Aux chutes Impasse, le haut du monde semble rencontrer le bas — brusquement.

Ici, à près de 9 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, East Rosebud Creeks se jette au-dessus d’un précipice avant de chuter dans le lac Duggan à 100 pieds en dessous.

Les chutes portent bien leur nom. C’est dans l’Impasse il y a 40 ans que l’équipe de construction des sentiers de service d’aForest, sous la direction du traileur Blase DiLulo de Billings, a dû faire face à sa tâche la plus difficile.Le travail de l’équipage cet été-là a été le lien décisif dans ce qui avait été le lent grattage du sentier dans les montagnes Beartooth, à environ 43 milles au sud-ouest de Columbus.

Quelle est la lenteur? Un an après la fin de la Première Guerre mondiale, la constructiona commencé. Mais ce n’est qu’après la Seconde Guerre mondiale, la Guerre de Corée et l’implication des États-Unis au Vietnam ont commencé que la piste a été achevée.

En 1966, la chair et l’os avaient enfin une pierre à fente.

Au cours de son parcours, le sentier East Rosebud de 16 milles grimpe à plus de 3 700 pieds avant d’atteindre la limite de la forêt nationale de Custer.En chemin, il zigzague et zigzague, un minuscule capillaire conduisant les humains au cœur des imposantes montagnes de 10 000 pieds.

Il n’est pas étonnant qu’il ait fallu si longtemps pour construire le sentier. La neige saisit les montagnes une grande partie de l’année, ne permettant que quelques mois d’été pour le travail. L’équipement lourd ne pouvait pas être utilisé en raison de l’emplacement éloigné du canyon. Et avec la nature inconstante du gouvernement, l’attention a diminué et diminué, tout comme le financement.

Le Service des forêts a commencé la construction en 1921, probablement dans le but d’élargir les possibilités de loisirs dans la région et à la demande des propriétaires de chalets locaux.

« Il y avait probablement plusieurs causes qui fonctionnaient en conjonction comme une incitation pour le Service des forêts à ouvrir l’utilisation au pays arrière », a déclaré Mike Bergstrom, archéologue forestier national de Custer. Le fait que le bouton de rose de l’Est soit un système de drainage majeur en a fait un couloir de randonnée / randonnée à cheval probable dans thewilderness.

Les premiers efforts de construction semblaient timides, décousus.

Selon les archives du Service des forêts, en 1921, 2 miles de chemin ont été construits au coût de 40 $.

Dix-huit ans se sont écoulés avant que d’autres travaux ne soient notés.

En 1939, le Civilian Conservation Corps établit un camp au bord du lac Rosebud. Un équipage CCC de 10 hommes était censé construire 4 milles de piste, mais il n’y a aucune trace de ce qu’ils ont accompli.

L’été suivant, un autre kilomètre a été construit. Cette fois, cependant, onemile a coûté 3 170,29 $.

Trois autres miles ont été construits au cours des deux années suivantes avant que la construction ne s’arrête lorsque la Seconde Guerre mondiale attire les jeunes hommes valides, ainsi que l’attention de la nation, vers des endroits étranges comme Corregidor et Anzio.

Avec la fin de la guerre, les journaux du Service des forêts notent une reprise de la construction en 1947, la même année, le sentier a été déplacé à travers la rivière et 1,7 miles de chemin a été abandonné.

Chris Branger de Miles City, qui a grandi près du canyon et travaillé sur le sentier pendant deux étés dans les années 1940, a qualifié la localisation du sentier de « bouée de sauvetage ». »

En 1949, 6,7 milles de sentier avaient été construits au coût de 23 523,34 to pour le Service des forêts. Le sentier atteignait maintenant le lac aux chutes.

Même alors, le superviseur forestier Roy A. Phillips semblait savoir que le rail attirerait un jour des hordes de visiteurs. Dans un rapport au forestier régional, il a écrit :  » this ce sentier de récréation sera très utilisé et devrait être situé et construit selon des normes élevées. »

En 1952, Branger, alors âgé de 17 ans, rejoint l’équipe du Service des forêts pour travailler sur la section du sentier qui longe une falaise juste en dessous de RimrockLake. Branger gagnait 98 cents de l’heure, beaucoup d’argent pour un fermier.

« Ce fut une expérience formidable. Je ne l’aurais pas manqué pour rien « , a-t-il déclaré.

L’équipage a utilisé un compresseur d’air auto-entraîné monté sur des chenilles pour creuser la roche pour le dynamitage et pour marteler les morceaux projetés. Branger était un grognon qui transportait et posait des pierres, balançait un pic ou pelletait. Le sentier a été construit selon les spécifications des services forestiers — 26 pouces de large sans aucun rocher s’élevant au-dessus du sentier de plus de 2 pouces.

Les progrès ont été lents cet été-là. Branger a estimé qu’ils ne coupaient qu’environ 3/8 de mille de sentier.

« Le compresseur va aussi vite que vous pouvez aller si vous êtes vraiment accroché », a-t-il déclaré. « Et cette chose a couru toute la journée. »

De bonnes équipes de trail pourraient être difficiles à trouver. Branger se souvient d’un jour où le ranger s’est rendu pour vérifier les progrès de son groupe. Tous les hommes, sauf Branger, étaient dans une tente à jouer aux cartes. L’enragedranger les a tous renvoyés, sur le champ. Branger était le seul à garder son travail.

« J’aurais dû être là avec eux », a déclaré Branger.  » J’étais dans la saleté, je ne faisais pas grand-chose. »

Les cartes n’étaient pas la seule façon pour les équipages de tuer le temps au camp.L’équipe de DiLulo a autrefois fabriqué un sauna à partir de tentes en toile, de pierres et d’un poêle en bois. Branger a déclaré que le cuisinier de son équipage avait concocté du vin de jus de fruits et jouait de l’accordéon.

Ce n’est qu’au début des années 1960 que le Service des forêts est devenu déterminé à compléter le sentier East Rosebud.

En 1962, la construction était centrée près de l’embouchure du ruisseau Granite, juste avant les chutes Impasse. Cet été-là, l’équipage a construit plus d’un amile de traînée en utilisant 17 caisses de poudre et 27 boîtes de bouchons.

Puis le dur travail a commencé, une attaque sur les falaises rocheuses qui bloquaient la route du lac Duggan au sommet des chutes Impasse.

DiLulo était contremaître de l’équipage de 10 hommes en 1963. Les hommes exploitaient cinq marteaux-piqueurs de fabrication suédoise à essence, qui ranconnent constamment. Les foreurs pendaient à des cordes sur les rebords transparents alors qu’ils percaient des trous, parfois profonds de 6 pieds, dans lesquels des charges explosives étaient placées.

« Nous fixons probablement 100 charges par jour », se souvient DiLulo.

Un rapport pour cette année-là montre que l’équipage a coupé 1 340 pieds de sentier jusqu’à l’exutoire du lac Duggan et 1 106 pieds sous des obstacles infranchissables.

« Tout cela se faisait à travers des roches solides avec des pentes latérales généralement inexcess de 100% et des falaises en surplomb », ont indiqué les rapports.

DiLulo a déclaré que certaines des lacunes du sentier le long des falaises en dessous de l’impasse étaient profondes de 50 pieds. Les trous étaient remplis de gravats, parfois d’autres explosions. La roche était sécurisée par des ancres en acier, des câbles et des bois de bois.

Pour célébrer leur travail acharné, DiLulo et ses hommes ont fait un voyage historique.

« L’équipage et moi avons été les premiers à marcher jusqu’à Cooke City », a-t-il déclaré. « Même si le sentier n’était pas terminé. »

L’année suivante, a marqué l’élimination du dernier obstacle reliant le sentier East Rosebud dans la forêt nationale de Custer au sentier Cooke City du côté Gallatin. Cette année-là, un équipage de cinq hommes a parcouru 9 350 pieds de sentier entre Fossil Lake et Dewey et a traversé un passage difficile à travers le dernier obstacle, un sentier de 145 pieds de haut surplombant le lac Fizzle.

En liant les deux sentiers, on a créé un sentier de 26 milles qui partait du lac East Rosebud sur le plateau Beartooth de 10 000 pieds de haut avant de tomber à la fourche Clarks du Yellowstone.

Malgré le fait d’avoir atteint le plateau plus plat le long du lac Fossil, l’équipe du sentier ne l’a pas eu facile.

Un rapport de 1964 se lit comme suit:

 » Le temps était moins coopératif. Le camp était entassé dans des tourbières. Les tempêtes de neige se sont produites les 19, 26, 28, 29 août et 2 septembre. Le travail était impossible au-dessus de la ligne de bois pendant les tempêtes de neige. Jusqu’à un pied de neige gisait sur la zone du projet pendant une grande partie de la dernière semaine d’août. Pendant les tempêtes, survival incamp était un projet à temps plein à cette altitude et à cette exposition. »

A Sept. Le 9 février 1964, un communiqué de presse de la Forêt nationale de Custer a souligné la connexion des deux sentiers en disant: « Ce sentier traverse certains des pays les plus spectaculaires de la région primitive de Beartooth … »

Dick Hatfield, 71 ans, un garde forestier de la forêt de Gallatin en 1964, a fait écho à ce sentiment, qualifiant le sentier Eastrod de prix national.

« Autour du lac Dewey se trouve l’un des plus beaux endroits du pays, je dirais », a déclaré Hatfield.

En septembre. Le 10 novembre 1964, Al Knox, le contremaître de l’équipage du lac Fossil, a enfoncé un pic d’or dans le sol le long des frontières Gallatin-Custer pour achever le sentier.

C’est également en 1964 que le Congrès américain a adopté le WildernessAct. Mais ce n’est qu’en 1975 que le président de l’époque, Jimmy Carterdésigna la nature sauvage d’Absaroka-Beartooth.

En 1965 et 1966, le Service des forêts a continué à niveler et à affiner le sentier. Mais le public n’a pas attendu. Ils ont escaladé le rail en 1965, remerciant l’équipe de travail du Service des forêts alors qu’ils passaient.

DiLulo, qui a ensuite été garde forestier en milieu sauvage dans les Beartooths, est devenu un praticien et un éducateur acharné du camping « sans laisser de trace » et de l’utilisation de l’arrière-pays. Il était connu pour chasser les poubelles et les faire revenir pour nettoyer leurs dégâts.

Ironiquement, c’est le sentier que DiLulo a aidé à construire qui a attiré de nombreux voyageurs, une contradiction qu’il a reconnue. Mais il est pragmatique quant à son rôle dans l’histoire du Bouton de rose de l’Est.

« Je détestais ouvrir la zone », a-t-il déclaré. « Mais j’ai été engagé pour le faire. »

Brett French peut être joint à [email protected] au 657-1387.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.