Souvent classée à l’échelon supérieur des poètes américains, Emily Dickinson est également l’une des figures les plus mystérieuses de la littérature américaine. Réputée recluse et incroyablement réticente à publier son propre travail, la poésie de Dickinson a néanmoins perduré pendant des générations. Vous vous demandez peut-être ce qui l’a rendue telle qu’elle était, ou comment nous avons réussi à mettre la main sur sa poésie en premier lieu. Continuez à lire pour en savoir plus!

Pas le temps de rejoindre l’Hôpital!

Dickinson est née le 10 décembre 1830 dans le domaine familial d’Amherst, dans le Massachusetts.

Mon mentor

Quand Dickinson avait 18 ans, elle a rencontré et s’est liée d’amitié avec un jeune homme qui travaillait dans le cabinet d’avocats de son père. Benjamin Franklin Newton était un visiteur fréquent du domaine Dickinson et même s’il avait huit ans son aîné, Dickinson était attiré par lui pour leur amour commun de la littérature. C’est Newton qui a vu son talent pour l’écriture et a recommandé d’autres auteurs qu’elle pourrait aimer.

Amis Jusqu’à la mort

Même après avoir déménagé à Worcester et s’y être installé, Benjamin F. Newton a entretenu une correspondance régulière avec Dickinson. Dickinson a continué à tenir Newton en haute estime, malgré leur manque d’attachement romantique. À sa mort prématurée de la tuberculose en 1853, Dickinson était dévasté.

Classe rejetée

Après sept années de scolarité à l’Académie d’Amherst, Dickinson s’inscrit au Séminaire féminin de Mount Holyoake. Cependant, Dickinson ne suivrait les cours que pendant 10 mois avant de se retirer de ses études. C’était la dernière fois de sa vie qu’elle allait dans un établissement d’enseignement.

Pourquoi oh Pourquoi?!

Il y a eu plusieurs suggestions pour expliquer pourquoi Dickinson a abandonné le mont Holyoake après si peu de temps. Les théories les plus populaires sont le mal du pays, la mauvaise santé et son refus de déclarer publiquement sa foi en Christ. Malheureusement, aucune réponse sûre ne sera probablement jamais découverte.

Expédition jusqu’à Boston

Dickinson est restée à Amherst, Massachusetts pendant la grande majorité de sa vie. L’une des seules fois où elle est partie était un voyage à Boston qui a eu lieu environ 12 ans avant son décès.

Liens familiaux

Bien que Dickinson passe sa vie adulte chez ses parents, sa relation avec ses parents est souvent malheureuse et conflictuelle. Son père n’était pas favorable à son écriture, tandis que sa mère était décrite par Dickinson comme ayant un tempérament glacial. Cela ne s’améliorerait qu’au moment de la maladie et du décès de sa mère, ce qui a conduit Dickinson à nouer un lien plus étroit avec elle avant la fin.

Vieille famille

Bien qu’ils ne soient pas particulièrement riches, la famille de Dickinson était très importante dans la ville d’Amherst. Ils étaient arrivés en Amérique du Nord au début du 17e siècle et avaient prospéré depuis. Le grand-père de Dickinson avait été l’un des fondateurs du collège Amherst, ainsi que l’homme qui a construit le manoir de Main Street dans lequel Dickinson a été élevé.

Père célèbre

En parlant du rôle de la famille dans la fondation du Amherst College, le père de Dickinson, Edward, a également été impliqué au Amherst College en tant que fiduciaire tout en travaillant comme avocat. Edward a également servi dans le gouvernement du Massachusetts pendant des années, d’abord à la Chambre des représentants pendant deux ans, puis au Sénat pendant une autre année.

Bon choix!

L’un des livres préférés de Dickinson était Jane Eyre de Charlotte Bronte. Franchement, nous doutons que beaucoup remettent en question son goût pour la littérature!

Celui-là est un Dickinson, Ne vous Y Trompez pas!

L’une des choses qui ont rendu la poésie de Dickinson particulièrement mémorable était son mépris des règles d’écriture conventionnelles. Elle expérimenterait la majuscule, la ponctuation et la grammaire. Apparemment, une partie du flux de son travail est née de sa connaissance des psaumes religieux, bien qu’elle était plus que capable d’ajouter sa propre créativité dans le mélange.

Succès mondial

Le travail de Dickinson a été traduit dans une grande variété de langues pour ses fans internationaux. Parmi ces langues figurent le français, le Russe, le kurde et le Farsi.

Première fille, Deuxième enfant

Dickinson était l’un des trois enfants de sa famille. Elle était l’enfant du milieu entre son frère aîné, William Austin, et sa sœur cadette, Lavinia.

Grande Reconnaissance Grande

Sans surprise, Dickinson était un grand fan de l’écriture de William Shakespeare. Dans ses correspondances, Dickinson a déclaré un jour: « Pourquoi serrer une main sauf celle-ci? » en référence à Shakespeare.

La meilleure amie de la femme

L’un des compagnons les plus proches de Dickinson dans sa vie était un chien terre—neuvien qu’elle a appelé Carlo – du nom d’un chien du roman Jane Eyre. Carlo accompagnera Dickinson pendant 16 ans avant son décès. Dickinson n’a plus jamais possédé d’autre chien.

Do Re Mi Fa So La Ti Do

Pendant son enfance, Dickinson aurait été passionnée par la musique (ou « moosic” comme elle l’appelait à l’époque). Elle était régulièrement félicitée par sa famille pour sa capacité à jouer du piano.

Vous avez un ami en Moi

L’un des mentors littéraires de Dickinson était Thomas Wentworth Higgins. En plus d’avoir été un soldat et un politicien, Higgins était le rédacteur en chef de Atlantic Monthly. Sa relation avec Dickinson a commencé en 1862 quand il a publié un article qui appelait les écrivains en herbe à venir avec leur travail. Dans une pause inhabituelle de son comportement habituel, Dickinson a obligé.

Higgins a été tellement impressionnée par les quatre poèmes qu’elle a envoyés qu’ils ont commencé une correspondance qui a duré jusqu’à la mort de Dickinson. À la fin de cette correspondance, Dickinson adressa ses lettres à Higgins avec « Cher ami” plutôt que son nom.

Document de preuve

L’étroite amitié entre Dickinson et Higgins a été étudiée et décrite en détail dans le livre de non-fiction acclamé de Brenda Wineapple, White Heat, qui s’est retrouvé sur de nombreuses listes de meilleurs livres de fin d’année.

Craignant la gloire?

Nous avons déjà mentionné que la plupart des poèmes de Dickinson ont été publiés à titre posthume, mais cela ne rend pas justice à la réticence de Dickinson à faire paraître son travail. Parmi la poignée de poèmes qui ont été publiés de son vivant, ils ont été faits contre la volonté de Dickinson ou bien ils ont été publiés anonymement.

Que Ferions-Nous Sans Vous?

À partir des années 1850, la mère de Dickinson est alitée pour le reste de sa vie. En conséquence, Dickinson est non seulement devenue une soignante régulière pour sa mère, mais elle a également assumé les tâches domestiques autour de la maison. Elle écrivait qu’elle ne voulait pas quitter la maison à cause de ce qui pourrait arriver à l’un de ses parents s’ils étaient laissés seuls.

Trouvant un nouvel ami

En 1855, lors d’un de ses rares voyages en dehors d’Amherst, Dickinson voyage avec sa mère et sa sœur à Washington DC et à Philadelphie. À ce dernier endroit, Dickinson rencontra un ministre de l’église nommé Charles Wadsworth. Les deux resteront amis et correspondants jusqu’à la mort de Wadsworth en 1882. Ils ne se rencontreraient face à face que deux fois au cours de toute leur amitié. Quelque chose nous dit que Dickinson aurait adoré Internet!

Tu as Choisi Cette Femme de Sex and the City pour Me Jouer ?

La vie de Dickinson a été dépeinte au cinéma en 2016 avec la sortie du film A Quiet Passion. Le film met en vedette Cynthia Nixon dans le rôle de Dickinson adulte, Keith Carradine dans le rôle du père de Dickinson et Jennifer Ehle dans le rôle de Lavinia, la sœur adulte de Dickinson. Modestement budgété, le film a été très acclamé, mais n’a malheureusement pas fait grand bruit au box-office.

Très maussade

Deux des thèmes les plus récurrents de la poésie de Dickinson sont la mort et l’immortalité. Beaucoup de ses poèmes explorent le sujet morbide de la mort, que ce soit par la famine, la crucifixion, la fusillade, la noyade ou l’étouffement. Un aspect de la mort qui a attiré l’attention de Dickinson dans ses écrits était « l’enterrement dans le cerveau” qui faisait référence à un désintérêt pour vivre plus longtemps, ce qui, selon elle, entraînait la mort de soi.

Ne Me Dites Pas Quoi Faire!

Bien que Dickinson ait passé les 30 premières années de sa vie à fréquenter régulièrement l’église, elle renoncera plus tard à sa foi chrétienne au profit de se qualifier de  » païenne. » Son absence de mari ou d’enfants peut être vue comme un renoncement supplémentaire aux attentes d’une société chrétienne envers une femme telle qu’elle-même.

Une motivation?

Le retrait de Dickinson de la société n’a jamais été correctement expliqué par les chercheurs ou les historiens, bien que quelques idées aient été avancées. Dickinson peut avoir souffert d’épilepsie ou d’un cas extrême d’anxiété. Le soutien à cette dernière idée vient de sa mère, connue pour lutter contre la dépression en 1855.

Attendez Jusqu’Au Siècle Prochain!

Malgré son succès dans les cercles littéraires américains, la poésie de Dickinson n’a été pleinement adoptée par la société qu’au début du 20e siècle. Au 19ème siècle, le travail de Dickinson n’était pas conforme à ce qui était accepté comme la forme appropriée de la poésie, ce qui affectait sa popularité. L’émergence du mouvement moderniste des années 1920 a changé la façon dont les gens regardaient la poésie, ce qui a permis au talent de Dickinson d’être accepté et reconnu pour ce qu’il était.

Où tout s’est passé

Si vous êtes intéressé à voir la maison où Dickinson a passé tant de sa vie, n’hésitez pas à aller le vérifier! Il s’appelle maintenant le musée Emily Dickinson, après avoir acquis ce nom en 2003 lorsque le collège Amherst en a reçu la propriété de la famille Dickinson.

Au moins, Nous avons de la compagnie

Dickinson n’était pas la seule de ses frères et sœurs à rester à la maison tout au long de son âge adulte. Sa sœur cadette Lavinia restera également célibataire toute sa vie, vivant dans la ferme — comme la maison Dickinson était connue.

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Votre honneurYour

Dans les années 1870, un Dickinson vieillissant a commencé une amitié avec un juge nommé Otis Phillips Lord. Après la mort de la femme de Lord en 1877, Lord et Dickinson s’écrivaient tous les dimanches. Cependant, alors que leur correspondance devenait de nature romantique, Dickinson refusa l’offre de mariage de Lord. Lord et Dickinson mourraient plus tard à moins de deux ans l’un de l’autre.

Quelque Chose De Plus Original, Peut-Être?

Étant donné le mode de vie reclus de Dickinson, il ne devrait surprendre personne de savoir que les gens d’Amherst lui ont inventé quelques noms. Le plus populaire était le « mythe d’Amherst », en référence à son existence isolée et mystérieuse. Un autre surnom qui lui a été donné était « la religieuse d’Amherst”, probablement parce qu’elle était une femme célibataire qui ne s’est jamais mariée, et que les citadins vivaient dans un monde à l’ancienne où une femme n’était aussi bonne que son mariage et ses enfants.

Une fille de Mère Nature

L’une des plus grandes passions de Dickinson dans la vie était le jardinage. Enfant, elle et sa sœur ont étudié la botanique dans le cadre de leur éducation. Au cours de sa vie, Dickinson maintiendra personnellement des centaines de fleurs, d’arbres et de plantes différents sur le domaine familial. En fait, de son vivant, Dickinson était plus connue dans sa communauté comme jardinière que comme poète.

Ne me regardez pas!

Dickinson est devenue si recluse qu’elle passait le plus clair de son temps dans sa chambre. Même lorsque les invités venaient à la maison, elle interagissait avec eux par la porte de sa chambre.

Tant que ce n’était pas le majordome!

Dickinson est décédé le 15 mai 1886. La cause de la mort de Dickinson a été répertoriée comme la maladie de Bright, une maladie liée aux reins. Cependant, des chercheurs et des historiens ont spéculé sur la question de savoir si c’était vraiment la cause de sa mort. Une théorie populaire est que Dickinson est mort à cause de l’hypertension artérielle.

Pour modifier ou ne pas modifier. C’est la question

Lorsque la majeure partie de la poésie de Dickinson a finalement été publiée, les éditeurs sont allés travailler sur son utilisation excentrique de la ponctuation. L’écriture de Dickinson contenait à l’origine de nombreux tirets dispersés partout. Ces tirets n’avaient pas tous la même longueur et allaient et venaient entre l’horizontale et la verticale. Ces tirets ont été retirés pendant le processus d’édition, bien que de nombreux chercheurs se soient demandé si c’était une bonne idée ou non, car cela risquait de ruiner la façon dont nous étions censés lire la poésie de Dickinson.

Seulement blanc? C’Est Trop Fade !

L’une des histoires les plus célèbres de Dickinson est qu’elle insisterait pour ne porter que des vêtements blancs. Cependant, ce n’était pas vrai, en partie grâce au propre témoignage de Dickinson. Dans une de ses lettres, Dickinson a parlé d’une robe brune qu’elle possédait. Il y a aussi des photos du poète reclus portant des vêtements sombres. Franchement, avec des preuves photographiques du contraire, on pourrait penser qu’un mythe urbain comme celui-là aurait perdu du terrain il y a longtemps!

Deuil absent

En 1874, le père de Dickinson, Edward, meurt d’un accident vasculaire cérébral alors qu’il était absent à Boston. La nature recluse de Dickinson était telle que même si les funérailles de son père avaient lieu chez elle, elle ne quittait pas la chambre pour être présente. Au lieu de cela, elle a laissé la porte ouverte par un ruban pour pouvoir entendre le service.

Un lieu de deuil

Même avant sa mort en 1886, Dickinson a eu une période plutôt mauvaise au début des années 1880. Tout d’abord, son amie bien-aimée et belle-sœur, Susan, a eu le cœur brisé par le frère de Dickinson, William Austin, lorsqu’il a commencé une liaison avec Mabel Loomis Todd . Le troisième enfant de Susan et Austin mourut également de la fièvre typhoïde en 1883. Et, non seulement la mère de Dickinson est morte l’année précédente en 1882, mais plus d’un de ses amis proches est également décédé cette année-là.

L’a-t-Elle ou non?

L’une des relations les plus discutées de la vie de Dickinson était celle qu’elle avait avec la femme de son frère, Susan Huntington Gilbert. Ils se sont rencontrés à l’Académie d’Amherst et sont devenus beaux-parents en 1856. Parmi les lettres et poèmes survivants écrits par Dickinson, plus d’entre eux ont été envoyés à Gilbert que quiconque. De plus, son langage dans lesdits poèmes et lettres a été lu par beaucoup comme étant de nature très passionnée. Cela a alimenté une longue discussion entre les chercheurs sur la question de savoir si Gilbert et Dickinson avaient une relation amoureuse.

Pas la recluse Que Nous pensions être

En parlant de l’attachement peut-être romantique de Dickinson à Susan Gilbert, une pièce a été écrite pour représenter ladite romance entre ces deux femmes. Écrite comme une comédie dramatique, la pièce a gagné suffisamment de popularité pour recevoir une adaptation cinématographique intitulée Wild Nights with Emily. Mettant en vedette Molly Shannon et Susan Ziegler, le film a remporté un prix en espèces au Festival du film des Champs-Elysées et a été très bien accueilli par la critique.

Amant secret

Bien que Dickinson ne se soit jamais mariée, trois lettres qu’elle a écrites entre 1858 et 1862 sont adressées à quelqu’un pour qui elle était clairement amoureuse. La personne mystérieuse, seulement appelée « Maître” dans les lettres, n’a jamais été identifiée. Certains chercheurs ont suggéré diverses options pour savoir qui aurait pu être le « Maître », d’autres spéculant qu’il n’était personne en particulier, et qu’il était soit une muse fictive, soit un Dieu. À moins que le fantôme de Dickinson ne se soucie de nous combler, nous ne connaîtrons jamais la vérité.

Puis-je compter sur Vous, Sis?

Avant sa mort, Dickinson a fait promettre à sa sœur de brûler son écriture pour qu’elle ne voie jamais le jour. Alors que Lavinia brûlait la majorité de ses correspondances comme elle l’acceptait, la poésie de Dickinson était une autre affaire. Dickinson n’avait rien dit sur les cahiers qui contenaient ladite poésie, qui était si belle que Lavinia était obsédée par la publication du travail de sa sœur.

Elle se tourna vers la vieille amie de Dickinson et sa belle-sœur, Susan, mais lorsque Susan était réticente à aider, Lavinia recruta Mabel Loomis Todd, la femme avec laquelle le frère de Lavinia et Dickinson trompait Susan.

Débuts retardés

Malheureusement pour la sœur de Dickinson, elle a fait une grosse erreur lorsqu’elle a amené la femme et la maîtresse de son frère dans le mélange. Une querelle se développa rapidement, la publication complète de la poésie de Dickinson ayant été retardée pour des raisons juridiques. Il a fallu plus de 50 ans avant que cette publication de masse puisse avoir lieu, tout cela grâce aux luttes intestines de la famille Dickinson.

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