des paramilitaires loyalistes a horrifié des milliers de les gens. Le Miami Showband avait des membres catholiques et protestants et aucune affiliation politique ou association. Ils se produisent régulièrement en Irlande du Nord et en République et leur musique constitue une distraction bienvenue des Troubles. L’historien Martin Dillon affirme que si les hommes armés étaient tous des membres de l’UVF, au moins trois appartenaient à l’Ulster Defence Regiment (UDR).

Les Shankill Butchers

Les Shankill Butchers étaient un contingent de tueurs en série à Belfast dans les années 1970. Bien qu’ils ne soient pas officiellement une unité de l’UVF, les Bouchers étaient de fervents loyalistes et la plupart étaient des membres de l’UVF.

Le groupe a été recruté et organisé par Lenny Murphy, probablement en 1975. Murphy était un petit criminel et un voyou notoire de la région de Shankill Road à Belfast. Élevé avec une haine pathologique des catholiques, Murphy a utilisé les Troubles comme excuse pour la violence sectaire et le meurtre. Sous la direction de Murphy, les Bouchers ont abattu quatre employés de bars catholiques en 1975. Ils étaient probablement responsables d’autres meurtres et actes de violence non résolus.

En novembre 1975, Murphy et sa bande ont enlevé Francis Crossen, 34 ans, dans les rues de Belfast. Crossen a été ramené à Shankill, battu sans relâche et a eu la gorge tranchée. Entre la fin de 1975 et 1979, le gang de Murphy a assassiné au moins 30 personnes. La plupart étaient des volontaires paramilitaires républicains ou des catholiques choisis au hasard, bien que certains étaient des protestants accusés de comportement perfide.

Murphy lui-même a été assassiné par l’IRA provisoire en 1982, non loin de l’endroit où les corps de plusieurs de ses victimes ont été jetés.

Le Commando de la Main Rouge

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Une fresque commémorant les activités du Commando de la Main Rouge

Le Commando de la Main Rouge (RHC) était un UVF groupe satellite. Elle existait séparément de l’UVF mais effectuait fréquemment des missions pour son compte. Le fondateur du RHC, Johnny McKeague, était un fervent catholique, autrefois aligné avec Ian Paisley. Notoirement erratique et secrètement homosexuel, McKeague recruta de jeunes loyalistes de l’Est de Belfast pour former le RHC. Le groupe tire son nom du symbole héraldique de l’Ulster.

À partir du début de 1972, le RHC a mené de nombreux attentats à la bombe et fusillades au volant dans les zones catholiques. Officiellement, le RHC était responsable de 13 décès, bien que le nombre réel soit sans aucun doute plus élevé. La plupart de ses victimes étaient des civils.

En octobre 1976, des volontaires du RHC sont entrés dans un hôpital de Belfast déguisés en médecins et ont assassiné le politicien du Sinn Fein Maire Drumm, l’abattant alors qu’elle se remettait d’une opération chirurgicale. Le RHC a procédé à des assassinats de certains membres de groupes loyalistes rivaux.

L’Ulster Defence Association

L’Ulster Defence Association (UDA) a été créée en 1971 au plus fort des Troubles. Les origines de l’UDA remontent à un groupe d’éleveurs de pigeons de la région de Shankill Road. Furieux de la montée de la violence nationaliste et de la dissolution des  » B Specials » en 1970, ces hommes se sont regroupés pour former une  » association de défense » locale. À la fin de 1971, plusieurs de ces associations avaient fusionné pour former l’UDA.

Dans ses premières années, l’UDA était commandée par Charles Harding Smith (comme Gusty Spence, un ancien soldat britannique). L’UDA grandit rapidement et, en 1972, elle compte environ 30 000 membres. L’UDA se présentait comme une organisation légitime vouée à l’action légale (sa devise était  » le droit avant la violence « ). Malgré cela, il y avait des dizaines de paramilitaires loyalistes actifs dans les rangs de l’UDA.

Au milieu de 1972, l’UDA forma un groupe de paramilitaires loyalistes appelés Ulster Freedom Fighters (UFF). L’UFF était apparemment un groupe distinct avec sa propre direction et organisation. En réalité, l’UFF était une couverture pour les membres de l’UDA lors d’opérations paramilitaires ou terroristes. Cette structure distincte a permis à l’UDA de rester légale, bien que l’UFF ait été interdite en tant qu’organisation terroriste en novembre 1973. L’UDA/ UFF a été responsable de nombreux incidents brutaux pendant les troubles, tels que l’attentat au Benny’s Bar (voir ci-dessous).

L’attentat du Benny’s Bar

Le 31 octobre 1972, des volontaires de l’UFF ont fait exploser une voiture piégée devant le Benny’s Bar, un pub appartenant à des catholiques à Sailortown, le quartier non sectaire des docklands de Belfast. La voiture était chargée de 45 kilogrammes d’explosif, garée devant le bar puis a explosé en début de soirée. L’explosion a tué deux filles catholiques, Clare Hughes, quatre ans, et Paula Strong, six ans, qui étaient habillées en sorcières et « trompeuses » le long de Ship Street. 12 autres personnes ont été grièvement blessées, dont d’autres enfants qui jouaient à proximité. La bombe a également détruit une grande partie du pub et endommagé plusieurs maisons le long de la rue.

Benny’s Bar après l’attaque qui a tué deux jeunes filles

La mort de deux enfants innocents a provoqué horreur et indignation, mais l’UDA / UFF a continué à attaquer les pubs et les entreprises catholiques. Trois jours seulement après l’attaque du bar Benny’s, les membres de l’UFF ont traversé la frontière pour entrer en République d’Irlande et y ont bombardé un pub. Le 20 décembre, des hommes armés de l’UFF ont attaqué un autre pub appartenant à des catholiques, cette fois à Derry, et ont abattu cinq civils.

L’attaque du cimetière de Milltown

En mars 1988, trois volontaires provisoires de l’IRA ont été tués par des commandos britanniques à Gibraltar alors qu’ils préparaient un attentat à la bombe contre du personnel britannique. Huit jours plus tard, les funérailles des trois hommes ont lieu à Belfast. Alors que les tensions étaient déjà fortes, des centaines de personnes en deuil – dont les leaders républicains éminents Gerry Adams et Martin McGuinness – ont suivi le cortège funèbre jusqu’au cimetière de Milltown, dans le district de Falls Road à Belfast.

Alors que les cercueils étaient descendus, deux grenades ont été lancées dans la foule par Michael Stone, un membre de l’UDA qui avait infiltré les funérailles. Stone s’enfuit vers une autoroute voisine, poursuivi par un groupe de personnes en deuil. En courant, Stone a lancé des grenades et tiré des balles sur ses poursuivants, tuant trois personnes. La foule a finalement attrapé Stone et l’a battu inconscient, avant que des agents de la Royal Ulster Constabulary (RUC) n’arrivent et ne l’arrêtent.

Les personnes en deuil se cachent pendant l’attaque à la grenade du cimetière de Milltown

Stone a été reconnu coupable des meurtres de Milltown et de trois autres meurtres et condamné à 684 ans de prison. Il y a eu beaucoup de débats sur la question de savoir si Stone, un opérateur UDA fiable et prospère, a mené l’attaque en tant qu’agent libre ou avec le soutien de l’UDA. Trois jours plus tard, deux caporaux de l’Armée britannique ont été capturés, battus et assassinés par l’IRA provisoire – après avoir traversé par erreur un cortège funèbre pour l’une des victimes de Milltown.

Le Massacre des Bookmakers

massacre loyaliste
La scène du Massacre des Bookmakers sur la route d’Ormeau

En février 1992, deux UFF des volontaires portant des cagoules sont entrés dans le magasin de paris Sean Graham à Ormeau Road, à Belfast. Ils ont ouvert le feu sur le magasin bondé, tirant 44 balles avec un fusil d’assaut et un pistolet. Cinq personnes ont été tuées et neuf autres blessées. Tous étaient des civils catholiques sans lien connu avec l’IRA ; la plus jeune victime, James Kennedy, n’avait que 15 ans.

Les membres de l’UDA ont plus tard suggéré que l’attaque était une représailles à l’attentat à la bombe de Teebane de l’IRA quinze jours plus tôt, qui avait tué huit ouvriers protestants de la construction. Personne n’a été arrêté ou condamné pour l’attaque de la boutique de paris, bien que deux suspects importants aient été abattus par l’IRA deux ans plus tard. En novembre 1992, l’UFF a attaqué un autre magasin de paris dans un quartier catholique, cette fois à Oldpark Road. Trois personnes ont été tuées dans cette attaque.

Autres groupes loyalistes

murale loyaliste
Une murale loyaliste à Bangor, une région protestante au nord-est de Belfast

Il y avait de nombreux petits groupes loyalistes actif pendant les troubles. Certains d’entre eux étaient des ailes de jeunesse ou des groupes dissidents d’organisations plus importantes comme l’UVF ou l’UDA.

La résistance de l’Ulster s’est formée à la fin de 1986, alimentée par l’opposition protestante à l’Accord anglo-irlandais. Soutenu par Ian Paisley et comptant plusieurs milliers de membres, la Résistance d’Ulster a commis des vols de banque et a utilisé les fonds pour acquérir une grande cache d’armes du Moyen-Orient et d’Afrique du Sud. Il a utilisé ces armes pour approvisionner l’UVF et l’UFF, plutôt que de mener ses propres opérations.

Les Young Citizen Volunteers (formés en 1972) et les Ulster Young Militants (formés en 1974) étaient respectivement les ailes des jeunes de l’UVF et de l’UDA. Tous deux se sont livrés à du vandalisme, du sabotage et des coups contre les catholiques et leurs biens.

Selon les statistiques compilées par Malcolm Sutton, les groupes paramilitaires loyalistes sont responsables de plus de 740 morts pendant les trois décennies des Troubles. L’UVF a été le plus meurtrier de ces groupes, commettant 481 meurtres, tandis que l’UDA/ UFF a été responsable de 260 décès.

points clés des groupes paramilitaires loyalistes

1. Les groupes et organisations de paramilitaires loyalistes remontent aux Ulster Volunteers, une milice armée qui a résisté au mouvement vers le Home Rule en 1913-14.

2. Les paramilitaires loyalistes réapparaissent au milieu des années 1960 après le 50e anniversaire de l’Insurrection de Pâques et l’émergence du mouvement des droits civiques.

3. L’Ulster Volunteer Force était dirigée par Gusty Spence et formée au printemps 1966 lorsqu’elle lança des attaques aveugles contre les catholiques.

4. L’Ulster Defence Association et son aile militaire, les Ulster Freedom Fighters, ont vu le jour au début des années 1970.

5. Ces groupes ont attaqué des paramilitaires républicains présumés, des nationalistes éminents, des civils catholiques choisis au hasard et parfois les uns les autres. Les groupes paramilitaires loyalistes ont tué plus de 740 personnes pendant les troubles.

groupes paramilitaires loyalistes sources

L’UVF appelle à la formation de pelotons de volontaires (1971)
La ceinture que Mon Père portait (chanson loyaliste)
Les Hommes Derrière le fil (chanson loyaliste, 1972)

Informations de citation
Titre: » Paramilitaires loyalistes : l’UVF et l’UDA ”
Auteurs: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Éditeur: Alpha History
URL:https://alphahistory.com/northernireland/loyalist-paramilities/
Date de publication: 23 août 2020
Date d’accès: 24 mars 2021
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