Le cerveau humain est une chose remarquable; nos machines les plus complexes ne sont même pas près de rivaliser avec nos pouvoirs de conscience supérieure et d’ingéniosité. Et pourtant, ces quelque 80 milliards de neurones sont aussi incroyablement fragiles.

Si la moindre chose ne va pas avec une connexion particulière – peut-être que quelque chose échoue ou qu’une certaine voie neuronale est bloquée – les choses peuvent s’effondrer très rapidement.

Et, curieusement, même sans blessures ni dysfonctionnements structurels, le cerveau humain peut devenir bizarre tout seul – il s’avère qu’il est étonnamment facile de le tromper en voyant et en entendant des choses qui ne sont pas réellement là.

Nous ne parlons pas de prendre un tas de drogues pour vous faire halluciner. Le cerveau peut faire tout cela tout seul – il suffit de savoir comment le manipuler.

Comme l’ont démontré les gars dans cette vidéo de Scam Nation 2016 sur YouTube, si vous créez une situation de privation sensorielle intense en utilisant des objets ménagers courants, vous pouvez induire des hallucinations très fortes qui gâchent à la fois votre sens de la vue et du son.

Vous allez avoir besoin de:

  • Feuilles de lumière, papier blanc
  • Rembourrage en coton
  • Bandes de caoutchouc
  • Papeterie, y compris des ciseaux, du ruban adhésif, une agrafeuse et une ficelle
  • Une vidéo YouTube de vieux bruits blancs ou statiques de télévision qui fonctionne sans interruption pendant au moins 30 minutes
  • Écouteurs antibruit

Regardez la vidéo pour découvrir comment ils utilisent chacune de ces choses pour se priver de toute entrée sensorielle. Les effets commencent généralement à apparaître après environ 10 à 30 minutes.

Après 20 minutes, les gars de Scam Nation ont rapporté avoir vu des « fleurs de couleur » – comme celles que vous voyez lorsque vous vous frottez les paupières – qui formeraient bientôt des formes, telles que des silhouettes de dinosaures, des méduses et l’œil de Sauron.

L’un a entendu des cris et l’autre a entendu des rires.

Cela ressemble à un non-sens? Bien sûr, nous devons prendre la parole de deux mecs sur YouTube pour ce scénario particulier, mais ce qu’ils font suit en fait les principes d’un phénomène scientifique connu sous le nom d’effet Ganzfeld.

L’effet Ganzfeld décrit comment, lorsque vous êtes exposé à « un champ de stimulation non structuré et uniforme » – comme voir la noirceur et entendre la statique constante de la télévision – votre cerveau réagit en amplifiant le bruit neuronal dans le but de trouver des signaux visuels manquants.

Cela peut entraîner des hallucinations visuelles et auditives comme le décrivent les gars de la vidéo.

Bien sûr, chaque personne ressentira l’effet de différentes manières.

Lorsque Derek Muller de Veritasium a essayé sa propre version de la privation sensorielle – s’enfermant dans une chambre anéchoïque ultra-silencieuse et noire pendant 45 minutes – il a démystifié le mythe selon lequel le manque de stimulation vous rendrait fou, mais a signalé quelques sensations étranges.

« La chose la plus étrange que j’ai peut-être remarquée était le sens de mon cœur », dit-il.

« J’avais juste l’impression que ça pompait vraiment fort, et je pouvais sentir, presque comme si le sang me traversait. Ce n’était pas comme si je l’entendais, c’était comme si je le ressentais. Et j’avais l’impression que, d’une certaine manière, mon cœur secouait mon corps. C’était quelque chose de bizarre. »

Dans cette situation, Derek n’a pas vraiment eu d’hallucinations, mais ce qu’il décrit avec son cœur suggère que son cerveau amplifiait les choses en l’absence de stimuli.

Fait intéressant, les chercheurs ont démontré un effet similaire dans une expérience en 2015, où ils ont demandé aux volontaires de se regarder dans les yeux pendant 10 minutes d’affilée.

« Les participants au groupe qui regardaient les yeux ont dit qu’ils avaient vécu une expérience convaincante différente de tout ce qu’ils avaient ressenti auparavant », rapportait Christian Jarrett pour le Research Digest de la British Psychological Society à l’époque.

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