Qu’Est-Ce que C’Est, Qu’Est-Ce que Cela Signifie pour les Enfants et Que Peut-On Faire?

La fonction exécutive est la capacité de planifier, d’organiser et de gérer des tâches complexes. La fonction exécutive nous permet de développer et d’appliquer des compétences en résolution de problèmes lorsque les circonstances l’exigent. Nous avons besoin de compétences de la fonction exécutive pour gérer le flux de points de décision que nous rencontrons chaque jour. Martha Denckla du Kennedy Krieger Institute discute des processus du fonctionnement exécutif (Initier, Déplacer, Inhiber et Soutenir pour planifier, organiser et développer des stratégies ou des règles pour décrire ces compétences). Les compétences de la fonction exécutive nous indiquent quand et comment déclencher ou retarder les réactions à notre environnement, et comment déplacer et / ou maintenir l’attention afin de prioriser nos réactions.

Les faibles compétences de la fonction exécutive (Trouble de la fonction exécutive, ou EFD) peuvent affecter des personnes de tout degré d’intelligence et de capacité. Cela étant dit, l’EFD est significativement plus fréquente chez les enfants atteints du syndrome d’Asperger (SA) que chez les enfants neurotypiques (Attwood, 2006).

Les symptômes de l’EFD ne sont souvent pas diagnostiqués ou mal diagnostiqués, en particulier dans la petite enfance. Une fois que les enfants atteignent le collège ou le lycée, des problèmes d’organisation deviennent souvent apparents.

Votre enfant:

  • A-t-il de la difficulté à garder une trace de ses biens (livres, cahiers, notes de l’enseignant, calculatrices, téléphone portable, argent du déjeuner)?
  • Perdre la notion du temps et du calendrier?
  • Démarrer les devoirs mais ne pas les terminer, ou ne pas les activer quand ils sont dus?
  • Avoir un système de cahiers, de classeurs et de notes de classe — mais ne pas l’utiliser?
  • Avez-vous des difficultés avec la mémoire de travail — la capacité de conserver des informations dans son esprit tout en les traitant et en les manipulant (Barkley, 2005)?
  • Sentez-vous mis au défi lorsque vous tentez d’organiser des informations et de les relier à des connaissances acquises précédemment?
  • Lutte avec les transitions (passer d’une classe à l’autre, d’une activité à l’autre, s’habiller, se lever le matin) ?
  • Avoir un esprit à une piste?
  • Semble être le dernier à savoir ce qui se passe?
  • Vous ne parvenez pas à demander de l’aide si vous êtes sur une mauvaise piste?
  • Vous ne savez pas comment utiliser une « conversation intérieure » pour résoudre des problèmes (Attwood, 2006)?

Qu’est-ce que cela signifie pour les enfants?

Russell Barkley note que les fonctions exécutives sont  » essentielles au jeu, à l’organisation et à l’exécution de comportements humains complexes sur de longues périodes. »De nombreux enfants atteints de SA ont des difficultés accrues dans la vie quotidienne en raison d’un faible fonctionnement exécutif (Lester, 2006). Ils peuvent avoir:

  • Vitesse de traitement plus lente
  • Confusion lors du choix parmi plusieurs options.
  • Difficulté avec un comportement réciproque.
  • Difficulté à généraliser l’information d’une situation à l’autre.
  • Pensée en noir et blanc qui limite leur capacité à voir la subtilité ou le degré.
  • Manque d’approche systématique pour maintenir l’ordre dans leur vie quotidienne.

Ces facteurs augmentent leur anxiété face au changement. Sans fermeture, ils ne peuvent souvent pas atteindre la tranquillité d’esprit, ce qui peut entraîner une surcharge, des effondrements et des fermetures.

Que peut-on faire ?

Les personnes atteintes d’EFD sont souvent perçues à tort comme paresseuses, démotivées, têtues ou peu coopératives. Habituellement, rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité. Ils travaillent aussi dur que possible pour suivre le rythme des exigences de leur vie.

Selon une experte locale de l’EFD, Sarah Ward, MS, CCCSLP, de Lincoln, Massachusetts, l’une des plus grandes plaintes concernant les enfants atteints d’EFD est: « Ils l’ont fait hier, pourquoi ne peuvent-ils pas le faire aujourd’hui? »Pour ces enfants, cependant, le schéma d’organisation n’est pas établi en un seul passage; les voies doivent être développées par une pratique répétée. Une méthode importante pour aider ces enfants consiste à enseigner les compétences de traitement. Ward croit que cela peut être fait le plus efficacement possible grâce à:

  1. Segmentation: Enseigner (et non dire) aux étudiants comment décomposer une tâche en parties plus petites et faciles à gérer.
  2. Approche verbale: En utilisant un langage déclaratif, au lieu d’un langage impératif
  3. Imagerie mentale: Apprendre aux élèves à réfléchir à une situation afin d’envisager comment un objectif peut être atteint
  4. En utilisant des visuels comme renforcement.

Ward donne un exemple qui utilise ces quatre techniques. On a demandé à un enfant de mettre la table pour le dîner. Elle est restée coincée et dépassée dans ses tentatives de faire la tâche.

  1. L’enfant a été aidé à décomposer la tâche à un niveau gérable, en mettant dans ce cas quatre plaques.
  2. Une fois cela accompli, l’utilisation du langage déclaratif a aidé à déterminer l’étape suivante. Plutôt que de dire: « D’accord, maintenant éteins les fourchettes et les couteaux” (impératif), la déclaration de Ward était: « Super, les assiettes sont sorties. Maintenant, nous aurons besoin de quelque chose pour manger la nourriture avec  » (déclaratif).
  3. Dans cette brève déclaration, l’enfant a reçu des commentaires positifs spécifiques pour ce qu’elle avait fait (« Génial, les plaques sont sorties” par opposition au « Bon travail” générique), et on lui a demandé d’évaluer la situation et de déterminer ce qui allait suivre.
  4. Ward utilise souvent des photos ou des dessins pour renforcer le concept enseigné. Dans ce cas, elle a utilisé une photo d’une table correctement réglée. Il « évoquait le tout” et montrait à quoi cela ressemblerait si la table était correctement mise. Ward utilise souvent des images de stock telles que celles trouvées dans Google Images (Ward a même googlé Hamlet pour montrer les images qu’il y avait pour aider un étudiant à écrire un essai sur le personnage!)

Ces concepts fonctionnent aussi bien dans les situations scolaires. En tant qu’enseignants, nous disons souvent quelque chose comme: « Sortez votre règle et votre calculatrice et préparez-vous pour les mathématiques. » Ward suggère qu’une meilleure façon d’aider les élèves à développer des compétences qui se généraliseront aux situations futures est de dire: « Nous allons faire des graphiques maintenant. À quoi ressemblerait votre bureau? Qu’est-ce qui est impliqué dans la représentation graphique? »Cela enseigne à l’élève à devenir plus autonome en encourageant le développement de la parole de soi, que Ward appelle » notes à soi.”Le développement de ce type d’auto-surveillance est essentiel pour une pensée et un fonctionnement efficaces et indépendants.

Un autre concept crucial que les enfants doivent apprendre, dit Ward, est le « balayage et le passage du temps. »Elle explique que nous apprenons aux enfants à lire l’horloge, mais cela a peu à voir avec la surveillance du passage du temps. Ward utilise une horloge murale avec un couvercle en verre et dessine sur sa surface avec des marqueurs effaçables pour bloquer le temps qui sera alloué à une tâche. Selon Ward, cette méthode visuelle concrète de « forme de tarte” pour démontrer le passage du temps donne un sentiment de contrôle et améliore la motivation, car « Ils peuvent voir qu’ils réussissent. »Lynn Meltzer, Ph.D., utilise un outil qu’elle appelle Cartes de réflexion stratégique. Ce sont des fiches que les élèves utilisent pour se concentrer sur les étapes nécessaires à l’accomplissement de tâches importantes. Les directives sur les cartes sont créées en répondant à des questions principales telles que: « Vous souvenez-vous d’un moment où vous avez eu des problèmes avec une tâche similaire? Qu’avez-vous fait pour réussir cette tâche? » Les élèves écrivent ensuite les stratégies qui leur conviennent le mieux sur une carte qui peut être plastifiée. Lorsqu’ils entreprennent une tâche, comme étudier pour un test, ils cochent les stratégies qu’ils ont utilisées avec succès pour étudier pour les tests. La carte pourrait dire: 1. Cartes flash; 2. Acronymes; 3. Notes à deux colonnes; 4. Cartographie / sangle; 5. Discuter avec un parent / ami.

Au lieu des listes de contrôle générales qui fonctionnent pour de nombreux étudiants, Meltzer note que les étudiants avec EFD doivent créer des listes de contrôle personnalisées. Des listes de contrôle développées personnellement aident ces élèves à prendre conscience et à rechercher des modèles, à identifier leurs erreurs les plus courantes et à élaborer des stratégies qui fonctionnent dans chaque domaine de contenu. Voici l’exemple de liste de contrôle mathématique de Meltzer:

  • Lisez les instructions.
  • Réduire les fractions.
  • L’étiquette Répond.
  • Ask « Ma réponse a-t-elle un sens? »

De nombreux étudiants atteints d’EFD perdent leur concentration avec la répétition nécessaire à l’étude. Voici une technique que j’utilise dans ma pratique. Les élèves lisent des notes ou des passages écrits dans un appareil d’enregistrement, puis les lisent tout en lisant activement avec le matériel écrit. Cette entrée multisensorielle atténue l’ennui et contribue à rendre les élèves plus responsables de leurs propres études. Il fait appel à l’enfant qui aime jouer au professeur et donne de la pratique aux enfants qui parlent trop vite ou lentement, trop doucement ou fort, ou qui hésitent à lire à haute voix devant les autres.

Les enfants atteints de DFE ont besoin d’aide pour créer des systèmes durables. Lorsque j’aide un enfant à prendre sa vie en main en nettoyant sa chambre, je lui demande de prendre une photo « avant”, comme le suggère Sarah Ward, puis de prendre une grande boîte et de prendre tout ce qui est lâche sur n’importe quelle surface et de le mettre dedans. Lorsque la pièce est désencombrée, nous réfléchissons à des catégories pour tout ce qui se trouve dans la pièce: vêtements, jouets, livres, fournitures scolaires, informatique et technologie, équipements sportifs. L’enfant décide du meilleur emplacement pour les articles de chaque catégorie. Ensuite, nous fabriquons des étiquettes officielles pour les emplacements choisis. (Utilisez des étiquettes d’adresse; Les notes Post-It disparaîtront en un jour!) Ensuite, et alors seulement, l’enfant vide la boîte, en plaçant un élément à la fois au bon endroit. Nous prenons une photo « après” et l’affichons pour faciliter la référence et l’inspiration. Une remise à niveau prévue une fois par semaine maintient l’ordre de la pièce.

Prenez en compte les intérêts particuliers de l’élève lors de la création d’activités d’enseignement et de renforcement des compétences. Un de mes étudiants plus âgés aimait les vêtements de marque et rêvait de travailler dans l’industrie de la mode. Nous avons discuté de ce qu’il fallait à une créatrice pour créer des vêtements et avons parlé des compétences qu’elle voulait apprendre. Elle a accepté d’apprendre à utiliser une machine à coudre. Cela m’a permis d’intégrer les leçons nécessaires sur la fonction exécutive dans ses cours de couture. Elle a appris la hiérarchisation, la prédiction, le séquençage, les compétences visuelles et spatiales et la motricité fine. Elle a créé une routine pour sortir les matériaux et les ranger, a suivi le temps passé, a surveillé l’argent utilisé pour le matériel et les motifs, et a créé une robe simple mais élégante — un rappel tangible du succès.

Les déficits des compétences de la fonction exécutive rendent la vie quotidienne, à l’école comme à l’extérieur, déroutante, épuisante et parfois humiliante. Le résultat commun de toute bonne technique utilisée pour aider les enfants à développer des compétences de fonction exécutive est l’expérience du contrôle, du succès et de la maîtrise. Des exercices pratiques, simples et peu coûteux, tels que ceux décrits ci-dessus, aident nos enfants à pratiquer et à acquérir ces compétences nécessaires.

Atwood, Tony. Le Guide complet du syndrome d’Asperger. Londres : Jessica Kingsley Publishers, 2006.

Barkley, R. A. Prendre en charge le TDAH: Le Guide complet et faisant autorité pour les parents. NY : Guilford, 2005 éd.

Dawson, Peg et Richard Guare. Compétences exécutives chez les Enfants et les adolescents: Un Guide Pratique d’Évaluation et d’Intervention. Il s’agit de la première édition de la série.

Keeley, Susanne Phillips. La Source des Troubles de la fonction exécutive. Est Moline, IL: Systèmes linguistiques, 2003.

Korin, Ellen S. Heller. Syndrome d’Asperger: Un Manuel du Propriétaire. Mission Shawnee, KS: AAPC, 2006

Meltzer, Lynn, Fonction exécutive en éducation: De la théorie à la pratique. Il s’agit de la première édition de la série.  » Le Fonctionnement Exécutif – Qu’Est-Ce que C’Est et Comment Affecte-t-Il l’Apprentissage? » Washington Parent, juin 1999.

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