En 1957, l’artiste Ed Clark, décédé à l’âge de 93 ans, était dans son atelier de New York en train de réaliser une peinture pour une exposition à venir lorsqu’il a décidé d’introduire un élément de collage, un bout de papier accroché sur le côté de la toile. Ce faisant, Clark est devenu le premier artiste américain à avoir créé une peinture en forme, dans laquelle la composition s’affranchit du rectangle traditionnel du médium – l’une des nombreuses innovations artistiques qu’il a faites au cours d’une carrière de sept décennies.

La pièce qu’il a créée était une composition abstraite et expressionniste de rouge, de blanc, de bleu et de vert, interrompue par deux feuilles de papier déchirées peintes dans des teintes similaires, superposées sur la toile et accrochées de manière spectaculaire sur le bord supérieur et droit du cadre. ”Je l’ai regardé, je l’ai regardé et je l’ai regardé, et je pensais que ça avait un coup de poing », se souvient Clark en 2014.

Le tableau a été immédiatement salué lorsqu’il a été exposé en 1958 à la Brata gallery de New York. « De haut en bas, de haut en bas, d’avant en arrière – on est toujours conscient du bord de la toile comme un élément positif”, a écrit le poète James Schuyler, alors critique à Art News.  » Clark est un artisan, il maîtrise ses moyens. »

Clark a ensuite créé une série de vastes œuvres de forme ovale, présentant généralement des bandes de peinture de différentes couleurs appliquées en parallèle horizontal. La forme, dit-il, était une référence à l’œil.

En 1956, alors qu’il était à Paris, Clark avait commencé à utiliser un balai pour peindre, posant la toile sur le sol de l’atelier et poussant un bloc de pigment sur sa surface avec une force considérable. La technique, à laquelle il reviendra maintes fois, produit des peintures abstraites dans lesquelles les coups de balai démontrent une force de mouvement et une énergie impossibles à obtenir avec un pinceau.

Pendant une grande partie de sa carrière, Clark a été un artiste apprécié et soutenu par ses collègues peintres abstraits et les membres de l’École de New York. En 1979, il a été inclus dans une exposition à l’Université d’État de Louisiane et en 1981, il a eu une exposition personnelle au Studio Museum de Harlem, mais son succès a été pendant de nombreuses années principalement au sein de coopératives d’artistes et de petites galeries commerciales.

Expositions d'Ed Clark dans l'exposition itinérante Soul of a Nation, comme montré en 2018.
Expositions d’Ed Clark dans l’exposition itinérante Soul of a Nation, comme montré en 2018. Photographie: Jonathan Dorado

En 1993, cependant, le Studio Museum a inclus son travail dans 25 Ans d’abstraction afro-américaine, la première de plusieurs expositions de groupe auxquelles Clark a participé. Sa grande pause tardive est survenue en 2014 lorsque son collègue artiste David Hammons a organisé une exposition personnelle de son travail à la Tilton gallery de New York. Tilton a montré plus de peintures en 2017, l’année où le travail de Clark a été inclus dans Soul of a Nation: Art in the Age of Black Power à la Tate Modern, à Londres, une exposition qui est toujours en tournée internationale.

En 2018, la galerie Mnuchin, à New York, a organisé une rétrospective des œuvres de 1962 à 2013, et plus tôt cette année, Hauser &Wirth, qui expose actuellement des œuvres ultérieures dans leur galerie de New York, a commencé à le représenter.

Ed est né à la Nouvelle-Orléans de Merion (née Hutchinson), couturière, et d’Edward Clark, qui travaillait chez Western Electric et dans les chemins de fer, mais gagnait aussi de l’argent en jouant. Quand Ed avait six ans, la famille a déménagé dans une maison à Baton Rouge qui avait des toilettes extérieures et pas d’électricité, avant de déménager à Chicago, dans la région de Woodlawn, décrite par Clark comme « un quartier agréable pour les Noirs de grande classe”.

Son père a été absent pendant des jours et, malgré tous les efforts de sa mère, la famille a été expulsée. Clark est allé au lycée Englewood puis à l’école Moseley, quittant l’âge de 17 ans pour s’enrôler dans l’US Army Air Corps pour le service de la seconde guerre mondiale. Il est envoyé à Guam et Saipan dans le Pacifique occidental, mais ne voit aucune action et retourne à Chicago.

Dyslexique mais doué pour le dessin, Clark s’inscrit à l’Institut d’art de la ville en 1947. Au cours de ses quatre années d’études, son professeur, le peintre impressionniste Louis Ritman, s’est montré inspirant: Clark a rappelé que c’est de lui qu’il a appris comment les couleurs pouvaient changer radicalement lorsqu’elles étaient juxtaposées. Un autoportrait réalisé au cours de sa première année là-bas, montrant un beau Clark regardant fixement le spectateur, témoigne d’une prise de conscience précoce de la palette.

Sans titre, 2005, par Ed Clark.
Sans titre, 2005, par Ed Clark. Photographie : Thomas Barratt / Courtesy l’artiste et Hauser &Wirth

Lorsqu’on lui apprend que Paris est le centre du monde de l’art, Clark demande en 1952 à l’Académie de la Grande Chaumière à Montparnasse et, en utilisant l’argent reçu de la facture GI, un fonds au profit des anciens militaires, acheté un passage en France sur la SS Liberté.

En arrivant dans la ville, il se souvient: « Il devait être neuf heures la nuit quand je suis sorti. J’ai regardé à ma droite et tout était allumé. Je me suis juste dirigé vers la lumière – quelqu’un avec qui j’ai étudié était assis au Café du Dôme. Tu pouvais voir n’importe qui. Giacometti était au café tous les soirs. »Clark tomba facilement dans la société bohème, se mêlant à d’autres artistes et écrivains afro-américains également à Paris, dont Beauford Delaney, James Baldwin et Haywood Bill Rivers, ainsi qu’à des Européens.

Au Salon d’Automne, il a vu l’une des peintures de football de Nicolas de Staël, des œuvres semi-abstraites aux couleurs vives montrant un match en jeu, qui ont eu un effet profond sur son propre art. Il expérimente d’abord une série de natures mortes expressionnistes géométriques, puis reprend le balai, une technique qu’il surnomme  » le grand balayage ”. Une première œuvre de 1960, intitulée Blue Force, présente une grande nappe de peinture bleue traversant des éclaboussures de rouge et de turquoise.

Clark a eu des expositions personnelles à Paris à la Galerie Raymond Creuze en 1955, qui s’est bien vendue, et 1956, qui ne l’a pas fait. Désespérément pauvre, mais attrayant et charismatique, il a survécu grâce à la générosité de diverses femmes. ”Je n’ai jamais été un gigolo, mais ils vivraient avec moi », a-t-il déclaré. En 1957, Clark retourne à New York, où il expose à la Brata, et continue à travailler tout en gagnant de l’argent en tant qu’assistant à la galerie Sidney Janis, alors centre de l’école new-yorkaise qui présente des artistes tels que Mark Rothko. Ce dernier passa au jeune Clark ses vieilles toiles à utiliser.

En 1966, Clark épouse Hedy Durham, la troisième de ses quatre épouses, et en 1968, le couple passe l’année dans la maison française de la peintre américaine Joan Mitchell, à Vétheuil, près de Paris, un endroit somptueux avec des jardins adossés à la Seine. C’est là que Clark a commencé à expérimenter avec des toiles ovales. En 1969, il expose son travail à l’ambassade américaine à Paris.

De retour à New York, Clark reçoit une bourse du national endowment en 1972, un an après que Donald Judd lui ait offert une exposition personnelle dans son loft de Spring Street. Il a continué à peindre et à exposer, et son travail est conservé dans des collections à travers les États-Unis, y compris le Moma et le Whitney Museum of American Art.

Clark s’est marié quatre fois, avec Muriel Nelson, Lola Owens, Durham, avec qui il a eu une fille, Melanca, et Liping An; chaque mariage s’est terminé par un divorce. He is survived by Melanca and two grandchildren.

• Ed Clark, artist, born 6 May 1926; died 18 October 2019

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphes}} {{highlightedText}}

{{#cta}} {{text}} {{/cta}}
Rappelez-moi en mai
Modes de paiement acceptés: Visa, Mastercard, American Express et PayPal
Nous vous contacterons pour vous rappeler de contribuer. Recherchez un message dans votre boîte de réception en mai 2021. Si vous avez des questions sur la contribution, veuillez nous contacter.
Sujets

  • Peinture
  • Art
  • nécrologies
    • Partager sur Facebook
    • Partager sur Titter Onat satsapp
    • partager sur Messenger

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.